Caminar puede prevenir la insuficiencia cardíaca en mujeres mayores

Una nueva investigación examina el efecto de caminar sobre dos subtipos de insuficiencia cardíaca en mujeres de edad avanzada. Los hallazgos fueron publicados en el Revista del Colegio Americano de Cardiología: Insuficiencia cardíaca.

Mujeres mayores, caminar podría hacer maravillas en sus corazones.

Según estimaciones recientes, casi 5 millones de personas en los Estados Unidos padecen insuficiencia cardíaca congestiva.

Cada año se diagnostican más de medio millón de casos.

A pesar de su nombre, "insuficiencia cardíaca" no significa que el corazón haya dejado de funcionar por completo, explica la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA).

En la insuficiencia cardíaca congestiva, el corazón no bombea sangre tan bien como debería.

La insuficiencia cardíaca se produce de dos formas principales: o los músculos del corazón se debilitan o se vuelven rígidos y pierden su elasticidad.

Aunque la afección afecta a personas de todas las edades, es más frecuente entre las personas mayores de 60 años. La AHA recomienda que las personas en riesgo eviten fumar, hacer más ejercicio y comer alimentos saludables para el corazón.

Un nuevo estudio profundiza en una de estas posibles estrategias de prevención. Investigadores de la Universidad de Buffalo en Nueva York se propusieron investigar cómo caminar afecta a dos subtipos de insuficiencia cardíaca: insuficiencia cardíaca con fracción de eyección reducida e insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada.

Michael LaMonte, profesor asociado de investigación de epidemiología en la Facultad de Salud Pública y Profesiones de la Salud de la Universidad de Buffalo, dirigió el estudio.

Estudiar la marcha y la insuficiencia cardíaca en mujeres

La insuficiencia cardíaca con fracción de eyección reducida ocurre cuando el lado izquierdo del corazón bombea menos sangre al cuerpo de lo normal.

Específicamente, la fracción de eyección normal, que mide la cantidad de sangre que se bombea desde el ventrículo izquierdo al cuerpo en un latido del corazón, es superior al 55 por ciento. En la insuficiencia cardíaca de eyección reducida, esta tasa cae al 40 por ciento o menos.

En la insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada, esta tasa puede ser superior al 50 por ciento y, por lo tanto, aparecer ser normal. Sin embargo, si los músculos del corazón son demasiado gruesos o rígidos, es posible que la cantidad inicial de sangre que pueden contener los ventrículos ya sea demasiado pequeña para lo que el cuerpo necesita.

Como explican LaMonte y su equipo, la primera forma de insuficiencia cardíaca tiene un pronóstico más pobre, mientras que la segunda forma es más común en las personas mayores y tiende a afectar a las mujeres y a las minorías étnicas en particular.

Los investigadores examinaron el vínculo entre los niveles de actividad física según lo informado por 137.303 personas que se inscribieron en la Iniciativa de Salud de la Mujer, un estudio a largo plazo de mujeres posmenopáusicas.

Luego, los científicos se acercaron a un subgrupo de 35.272 mujeres que vivían con uno de los dos subtipos de insuficiencia cardíaca.

Por qué caminar es "particularmente importante"

Por cada 30-45 minutos adicionales de actividad física diaria, el riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca se redujo en un 9 por ciento para la insuficiencia cardíaca en general, en un 8 por ciento para la insuficiencia cardíaca con fracción de eyección conservada y en un 10 por ciento para la insuficiencia cardíaca con fracción de eyección reducida.

Fundamentalmente, mientras que caminar y la actividad física se correlacionaron inversamente con el riesgo de insuficiencia cardíaca, la intensidad de la actividad física no tuvo ningún efecto; esto sugiere que la cantidad de actividad es lo que importa.

“El hallazgo de que caminar mostró una asociación protectora con la insuficiencia cardíaca y sus subtipos es particularmente importante en un contexto de salud pública. Esto es especialmente relevante dado que caminar es, con mucho, la actividad física más comúnmente reportada en adultos mayores ".

Michael LaMonte

“Este es el primer estudio que informa que los niveles de actividad física están relacionados con un menor riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca con fracción de eyección reducida en adultos mayores, particularmente en mujeres”, destaca LaMonte.

“Esto es muy importante desde el punto de vista de la salud pública, dado el mal pronóstico que tiene este tipo de insuficiencia cardíaca una vez que está presente”, agrega.

“Debido a que la insuficiencia cardíaca es mucho más común después de los 60 años”, dice, “y debido a que su tratamiento es muy desafiante y costoso, la posibilidad de prevenir su desarrollo mediante la promoción de mayores niveles de actividad física, y específicamente caminar, en la edad adulta podría tener un efecto negativo. impacto importante en la carga general de esta enfermedad en una sociedad que envejece ".

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