¿Cuáles son los síntomas del autismo en un niño de 3 años?

Los padres y cuidadores que notan cambios o desafíos particulares en un niño de 3 años pueden preguntarse si estos podrían indicar autismo.

El trastorno del espectro autista (TEA) afecta aproximadamente a 1 de cada 59 niños. El TEA cubre una variedad de afecciones que los médicos solían creer que eran diferentes, incluido el autismo y el síndrome de Asperger.

Los síntomas del comportamiento a menudo se desarrollan en la primera infancia, y las investigaciones sugieren que los padres y cuidadores tienden a notar algunos de estos comportamientos antes del primer cumpleaños de un niño.

A pesar de esto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que la mayoría de los niños autistas no reciben un diagnóstico hasta después de los 4 años de edad.

En este artículo, discutimos los posibles signos y síntomas del autismo en niños de 3 años.

¿Qué es el autismo?

Las personas autistas pueden tener dificultades para desarrollar amistades y comprender los sentimientos de otras personas.

El autismo es uno de los trastornos del neurodesarrollo más comunes. Se caracteriza por desafíos con la interacción social, la comunicación y la flexibilidad en el pensamiento y el comportamiento.

Las personas autistas pueden tener dificultades para relacionarse con quienes les rodean, desarrollar amistades y comprender los sentimientos de otras personas. También pueden tener pensamientos repetitivos y realizar comportamientos repetitivos.

Las personas autistas a menudo tienen tasas más altas de afecciones concurrentes o comórbidas que la población general. Algunas de estas condiciones incluyen:

  • convulsiones
  • desordenes digestivos
  • problemas psiquiátricos, como ansiedad o depresión

Según algunas investigaciones, el 70% de los niños autistas tienen una afección concurrente, mientras que el 41% tiene dos o más, incluido el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el trastorno negativista desafiante o la ansiedad social.

No existe una "cura" para el autismo, y muchas personas autistas sienten que el TEA es una parte integral de su identidad. Los médicos y terapeutas pueden ayudar a las personas a controlar sus síntomas y a mantener una vida feliz y saludable.

Signos y síntomas en un niño de 3 años

Algunos signos de autismo en un niño de 3 años pueden incluir:

Desapego social

Es posible que los niños autistas no jueguen con otros. Que puede:

  • jugar solo
  • no tengo interés en socializar
  • evitar compartir juguetes
  • no entiendo el juego de turnos
  • no responder a su nombre
  • no entender el juego de fantasía o "fingir"

Diferencias en la expresión emocional

Las personas autistas experimentan una amplia gama de emociones, pero normalmente las leen y las expresan de manera diferente a los demás.

Un niño autista de 3 años puede:

  • tienen dificultad para hablar o expresar sus sentimientos
  • tiene problemas para comprender los sentimientos de los demás
  • luchar por ser aliviado o consolado
  • hacer expresiones faciales que pueden no coincidir con los sentimientos internos
  • evitar el contacto físico con los demás
  • ponerse rígido cuando lo abrazan
  • no mostrar emoción cuando uno de los padres sale de la habitación

Dificultades de comunicación

El autismo se caracteriza por la dificultad para comunicarse. A los 3 años de edad, un niño autista puede:

  • demostrar retrasos o regresión en las habilidades del habla y el lenguaje
  • hablar de una manera plana o cantarina
  • no hablo en absoluto
  • evita el contacto visual
  • parece inexpresivo
  • no responder a las preguntas de forma adecuada
  • repite las palabras de los demás
  • usar palabras, frases o sonidos repetidamente, lo que los médicos llaman ecolalia
  • use los pronombres incorrectos, por ejemplo, "usted" en lugar de "yo"
  • no usar gestos, como señalar o saludar
  • no responder a señalar
  • no entiendo el humor apropiado para la edad

Comportamientos

Los niños autistas a menudo muestran comportamientos aparentemente inusuales o repetitivos. Que puede:

  • batir las manos repetidamente
  • dar vueltas
  • rock de ida y vuelta
  • parecer fascinado con un juguete o actividad en particular
  • tiene comportamientos obsesivos
  • alinee los juguetes de manera ordenada
  • ser hiperactivo en determinadas situaciones
  • tener poca capacidad de atención
  • insistir en rutinas o rituales específicos
  • mostrar agitación, enojo o frustración cuando alguien interrumpe su rutina o ritual

Otros signos

Otros posibles signos de autismo en los niños incluyen:

  • agresión
  • impulsividad
  • autolesionarse
  • reacciones intensas a sonidos, olores, texturas, colores o sabores
  • berrinche
  • hábitos alimenticios inusuales

No todos los niños autistas muestran todos estos signos, y muchos niños neurotípicos ocasionalmente muestran algunos de ellos. Por eso, un diagnóstico profesional es fundamental.

Señales de autismo a medida que los niños crecen

Los niños autistas pueden tener una preferencia por estar solos a medida que crecen.

Los niños autistas pueden experimentar más o diferentes desafíos con la comunicación, la socialización y el comportamiento a medida que envejecen. Esto se debe en parte a las crecientes demandas sociales en la escuela y en la comunidad.

Los niños y adolescentes en edad escolar pueden presentar algunos de los siguientes:

  • una necesidad de rutina
  • una preferencia por estar solo
  • falta de amistades
  • agresión
  • agitación o frustración cuando se alteran las rutinas
  • ansiedad
  • dificultad para conversar y turnarse en una conversación
  • aumento o disminución del sentido del olfato, el gusto, el tacto, la visión y el oído
  • obsesión con temas o actividades específicos
  • problemas para interpretar señales no verbales y sociales
  • rigidez al seguir las reglas en la escuela y los deportes
  • postura o movimientos inusuales, como morderse o chasquear los dedos
  • patrones y tonos inusuales del habla

Autismo en niñas versus niños

El TEA es 4 veces más común en niños que en niñas.

Los estudios sugieren que las niñas autistas pueden mostrar síntomas diferentes y más sutiles. Esto puede conducir a un infradiagnóstico o un diagnóstico erróneo y dificultades posteriores para acceder a un tratamiento eficaz.

Los autores de un estudio que involucró a más de 800 niños autistas informaron que las niñas y los niños mostraban diferencias tanto en la estructura del cerebro como en el comportamiento. Las niñas tienden a mostrar comportamientos menos repetitivos y restrictivos.

Investigaciones recientes también sugieren que las niñas autistas y los niños autistas cuentan historias de manera diferente. Las niñas pueden usar más palabras de "proceso cognitivo", como "pensar" y "saber", mientras que estudios anteriores sugirieron que todos los niños autistas usan menos de estas palabras.

Otras teorías sobre por qué se considera que el TEA es menos frecuente en las mujeres incluyen:

  • Las diferencias genéticas entre los sexos significan que las mujeres tienen menos probabilidades de heredar el autismo.
  • Los maestros, padres y cuidadores no reportan comportamientos que sugieran autismo en las niñas.
  • Las niñas pueden "enmascarar" mejor sus desafíos sociales.
  • Las herramientas de diagnóstico se basan en cómo se presentan los síntomas en los hombres, lo que conduce a un infradiagnóstico en las mujeres.

Diagnóstico

Los padres y cuidadores que piensan que un niño puede ser autista deben consultar a un médico para obtener un diagnóstico o una derivación a un especialista.

Para saber cuándo buscar ayuda, es importante conocer los hitos que debe alcanzar un niño en cada edad. Los CDC proporcionan una lista completa de hitos para niños de 3 años.

Un especialista, como un pediatra del desarrollo o un psicólogo infantil, puede proporcionar un diagnóstico formal. Estos profesionales observarán el comportamiento de un niño y seguirán su desarrollo.

También evaluarán la audición y la visión del niño y pueden realizar pruebas adicionales para descartar otras afecciones subyacentes que podrían estar causando síntomas.

Por ejemplo, un niño con problemas de audición también puede mostrar dificultades sociales o no responder cuando se le habla.

Un médico puede diagnosticar un nivel específico de autismo. Cada nivel requiere un tipo y una cantidad de apoyo diferentes. Obtenga más información sobre los niveles de autismo en este artículo.

administración

Las terapias conductuales y de comunicación pueden ser útiles para los niños autistas.

La intervención temprana es clave para mejorar los resultados de los niños autistas. Cuando son pequeños, los niños pueden aprender habilidades sociales, de comunicación y de comportamiento útiles.

Hay muchas opciones para los niños autistas y varían según los síntomas del niño. El mejor lugar para buscar información es el médico del niño.

El distrito escolar local también debería poder proporcionar información sobre los recursos cercanos, incluidos los programas de intervención temprana.

Las terapias y otras formas de apoyo que pueden ser útiles para los niños autistas incluyen:

  • terapias conductuales
  • entrenamiento en habilidades comunicativas
  • programas educativos
  • terapia familiar y educación para padres
  • terapia ocupacional
  • terapia física
  • intervenciones psicológicas
  • terapia del lenguaje
  • medicamentos
  • cambios en el estilo de vida, como crear y seguir una rutina en particular

Es fundamental controlar cualquier otra afección que se presente en niños, adolescentes y adultos autistas. Estos pueden incluir:

  • TDAH
  • depresión
  • ansiedad
  • convulsiones

Resumen

Los niños autistas de 3 años mostrarán signos y síntomas notables de la afección, particularmente relacionados con la comunicación, la interacción social y el comportamiento.

Cuanto antes un niño reciba un diagnóstico y apoyo precisos, mejor será el resultado. Hay una variedad de terapias disponibles para niños autistas y sus familias.

Los padres y cuidadores deben hablar con un médico si creen que están notando signos de autismo.

Un médico puede evaluar al niño y derivarlo a un especialista. También pueden proporcionar información sobre tratamientos y recursos locales y nacionales.

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