¿Qué causa un bulto abdominal?

Una persona con un bulto abdominal puede notar un área de hinchazón o un bulto que sobresale del área abdominal. Las posibles causas incluyen hernias, lipomas, hematomas, testículos no descendidos y tumores. No todos los bultos abdominales requieren tratamiento, pero algunos pueden requerir cirugía.

Los bultos abdominales pueden ser duros o blandos y pueden causar dolor. Sin embargo, también pueden aparecer sin síntomas adicionales.

En este artículo, analizamos las causas y los síntomas de los bultos abdominales, así como el diagnóstico, el tratamiento y cuándo consultar a un médico.

Causas

Una hernia es una causa común de bultos abdominales.

Las hernias son una causa común de bultos abdominales. Los músculos y la pared del tejido dentro del abdomen de una persona suelen ser lo suficientemente fuertes como para mantener los órganos internos y los intestinos en su lugar. A veces, sin embargo, los músculos pueden debilitarse y esto puede permitir que una parte interna del cuerpo los atraviese, lo que resulta en una hernia.

Las hernias pueden ocurrir si una persona somete a tensión sus músculos, lo que puede ocurrir como resultado de:

  • levantamiento pesado
  • esfuerzo excesivo durante un ataque de tos
  • esfuerzo excesivo debido al estreñimiento

Algunos tipos de hernia se desarrollan como resultado de circunstancias particulares. Una hernia incisional puede ocurrir porque la cirugía debilitó la pared abdominal.

Las hernias umbilicales, que generalmente solo aparecen en bebés, ocurren porque la pared abdominal justo detrás del naval se daña. Este tipo de hernia puede curarse por sí solo a medida que el bebé crece. Sin embargo, un adulto con una hernia umbilical requerirá una cirugía correctiva.

Otras causas de un bulto abdominal incluyen:

Testículos no descendidos

Los testículos no descendidos se producen en los bebés varones cuando uno o ambos testículos no bajan del abdomen al escroto.

Los testículos no descendidos generalmente requieren terapia hormonal, pero algunos niños pueden necesitar cirugía.

Lipoma

Un lipoma es un bulto graso que se desarrolla debajo de la piel. Los lipomas tienden a crecer gradualmente con el tiempo a medida que la grasa se acumula para formar el bulto. Pueden desarrollarse en cualquier parte del cuerpo de una persona y pueden sentirse gomosos al tacto.

Los lipomas son generalmente inofensivos y no requieren tratamiento, aunque es posible la extirpación quirúrgica.

Hematoma

Un hematoma ocurre cuando los vasos sanguíneos rotos pierden su contenido, que luego se acumula debajo de la piel. Esto suele ocurrir después de una lesión en el área. Si esto ocurre en el abdomen, puede aparecer un bulto junto a la piel descolorida.

Los hematomas generalmente se resuelven solos con el tiempo.

Tumor

En casos raros, un bulto abdominal puede ser un tumor que crece en un órgano del área abdominal.

Un tumor no necesariamente indica cáncer. Sin embargo, es fundamental que lo revise un médico. Recomendarán el tratamiento de acuerdo con si el bulto es canceroso o no.

Síntomas

Las sensaciones de presión o debilidad en el abdomen pueden ser síntomas de una hernia.

Los síntomas que una persona puede experimentar junto con un bulto abdominal dependen de la causa subyacente.

A menudo, la causa será una hernia. Hay diferentes tipos de hernia, cada una con síntomas distintos.

Una persona con una hernia inguinal puede notar:

  • dolor al toser, agacharse o levantar algo
  • una sensación de ardor o dolor donde se ha desarrollado el bulto
  • una sensación de pesadez o debilidad en el abdomen
  • una sensación de presión en el abdomen

Una persona con una hernia de hiato puede notar:

  • Dolor en el pecho
  • problemas para tragar
  • reflujo ácido

La mayoría de las hernias no son dañinas. Algunas personas pueden desarrollar uno sin darse cuenta, ya que es posible que no experimenten ningún otro síntoma.

Puede ser solo la apariencia de un bulto lo que alerta a alguien de la presencia de una hernia, o un médico puede descubrirlo durante un examen físico de rutina.

Los bultos abdominales con otras causas tendrán una variedad de síntomas. Si estos incluyen lo siguiente, es mejor buscar atención médica inmediata:

  • fiebre
  • vomitando
  • dolor severo alrededor del bulto

Diagnóstico

Cualquiera que note un bulto en su abdomen debe consultar a su médico lo antes posible.

Un médico le preguntará sobre cualquier síntoma adicional y le realizará un examen físico.

Si un médico cree que el bulto es una hernia, es posible que desee examinarlo más de cerca mediante una ecografía o una tomografía computarizada.

Si el bulto no es una hernia, el médico puede realizar más pruebas para hacer un diagnóstico. Los hematomas o lipomas que no causen molestias a la persona pueden dejarse tranquilos.

Si el médico cree que el bulto podría ser un tumor, es probable que realice pruebas de imagen y una biopsia. Una biopsia implica recolectar y analizar una pequeña muestra de tejido para buscar células cancerosas.

Tratamiento

Hable con un médico sobre cualquier bulto inusual en el cuerpo.

Cualquiera que crea que tiene una hernia debe concertar una cita con su médico. Una hernia en sí misma puede ser inofensiva, pero a veces necesitará cirugía para que no obstruya el intestino o impida que la sangre fluya libremente a través de él.

Sin embargo, si una persona no experimenta ningún otro síntoma y no siente dolor, es posible que prefiera dejar la hernia en paz.Si este es el caso, un médico continuará monitoreando la hernia para asegurarse de que no crezca ni cause más problemas.

Si una hernia aumenta de tamaño o se presentan síntomas adicionales, un médico puede recomendar que la persona se someta a un procedimiento quirúrgico llamado laparoscopia.

Durante una laparoscopia, el cirujano hará una pequeña incisión en el abdomen de la persona e insertará un tubo con una luz y una cámara para que pueda ver los órganos abdominales. Luego coserán el agujero que causó la hernia.

La cirugía laparoscópica es mínimamente invasiva, lo que significa que el cuerpo puede recuperarse más rápidamente que después de una cirugía abierta. Sin embargo, la probabilidad de que la hernia regrese es mayor.

Otras opciones de tratamiento para una hernia incluyen:

Medicamento

Si una persona experimenta dolor o malestar debido a una hernia, los medicamentos pueden ayudar. Los antiácidos, los bloqueadores H2 y los inhibidores de la bomba de protones pueden reducir la producción de ácido en el estómago para aliviar los síntomas.

Cambios en el estilo de vida

Para las personas con una hernia de hiato, ciertos cambios en el estilo de vida pueden ayudar, como:

  • mantener un peso saludable
  • comer comidas más ligeras
  • evitar agacharse o acostarse después de comer
  • evitando los alimentos que desencadenan el reflujo ácido
  • dejar de fumar
  • realizar ejercicios específicos para fortalecer los músculos debilitados; es vital consultar a un médico antes de probar estos

Algunas hernias no se pueden prevenir. Sin embargo, evitar ejercer demasiada presión sobre el cuerpo podría reducir la posibilidad de que se desarrolle una hernia o evitar que una existente empeore.

Los consejos para prevenir una hernia incluyen:

  • levantar objetos correctamente
  • evitando levantar objetos pesados
  • tratando de no esforzarse al ir al baño
  • recibir tratamiento oportuno cuando está enfermo para evitar el desarrollo de una tos persistente

Cuando ver a un doctor

Cualquier persona con un bulto que aparezca inesperadamente en el abdomen debe consultar a un médico lo antes posible. Un médico puede determinar la causa del bulto y recomendar el tratamiento adecuado. No todos los bultos necesitarán tratamiento, pero algunos pueden requerir cirugía.

Una persona con un bulto abdominal que le cause dolor severo o que coincida con fiebre, vómitos o decoloración debe buscar atención médica inmediata.

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