¿Qué son las pruebas de Western blot y ELISA para el VIH?

Las pruebas de Western blot y ELISA son dos pruebas de anticuerpos en sangre que pueden usarse para detectar el VIH.

En el pasado, la prueba de Western blot se usaba para confirmar los resultados de una prueba de ELISA.

Sin embargo, los avances en la tecnología significan que ahora se utilizan comúnmente otros métodos. Desde 2014, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han recomendado suspender la prueba de Western blot.

Ahora, la mayoría de los laboratorios utilizan un inmunoensayo para el antígeno HIVp24 y los anticuerpos del VIH-1 y 2, seguido de un inmunoensayo de confirmación para distinguir entre el VIH-1 y el VIH-2.

Las pruebas y el diagnóstico son una parte importante para mantenerse sano con el VIH. Con un diagnóstico temprano, es posible un tratamiento temprano. Las pruebas son el primer paso para acceder a formas efectivas de controlar la afección. Es la clave tanto para el tratamiento como para la prevención.

El tratamiento actual puede reducir la carga viral a niveles indetectables. Si bien los niveles son tan bajos, el cuerpo puede permanecer sano, el individuo puede esperar una vida útil normal y el virus no se puede transmitir.

Explicando las pruebas

La prueba ELISA es una prueba de anticuerpos en sangre que busca proteínas que el cuerpo produce si el VIH está presente.

Los análisis de sangre de laboratorio se pueden usar para diagnosticar el VIH mediante la detección de ciertos anticuerpos o proteínas producidos por el sistema inmunológico en respuesta al virus.

La prueba ELISA, también llamada EIA para inmunoensayo enzimático, se usa para detectar el anticuerpo del VIH. Comprueba ciertas proteínas que el cuerpo produce en respuesta al VIH.

La muestra de sangre se agregará a un casete que contiene la proteína viral, llamada antígeno.

Si la sangre contiene anticuerpos contra el VIH, se unirá al antígeno y hará que el contenido del casete cambie de color. Esta prueba muy sensible fue la primera ampliamente utilizada para detectar el VIH.

La prueba de Western blot se usaba anteriormente para confirmar el resultado del ELISA, pero ya no se recomienda, ya que otras pruebas ahora son más confiables y permiten un diagnóstico más rápido.

En la prueba de Western blot, la sangre se extrae de la misma manera, pero la muestra se separa con una corriente eléctrica y se transfiere a un trozo de papel secante. Aquí, se agrega una enzima para causar cambios de color que señalan la presencia de anticuerpos contra el VIH.

¿Quién tiene las pruebas?

La mayoría de los adultos se someterán a exámenes de detección en algún momento. Es un procedimiento de rutina durante el embarazo.

Sin embargo, las pruebas de Western blot y ELISA solo se recomiendan si una persona puede haber estado expuesta al VIH.

Las personas con un alto riesgo de exposición incluyen:

  • aquellos que tienen relaciones sexuales sin usar condón, especialmente con alguien que tiene VIH
  • los que comparten agujas
  • personas que recibieron transfusiones de sangre o inyecciones antes de 1985
  • aquellos con otras enfermedades de transmisión sexual (ETS)

Algunas personas eligen hacerse la prueba del VIH con bastante regularidad, por ejemplo, si tienen una nueva pareja sexual o trabajan en situaciones de atención médica.

Preparación

Las pruebas se realizan tomando una muestra de sangre.

No hay una preparación especial para la prueba ELISA. Es un simple análisis de sangre.

Cualquiera que se someta a la prueba del VIH puede querer decirle al técnico de laboratorio si tiene miedo a las agujas o a las extracciones de sangre.

Además, algunas personas pueden encontrar útil buscar el apoyo de un familiar o amigo durante la prueba del VIH.

Riesgos y consideraciones

Hay muy pocos riesgos físicos a considerar para estas pruebas.

Al utilizar la prueba ELISA para la detección del VIH, es importante conocer la ventana de exposición. Si la prueba ELISA se realiza demasiado pronto después de la exposición, el cuerpo no habrá producido suficientes anticuerpos para producir un resultado positivo, aunque el virus pueda estar presente.

Qué esperar: antes, durante y después de las pruebas

La prueba ELISA es un análisis de sangre estándar.

Antes de la prueba, la persona a la que se realiza la prueba puede firmar un formulario de consentimiento. El técnico médico debe explicar la prueba y responder cualquier pregunta.

Luego, el profesional médico hará lo siguiente:

  • examinar el brazo para encontrar una vena adecuada para extraer sangre de
  • limpiar el sitio de prueba con una solución antiséptica para reducir las bacterias en la superficie de la piel
  • aplicar un torniquete para que las venas se llenen de sangre
  • inserte una aguja en la vena y retire el torniquete para que la aguja pueda llenarse
  • Retire la aguja y aplique un poco de presión y un vendaje en el lugar de la punción.

Después de la prueba, no es necesario descansar. La persona puede conducir a casa y seguir con su día como de costumbre.

Entender los resultados

Un resultado negativo del VIH de una prueba de Western blot puede no garantizar que una persona no tenga el VIH.

Los resultados de una sola prueba no serán simplemente positivos o negativos.

Es por eso que se necesita una segunda prueba para confirmar los resultados.

Debido a que la prueba ELISA es extremadamente sensible, algunas personas pueden obtener un resultado falso positivo.

Otras infecciones como el lupus, la enfermedad de Lyme y otras ETS pueden causar un falso positivo del VIH en la prueba ELISA.

Debido a esto, los resultados positivos de la prueba ELISA deben confirmarse mediante otra prueba.

Sin embargo, si tanto la prueba ELISA como otra prueba detectan el virus, es probable que esté presente.

Lo que sucede a continuación depende de los resultados de las pruebas.

¿Qué pasa si el resultado es negativo?

Los resultados de ambas pruebas son negativos: si la exposición ocurrió en los últimos 3 meses, es posible que el VIH esté presente pero aún no sea detectable. En este caso, una persona debe repetir la prueba en 3 meses. Mientras tanto, deben tomar precauciones para evitar la transmisión del virus, por si acaso.

Las precauciones pueden incluir el uso de condones durante las relaciones sexuales, profilaxis previa a la exposición (PrEP) y profilaxis posterior a la exposición (PEP).

El resultado es negativo y la persona no ha estado expuesta al VIH: es posible que no se necesiten más pruebas.

¿Y si el resultado es positivo?

Uno o ambos resultados de la prueba son positivos: es fundamental buscar ayuda médica de inmediato. Se pueden recomendar más pruebas para confirmar el resultado, y se puede iniciar un régimen de tratamiento si es necesario.

Esto puede incluir:

  • una receta de medicamentos antirretrovirales
  • información sobre dónde acudir para recibir tratamiento especializado
  • consejos sobre grupos de apoyo locales
  • recomendaciones para prevenir la transmisión

Las pruebas y los resultados suelen ser confidenciales y, a veces, anónimos. Sin embargo, si el resultado es positivo, es importante hablar con un compañero sobre esto, ya que el cribado también puede ser recomendable para ellos.

Hay ayuda financiera disponible para el tratamiento del VIH. Las aseguradoras deben cubrir algunos de los costos y los programas de salud del gobierno pueden ayudar a quienes no tienen seguro.

Pruebas alternativas

Hay muchos tipos de pruebas del VIH disponibles y recomendados para que los utilicen los laboratorios.

Si bien la prueba ELISA todavía se puede usar en las pruebas de detección del VIH, también se podrían considerar las siguientes pruebas:

  • Otras pruebas de anticuerpos: al igual que las pruebas ELISA y Western blot, estas pruebas verifican el anticuerpo en la sangre, la saliva y la orina.
  • Pruebas de antígenos o anticuerpos: estas pruebas verifican tanto la presencia del virus como los anticuerpos del virus, lo que las hace extremadamente precisas para la detección temprana. Estas pruebas solo están disponibles mediante análisis de sangre.
  • NAT: esta prueba se utiliza para detectar el VIH entre 7 y 28 días después de una exposición de alto riesgo. Si bien esta prueba es la más precisa para exposiciones recientes, es extremadamente costosa y solo se usa en situaciones en las que se ha producido una exposición.

Además, se pueden recomendar más exámenes de detección para detectar afecciones que también pueden estar presentes, como hepatitis o toxoplasmosis. Se puede recomendar una prueba de embarazo.

Los kits de prueba para el hogar están disponibles para su compra en línea. Es importante verificar que el kit esté aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y seguir todas las instrucciones cuidadosamente.

Pruebas en curso

Si el resultado es positivo, la persona necesitará apoyo continuo. Es importante asistir a todas las citas y seguir con cuidado los consejos del equipo de salud.

Se llevarán a cabo más pruebas y controles a intervalos o según sea necesario.

Un recuento de CD4 puede ayudar a realizar un seguimiento de qué tan bien está funcionando el sistema inmunológico y la probabilidad de contraer una infección o enfermedad oportunista con el tiempo.

Una prueba de carga viral muestra la cantidad de virus en la sangre. Cuando la carga viral está por debajo de cierto nivel, es indetectable. Mientras permanezca indetectable, la persona puede esperar mantenerse saludable y no transmitirá el virus a otra persona.

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