Déjà vu en retrospectiva: por qué creemos en falsas premoniciones

Los investigadores ya saben que el déjà vu, la sensación de que ya hemos tenido una experiencia en particular antes y ahora la estamos reviviendo, puede venir acompañada de una falsa sensación de premonición. Pero, ¿está también relacionado con una sensación de postdicción, la sensación de que nuestra falsa premonición era, de hecho, correcta?

Una nueva investigación muestra cómo el déjà vu influye en aspectos de nuestro recuerdo.

¿Alguna vez has doblado una esquina hacia una calle en la que nunca antes habías estado y tuviste la persistente sensación de que en algún momento, tal vez en una vida diferente, habías doblado esa misma esquina hacia esa misma calle? Si es así, ha experimentado lo que se conoce como "déjà vu".

Si, después de una experiencia así, también ha pensado que sabía lo que vendría después, digamos, que un gato negro estaba a punto de cruzarse en su camino a toda prisa, entonces ha experimentado una falsa premonición, que a menudo se asocia con el déjà vu. .

Déjà vu y sus fenómenos asociados han interesado a la científica cognitiva Anne Cleary, de la Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, durante muchos años.

En un estudio anterior que Noticias médicas hoy Cubierto, Cleary y un compañero de investigación, Alexander Claxton, se centraron en la sensación de falsa premonición que suele acompañar al déjà vu y concluyeron que esto probablemente suceda debido a la programación de nuestros cerebros.

Los seres humanos, explicaron Cleary y Claxton, acumulan y almacenan recuerdos con fines predictivos: cuando nos enfrentamos a una situación, accedemos a experiencias similares anteriores para poder predecir los resultados probables automáticamente y, por lo tanto, tomar las mejores decisiones.

Con un fenómeno como el déjà vu, nuestros cerebros se "engañan" para que piensen que pueden confiar en la experiencia previa para predecir lo que vendrá a continuación. Sin embargo, esto es simplemente una falsa impresión.

Ahora, Cleary y sus colegas de la Universidad Estatal de Colorado están informando sus hallazgos sobre otro fenómeno relacionado con el déjà vu: la postdicción.

La falsa familiaridad engaña al cerebro

Cuando una persona experimenta la postdicción, está "llenando" los vacíos de la memoria con información más reciente, pero sigue teniendo la impresión errónea de que esta información ya formaba parte de la memoria original.

Hasta ahora, no ha sido claro si el déjà vu tiene una asociación tan fuerte con la postdicción como con las falsas premoniciones. Sin embargo, en el nuevo artículo de estudio que publicaron en el Boletín y revisión psiconómica, Cleary y sus colegas ahora informan que sí y explican por qué puede ser así.

“Si esto es una ilusión, solo un sentimiento, ¿por qué la gente cree tan firmemente que en realidad predijo lo que sucedió a continuación? Me preguntaba si había una explicación en algún tipo de ilusión cognitiva ”, dice Cleary.

Para averiguarlo, los investigadores encargaron a los participantes del estudio la exploración de una escena de realidad virtual y luego les preguntaron si estaban experimentando un déjà vu. Después de esto, los participantes regresaron a la escena virtual, que giró aleatoriamente hacia la izquierda o hacia la derecha.

En este punto, los investigadores preguntaron a los participantes si el evento se había desarrollado como esperaban. Finalmente, en otro experimento, una segunda cohorte de participantes pasó por la misma serie de acciones, con la tarea adicional de calificar qué tan familiar les era la escena tanto antes como después de que ocurriera el turno.

Los investigadores encontraron que cuando los participantes experimentaron un déjà vu y también informaron una fuerte sensación de que podían predecir lo que sucedería a continuación, esta situación estaba fuertemente asociada con el fenómeno de la postdicción.

Estos participantes estaban convencidos, en retrospectiva, de que habían predicho correctamente la dirección del giro en la escena. Sin embargo, como los giros ocurrieron al azar, explican los investigadores, hubieran sido prácticamente imposibles de prever.

Cleary y sus colegas argumentan que esta creencia errónea en la precisión de una predicción falsa probablemente se deba a la intensa sensación de familiaridad que proporciona la sensación de déjà vu.

“Si toda la escena se siente familiar a medida que se desarrolla, eso podría engañar a nuestros cerebros para que crean que lo hicimos bien después de todo. Debido a que se sintió tan familiar mientras lo atravesaba, se sintió como si supiera todo el tiempo cómo iba a ir, incluso si ese no podría haber sido el caso ".

Anne Cleary

En el futuro, Cleary planea hacer un buen uso de sus hallazgos en un contexto clínico. Ella dice que unirá fuerzas con neurocientíficos de la Universidad Emory en Atlanta, GA, para realizar un estudio centrado en personas que tienen lesiones en el lóbulo temporal medial del cerebro.

El investigador explica que las personas con tales lesiones a menudo experimentan convulsiones que acompañan a experiencias recurrentes de déjà vu. El próximo estudio puede ofrecer una idea de los mecanismos biológicos subyacentes que intervienen en este fenómeno.

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