¿Cuáles son los beneficios para la salud de ser creativo?

Realizamos actividades creativas como escribir, actuar, dibujar o bailar simplemente porque las disfrutamos. Intuitivamente, sabemos que la creatividad es buena para nosotros y nuestras pasiones creativas nos hacen felices. Pero, ¿qué tiene que decir la ciencia sobre los beneficios de la creatividad?

Las actividades creativas nos hacen sentir más felices y son una gran salida para las emociones. Pero, ¿cuáles son sus otros beneficios para la salud?

Algunos persiguen actividades creativas como pasatiempo y otros lo hacen para ganarse la vida, pero no importa qué camino hayamos tomado para dar rienda suelta a nuestra imaginación y nuestra necesidad de libre expresión personal, está bastante claro que hacer cosas es parte integral del ser humano.

Hemos estado creando desde tiempos prehistóricos: hace más de 39.900 años, nuestros antepasados ​​dejaron algunas de sus primeras marcas, los contornos de sus manos y dibujos toscos de animales, en las paredes de las cuevas.

Podríamos ir tan lejos como para decir que nuestra necesidad de crear cosas está en nuestra sangre; esto nos ha servido mucho a lo largo del tiempo, ya que hemos aprendido a crear herramientas y refugios, cocinar alimentos, fabricar medicinas para diversas dolencias y preparar huesos.

A veces, sin embargo, hemos creado cosas por el simple hecho de hacerlo. Se podría decir, como proclamó infamemente Oscar Wilde en El retrato de Dorian Gray, que "todo arte es bastante inútil". ¿Pero lo es realmente? (A veces me gustaría poder tocar al Sr. Wilde en el hombro y preguntarle: "Bueno, si el arte es tan inútil, ¿por qué escribiste tan asiduamente?")

Aparte de cualquier argumento filosófico que pueda argumentarse en sentido contrario, muchas investigaciones en el campo de la medicina han sugerido que el arte, y más específicamente, ser creativo, es, de hecho, bastante útil para nuestro bienestar físico y mental. .

A continuación, analizamos algunos de los beneficios que nos pueden brindar los esfuerzos creativos, desde la escritura hasta el baile, y lo alentamos a que incorpore aún más creatividad a su propia vida.

Salud mental mejorada

Se ha demostrado científicamente que dibujar, pintar o moldear objetos de arcilla ayuda a las personas a lidiar con diferentes tipos de trauma. En un artículo completo sobre La conexión entre arte, curación y salud pública, Heather L. Stuckey y Jeremy Nobel dicen que "[a] rt ayuda a las personas a expresar experiencias que son demasiado difíciles de expresar con palabras, como un diagnóstico de cáncer".

“La autoexpresión artística”, continúan, “podría contribuir al mantenimiento o la reconstrucción de una identidad positiva”.

Varios estudios también han encontrado que la escritura, en particular la escritura expresiva, que requiere que los participantes narren un evento y expliquen cómo los afectó, puede ayudar a las personas a superar el trauma y manejar las emociones negativas.

Al igual que la expresión visual, este tipo de escritura permite a las personas tomar situaciones negativas que no se pueden cambiar e integrarlas en la historia de su vida, creando significado para eventos que dejaron marcas indelebles, como un diagnóstico médico, la muerte de un ser querido. , o una experiencia violenta.

Un estudio cualitativo que entrevistó a sobrevivientes masculinos de abuso infantil descubrió que pedirles que escribieran sobre sus experiencias traumáticas les permitió, junto con la terapia especializada en trauma, dar sentido al trauma de una manera profundamente personal.

"Impacto inmediato" frente a "beneficios a largo plazo"

Inmediatamente después de escribir las experiencias de uno, el escritor puede sentir un aumento en las emociones negativas al recordar incidentes malos. Sin embargo, los efectos a largo plazo son positivos, dicen Karen A. Baikie y Kay Wilhelm, los autores de una revisión de estudios que se centraron en la escritura expresiva.

"El impacto inmediato de la escritura expresiva suele ser un aumento a corto plazo de la angustia, el estado de ánimo negativo y los síntomas físicos, y una disminución del estado de ánimo positivo en comparación con los controles", escriben, y agregan:

"Sin embargo, en el seguimiento a más largo plazo, muchos estudios han continuado encontrando evidencia de beneficios para la salud en términos de resultados evaluados objetivamente, resultados de salud física autoinformados y resultados de salud emocional autoinformados".

La escritura expresiva no solo ayuda con el trauma y las emociones negativas. Un estudio de 2001 descubrió que pedir a las personas que escribieran sobre experiencias positivas y sobre "el mejor yo" que querían desarrollar en el futuro también se asoció con una mayor sensación de bienestar psicológico.

Se observaron efectos similares en un estudio posterior que pidió a los participantes que escribieran sobre "experiencias intensamente positivas".

Efectos estimulantes del cerebro

Hablando de escritura, la investigación también ha demostrado que escribir cosas puede ayudar con el aprendizaje y la memorización.

Sin embargo, si toma el atajo y escribe las ideas que desea recordar, eso no le servirá de mucho. Si desea aprender de manera más eficiente, los investigadores dicen que debe pasar de moda y poner la pluma sobre el papel.

Poner el lápiz sobre el papel puede ayudarnos a aprender más rápido.

Pero escribir no es el único camino hacia un cerebro mejor. Albert Einstein dijo que la música era una parte tan importante de su vida que, si no hubiera sido físico, seguramente se habría convertido en músico.

Bueno, parece que hacer música puede tener un impacto significativo en qué tan bien se comunican las diferentes áreas de nuestro cerebro entre sí.

Una revisión publicada en 2014 sugiere que las personas con formación musical, como las que aprendieron a tocar un instrumento, han mejorado la conectividad entre los dos hemisferios de sus cerebros.

Otra actividad creativa que mejora nuestra cognición es la actuación. Un estudio de 2004 encontró que las personas mayores a las que se animaba a participar en representaciones teatrales habían mejorado su bienestar psicológico después de 4 semanas. También exhibieron un mejor funcionamiento cognitivo.

En particular, los participantes experimentaron una mejor memoria verbal y auditiva, así como una mejor capacidad de resolución de problemas.

Beneficios para la salud física

“Los estudios han demostrado que […] las personas que han escrito sobre sus propias experiencias traumáticas exhiben mejoras estadísticamente significativas en varias medidas de salud física, reducciones en las visitas a los médicos y un mejor funcionamiento del sistema inmunológico”, escriben Stuckey y Nobel.

Un ensayo aleatorizado que involucró a personas que se sometían a tratamiento contra el VIH mostró que la escritura expresiva ayudó a los participantes a estimular su sistema inmunológico.

Si bien no está claro por qué, las personas que escribieron sobre sus experiencias de forma regular mostraron un aumento en el recuento de linfocitos CD4 +.

Tanto escribir como escuchar música se han relacionado con una mejor respuesta del sistema inmunológico.

Los linfocitos CD4 + son clave para el funcionamiento del sistema inmunológico y son uno de los principales objetivos del virus de la inmunodeficiencia.

También se consideró que la escritura ayudaba a controlar el dolor crónico. Las personas que se enfrentaban a afecciones que les hacían experimentar dolor crónico habían mejorado el control del dolor además de una disminución en la gravedad del dolor después de expresar sentimientos de enojo por escrito durante un período de 9 semanas.

La musicoterapia también tiene efectos que estimulan el sistema inmunológico. La música afecta nuestro cerebro de formas complejas, estimulando el sistema límbico y moderando nuestra respuesta a los estímulos estresantes.

Según Stuckey y Nobel, escuchar música "puede ayudar a restaurar el funcionamiento eficaz del sistema inmunológico en parte a través de las acciones de la amígdala y el hipotálamo". Estas regiones del cerebro están implicadas en la regulación del estado de ánimo y los procesos hormonales, así como en la respuesta inflamatoria del cuerpo.

La danza y el cuerpo

La creatividad también puede ser un esfuerzo muy móvil, y esta movilidad trae su propio conjunto de beneficios. Por ejemplo, un estudio que se centró en las sobrevivientes de cáncer de mama encontró que el baile ayudó a mejorar la función del hombro en las participantes y que tuvo un impacto positivo en su imagen corporal.

Además, bailar puede ser una forma divertida de mantenerse o ponerse en forma. En 2014, una mujer que perdió 45 kilos con solo ceñirse a su rutina de baile se convirtió en una sensación mediática.

Investigaciones recientes han demostrado que los programas de Zumba pueden mejorar la presión arterial y los niveles de triglicéridos, mientras que estudios anteriores relacionaron la danza aeróbica con un mejor control del peso.

Un estudio coreano de 2007 que analizó el hip-hop junto con el baile aeróbico encontró que los participantes no solo experimentaron mejores estados de ánimo psicológicos, sino que también informaron niveles más bajos de fatiga.

"La invención, debe admitirse con humildad", escribió Mary Shelley en su introducción a Frankenstein, "No existe en la creación del vacío, sino del caos".

Desde 1818, cuando se publicó por primera vez la novela de Shelley, hasta el día de hoy (y mucho antes de eso, y mucho más allá de ahora), la creatividad ha sido el medio definitivo para dominar el caos y sacar provecho de él.

Entonces, si podemos poner algo de orden en nuestros estados mentales o físicos simplemente escribiendo un diario, manchando pintura o aprendiendo a tocar la guitarra, ¿por qué no aprovechar eso y dar la bienvenida a más arte en nuestras vidas?

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