¿Qué causa las manchas negras en las heces?

Las manchas negras en las heces de los adultos a menudo provienen de alimentos no digeridos, pero también pueden indicar algo más grave. En los recién nacidos, las heces negras pueden ser meconio.

El color de las heces puede verse afectado por factores cotidianos como la dieta o molestias gastrointestinales menores. Sin embargo, si las heces se vuelven negras o tienen manchas negras durante varios días, una persona debe consultar a su médico para averiguar la causa.

En este artículo, analizamos las causas de las manchas negras en las heces de adultos y bebés, los tratamientos y cuándo consultar a un médico.

Datos rápidos sobre las manchas negras en las heces:

  • Los alimentos no digeridos, como los arándanos, a menudo causan manchas negras en las heces.
  • El sangrado intestinal o los problemas renales son otra posible razón para el color negro.
  • Las heces de color oscuro en los bebés menores de una semana suelen ser meconio.

Manchas negras en heces de adultos

Las manchas negras en las heces pueden ser causadas por ciertos alimentos en la dieta o por condiciones subyacentes.

Los movimientos intestinales saludables son normalmente de color marrón medio y de forma larga y suave. No deben requerir esfuerzo para pasar o causar dolor. Las manchas negras son más notorias cuando las heces son de color claro que cuando son más oscuras.

Visualmente, las manchas negras pueden verse así:

  • motas pequeñas y delgadas
  • granos de café
  • manchas oscuras en las heces

Algunas causas comunes de manchas negras en las heces incluyen:

Dieta

Algunos alimentos, como la piel o las semillas de frutas, son más difíciles de digerir que otros. Los siguientes alimentos pueden dejar manchas negras en las heces:

  • arándanos
  • moras
  • ciruelas
  • frijoles negros

Los colorantes alimentarios también pueden hacer que las heces cambien de color porque el cuerpo puede tener problemas para digerir los tintes artificiales. Por ejemplo, el regaliz negro puede hacer que las heces se vuelvan negras o marrones muy oscuras.

Esta causa no es necesariamente un problema, aunque podría significar que una persona está comiendo una dieta desequilibrada cuando persiste.

Suplementos de hierro

Los suplementos de hierro, o los alimentos con alto contenido de hierro, pueden hacer que las heces se pongan negras. Un cambio repentino podría indicar que una persona está consumiendo demasiado hierro. Las heces negras en un niño pueden significar que ha consumido demasiadas pastillas de hierro.

Medicamento

Algunos medicamentos pueden cambiar temporalmente el color de las heces.

El bismuto, un ingrediente activo en algunos medicamentos intestinales, se mezcla con la pequeña cantidad de azufre en la saliva y el estómago de una persona para agregar temporalmente un color negro a las heces y, a veces, a la lengua. El cambio de color temporal es inofensivo y debería desaparecer a los pocos días de haber usado el medicamento.

Una persona debe consultar a un médico sobre posibles cambios en las heces si recientemente ha comenzado a tomar un nuevo medicamento recetado o de venta libre.

Sangrado intestinal

El sangrado en el tracto gastrointestinal, como en el estómago o los intestinos, puede hacer que las heces se vean negras. Cuanto más alto en el sistema digestivo ocurre el sangrado, más oscura tiende a ser la sangre.

Una persona debe consultar a su médico si experimenta los siguientes síntomas:

  • heces negras y alquitranadas
  • sangre en las heces
  • dolor de estómago
  • vomitando
  • desmayo
  • frecuencia cardíaca rápida
  • transpiración

Problemas de higado

Una enfermedad que afecta al hígado puede cambiar el color de las heces.

El color de las heces es un indicador frecuente de enfermedad hepática. Esto se debe a que la enfermedad hepática puede causar colestasis, donde la bilis se reduce o se bloquea, lo que a veces conduce a heces de color pálido.

La enfermedad hepática también puede causar heces negras, alquitranadas o manchas negras en las heces. Esto se debe a que puede causar sangrado en el tracto digestivo, una complicación llamada varices esofágicas o hipertensión portal.

Las várices esofágicas son venas abultadas en la garganta y el estómago. Ocurren cuando se bloquea el flujo sanguíneo al hígado. El tejido cicatricial en el hígado, a menudo debido a la cirrosis, es la causa más común de varices esofágicas.

Las várices esofágicas indican un problema hepático grave y deben tratarse como una emergencia médica.

Los signos de enfermedad hepática incluyen:

  • manchas negras en las heces que aparecen y desaparecen o empeoran con el tiempo
  • ictericia o piel u ojos amarillentos
  • palmas rojas
  • picazón en la piel
  • fatiga
  • pérdida de peso
  • náusea
  • dolor abdominal

Algunas otras afecciones, incluidos un coágulo de sangre e infecciones parasitarias graves, también pueden bloquear el flujo sanguíneo al hígado y causar várices esofágicas.

Una persona con enfermedad hepática debe hablar con su médico sobre qué hacer con los signos de sangrado.

Manchas negras en las heces de los bebés

En los recién nacidos, el meconio suele ser la causa de las heces negras y alquitranadas. Sus heces son oscuras porque aún no tienen las bacterias intestinales amigables habituales que ayudan a las personas a digerir sus alimentos y defecar.

Una vez que el bebé sale del útero, sus intestinos se colonizan con bacterias, generalmente en los primeros días después del nacimiento, y las heces se vuelven gradualmente más claras. Es poco probable que las heces negras en un bebé mayor de una semana sean meconio.

Los bebés mayores pueden desarrollar manchas negras en las heces por las mismas razones que los adultos. Sin embargo, debido a que los bebés son más vulnerables que los adultos a las infecciones y enfermedades, es importante notificar al pediatra de inmediato sobre los cambios en las heces.

Se debe llevar a un bebé a la sala de emergencias si también muestra signos de:

  • fiebre
  • vomitando
  • letargo
  • gas
  • angustia aparente

Cuando ver a un doctor

Si aparecen manchas negras en las heces durante más de dos días seguidos, se recomienda atención médica.

Las personas que por lo demás se sienten sanas y que no tienen enfermedades crónicas pueden esperar uno o dos días para ver si desaparecen las manchas negras en las heces.

Una persona debe buscar atención médica para las manchas negras en las heces si tiene:

  • un historial de enfermedad hepática
  • vómitos o diarrea intensos
  • fiebre
  • ojos o piel amarillos o verdes
  • signos de una infección parasitaria, como pérdida de peso inexplicable o gusanos en las heces

Los recién nacidos deben ser atendidos de inmediato por un médico si el color negro no se debe al meconio.

Las personas que han tenido manchas negras en las heces durante más de uno o dos días deben consultar a un médico si no están tomando medicamentos que ennegrecen las heces. Del mismo modo, deben consultar a un médico si no pueden explicar el color de los alimentos que han comido recientemente.

Tratamiento

El tratamiento de las manchas negras en las heces depende de la causa. Un médico tomará un historial médico completo y puede solicitar una muestra de heces.

También puede ser necesario realizar pruebas por imágenes del colon, el estómago u otras partes del tracto gastrointestinal. Las pruebas hepáticas, incluidos los análisis de sangre, pueden evaluar la eficiencia del funcionamiento del hígado.

Una persona con enfermedad hepática puede necesitar tomar medicamentos, hacer cambios en la dieta o pasar tiempo en el hospital. Si hay una hemorragia interna, un médico querrá explorar la causa y luego tratarla.

panorama

La digestión es un proceso complejo y la apariencia de las heces puede verse afectada por muchos factores. Muchas de las causas por las que las heces cambian de color o tienen manchas negras no son emergencias.

Una persona debe hablar con un médico para conocer los factores de riesgo personales relacionados con este síntoma, y ​​debe buscar atención inmediata para cualquier cambio preocupante en el estómago o la función digestiva.

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