Todo lo que necesita saber sobre MRSA

Staphylococcus aureus resistente a la meticilina, comúnmente conocido como MRSA, es una forma de infección bacteriana contagiosa. La gente a veces lo llama superbacteria porque es resistente a numerosos antibióticos. Esta resistencia hace que sea difícil de tratar.

El SARM está presente en aproximadamente el 5% de los pacientes hospitalizados en los Estados Unidos, y 1 de cada 3 personas portan Staphylococcus aureus (estafilococos) bacterias en la piel o en la nariz.

Por lo general, estas bacterias no causan problemas, pero si ingresan al cuerpo y provocan una infección, esta puede volverse grave. Una persona puede desarrollar sepsis o neumonía, por ejemplo, que pueden ser fatales.

En las personas sanas, el SARM no suele causar una infección grave, pero las personas mayores, las personas con problemas de salud y aquellas con un sistema inmunológico debilitado pueden estar en riesgo.

Los expertos consideran que esta infección es una amenaza "grave". Si desarrolla resistencia a otros antibióticos, será más difícil de tratar y puede convertirse en una amenaza "urgente".

En este artículo, descubra qué es MRSA, por qué ocurre y por qué causa preocupación.

¿Qué es una superbacteria? Clic aquí para saber más.

¿Qué es MRSA?

Acciones como lavarse las manos con regularidad pueden reducir el riesgo de propagación de MRSA.

MRSA es una infección común y potencialmente grave que ha desarrollado resistencia a varios tipos de antibióticos. Estos incluyen meticilina y antibióticos relacionados, como penicilina, vancomicina y oxacilina. Esta resistencia hace que MRSA sea difícil de tratar.

La meticilina es un antibiótico relacionado con la penicilina. Alguna vez fue efectivo contra Estafilococos (estafilococo), un tipo de bacteria.

Con el tiempo, los estafilococos han desarrollado resistencia a los antibióticos relacionados con la penicilina, incluida la meticilina. Estas bacterias resistentes se denominan Staphylococcus aureus resistente a la meticilina o MRSA.

Aunque los médicos ya no pueden usar meticilina para tratar MRSA, esto no significa que la infección sea intratable. Algunos antibióticos son eficaces para tratarla.

¿Qué es la resistencia a los antibióticos? Descúbrelo aquí.

Complicaciones

Las bacterias estafilococos causan infecciones que pueden provocar complicaciones que varían en gravedad desde leves hasta potencialmente mortales.

Incluyen:

  • septicemia
  • infecciones del torrente sanguíneo
  • neumonía
  • infecciones del sitio quirúrgico

En algunos casos, MRSA puede poner en peligro la vida.

Las infecciones por MRSA pueden estar asociadas a la atención médica o a la comunidad. En 2008, aproximadamente el 86% de todas las infecciones invasivas por MRSA en los EE. UU. Estaban relacionadas con la atención médica. Esta clasificación significa que ocurrieron o comenzaron en un entorno de atención médica.

Tratamiento

El tipo de tratamiento para MRSA dependerá de los siguientes factores:

  • el tipo y la ubicación de la infección
  • la gravedad de los síntomas
  • los antibióticos a los que responde la cepa de MRSA

Las bacterias que causan MRSA son resistentes a algunos, pero no a todos, los antibióticos. Un médico le recetará un medicamento adecuado para la infección particular que se produzca.

Una persona debe asegurarse de tomar todo el curso de antibióticos exactamente como lo prescribe el médico. Algunas personas dejan de tomar los medicamentos después de que desaparecen los síntomas, pero esto puede aumentar el riesgo de que la infección regrese y se vuelva resistente al tratamiento.

Causas

MRSA es el resultado de una infección con cepas bacterianas que han adquirido resistencia a determinados antibióticos.

MRSA es contagioso

El MRSA se puede transmitir de una persona a otra a través del contacto directo de piel a piel o cuando una persona con bacterias MRSA en sus manos toca un objeto que luego toca otra persona.

Las bacterias MRSA pueden sobrevivir durante mucho tiempo en superficies y objetos, incluidas telas y manijas de puertas.

En 2000, los científicos investigaron cuánto tiempo podían sobrevivir los estafilococos resistentes en cinco tejidos hospitalarios habituales. Inyectaron las telas con unidades formadoras de colonias de estafilococos y observaron las reacciones durante los días siguientes.

Descubrieron que la bacteria podía sobrevivir durante:

  • 4 a 21 días con 100% algodón suave (ropa)
  • 2-14 días en rizo 100% algodón (toallas y paños)
  • 1-3 días con una mezcla de 60% algodón, 40% poliéster (trajes médicos, batas de laboratorio y ropa)
  • 1 a 40 días con 100% poliéster (cortinas, cortinas y ropa de privacidad)
  • 40 a más de 51 días en plástico 100% polipropileno (delantales contra salpicaduras)

Estos resultados demuestran la necesidad de un control de contacto minucioso y procedimientos de desinfección meticulosos para limitar la propagación de bacterias.

MRSA asociado a la atención médica

MRSA con frecuencia causa enfermedades en personas con un sistema inmunológico comprometido que pasan tiempo en el hospital y otras instalaciones de atención médica.

Este tipo se denomina MRSA asociado a la atención médica o MRSA adquirido en el hospital.

Es más probable que MRSA ocurra en un hospital porque:

  • Las infecciones se pueden propagar fácilmente cuando hay muchas personas en un espacio limitado.
  • Las personas hospitalizadas pueden tener un mayor riesgo de contraer la infección.
  • Cuando las personas son mayores o tienen ciertas condiciones de salud, es posible que sean menos capaces de resistir la infección.

Una persona tendrá un mayor riesgo de desarrollar MRSA asociado a la atención médica en el hospital si se ha sometido a una cirugía recientemente o si tiene:

  • un sistema inmunológico debilitado
  • una herida abierta
  • un catéter o un goteo intravenoso
  • quemaduras o cortes en la superficie de la piel
  • una enfermedad grave de la piel
  • antibióticos frecuentes como parte de su tratamiento

Una persona puede tener un sistema inmunológico debilitado si:

  • ha sido un paciente en un hospital durante mucho tiempo
  • ha tenido un trasplante de órgano
  • está recibiendo diálisis renal
  • está recibiendo tratamiento contra el cáncer o tiene ciertos tipos de cáncer
  • está usando medicamentos que afectan la función inmunológica
  • inyectarse drogas recreativas
  • ha tenido una cirugía dentro del año de la hospitalización anterior

MRSA asociado a la comunidad

El MRSA es menos común fuera de un entorno de atención médica. Si ocurre, es más probable que sea una infección de la piel, aunque algunas personas desarrollan neumonía y otras infecciones.

Los factores que aumentan el riesgo de desarrollar MRSA asociado a la comunidad incluyen:

  • vivir con mucha gente, como en una base militar, en la cárcel o en un campus
  • tener una interacción regular piel con piel con otras personas, por ejemplo, en deportes de contacto o de colisión, como el fútbol
  • hacer un trabajo o pasatiempo que aumenta el riesgo de cortes o rasguños en la piel
  • inyectarse drogas regularmente
  • tener baja adherencia a la higiene personal o ambiental
  • uso previo de antibióticos

Las personas pueden reducir el riesgo si se lavan las manos de manera adecuada, mantienen limpias las heridas, evitan compartir artículos personales, como toallas y navajas de afeitar, y buscan tratamiento temprano si aparece algún síntoma de infección.

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Síntomas

Los síntomas de MRSA dependerán del área del cuerpo que esté infectada.

Muchas personas portan bacterias MRSA en la mucosa, por ejemplo, dentro de la nariz, pero es posible que nunca desarrollen síntomas que indiquen una infección activa.

Las infecciones cutáneas por estafilococos, incluido el MRSA, aparecen como un bulto o un área dolorida de la piel que puede parecerse a una picadura de insecto.

El área infectada puede ser:

  • rojo
  • enconado
  • doloroso
  • caliente al tacto
  • lleno de pus u otro líquido
  • acompañado de fiebre

Los síntomas de una infección grave por MRSA en la sangre o en los tejidos profundos pueden incluir:

  • fiebre de 100.4 ° F o más
  • escalofríos
  • malestar
  • mareo
  • Confusión
  • dolor muscular
  • hinchazón y sensibilidad en la parte del cuerpo afectada
  • Dolor de pecho
  • tos
  • falta de aliento
  • un dolor de cabeza
  • una erupción
  • incapacidad para curar heridas

Prevención

Los consejos para prevenir MRSA dependen de si está asociado con la atención médica o con la comunidad:

Prevención de la infección por MRSA asociada a la atención médica

Las siguientes pautas pueden ayudar a los pacientes, los trabajadores de la salud y los visitantes a prevenir que las infecciones por MRSA se propaguen en el hospital:

  • usando agua y jabón o un desinfectante para manos a base de alcohol
  • cubriendo cualquier herida con un apósito limpio
  • siguiendo los consejos de los profesionales sanitarios sobre el uso o el cuidado de catéteres y otros dispositivos
  • deshacerse de los apósitos y otros materiales de manera responsable

Puede ser necesario que un paciente con una infección por MRSA permanezca en su habitación hasta que se complete el tratamiento.

Prevención de la infección por MRSA asociada a la comunidad

Las personas pueden reducir el riesgo de MRSA asociado a la comunidad fuera de los hospitales al:

  • lavarse las manos con regularidad
  • manteniendo las uñas cortas
  • evitando hacer estallar o pinchar manchas o lesiones en la piel
  • lavarse las manos después de cambiar un apósito o limpiar una herida
  • Evitar compartir jabones, lociones, cremas y cosméticos con otras personas.
  • evitando compartir toallas y uniformes
  • evitar compartir artículos personales, como navajas de afeitar, limas de uñas, cepillos de dientes, peines y cepillos para el cabello
  • usar desinfectantes, detergentes y otros productos para mantener limpias las superficies
  • lavar prendas de tela antes de compartirlas con otra persona

panorama

Los expertos están preocupados por MRSA y otras bacterias que han desarrollado resistencia a ciertos antibióticos. Sin embargo, una mayor conciencia de los procedimientos de higiene parece haber ayudado a reducir el número de casos.

En 2011, hubo 80,461 infecciones graves por MRSA en los EE. UU. Y 11,285 muertes.

Sin embargo, de 2005 a 2014, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que el número total de infecciones invasivas por MRSA se redujo en un 40% y el número de casos que comenzaron en entornos de atención médica se redujo en un 65%. Señalan que esta disminución se debe probablemente a la mejora de las directrices relativas a la higiene y el contacto.

Q:

Si he tenido MRSA una vez, ¿significa eso que puedo contraerlo más fácilmente o más gravemente la próxima vez?

A:

En algunos casos, haber tenido previamente una infección por MRSA puede ponerlo en riesgo de repetir la infección. Muchas veces, las bacterias MRSA que causan la repetición de la infección son del mismo tipo que causó la infección inicial.

Los estudios han encontrado que hasta el 70% de las personas que han tenido una infección por MRSA adquirida en la comunidad de la piel o los tejidos blandos experimentarán una infección repetida en el plazo de 1 año.

Estas infecciones repetidas pueden ponerlo en mayor riesgo de una infección más complicada o invasiva.

De hecho, un estudio encontró que el 43% de las personas que informaron una infección repetida fueron al hospital para recibir tratamiento. Además, una infección repetida requiere el uso adicional de antibióticos, lo que puede aumentar el riesgo de una mayor resistencia.

Jill Seladi-Schulman, Ph.D. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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