¿Qué causa el dolor en el flanco?

El dolor en el flanco es un dolor en el costado del torso, justo debajo de las costillas. A veces, el dolor puede extenderse a la zona lumbar. Hay muchos órganos y músculos en o cerca de los flancos izquierdo y derecho, lo que hace que el dolor en el flanco sea un síntoma común.

Algunas causas de dolor en el costado, como una infección renal o pancreatitis, son muy graves. Otros, como la tensión o rigidez muscular, pueden ser dolorosos, pero en su mayoría son inofensivos.

En este artículo, aprenda sobre las causas del dolor en el costado y las opciones de tratamiento.

Causas

Seis posibles causas de dolor en el flanco incluyen:

1. Problemas musculares

El uso excesivo o insuficiente de los músculos puede causar dolor en el costado.

Los músculos del estómago, la espalda e incluso el pecho pueden causar dolor en el costado. Algunas causas comunes de dolor muscular incluyen:

  • lesiones musculares, como distensiones o esguinces
  • uso excesivo
  • tensión
  • un estilo de vida sedentario, lo que significa que una persona no se mueve lo suficiente
  • estrés
  • permanecer en una posición inusual o físicamente estresante durante mucho tiempo

El dolor en el flanco suele estar en el lado del músculo lesionado. Sin embargo, las personas que tienen dolor muscular debido a un estilo de vida sedentario pueden experimentar dolor en ambos lados o dolor que se mueve hacia adelante y hacia atrás entre los lados.

Las lesiones musculares se encuentran entre las causas más comunes de dolor en el costado. El dolor muscular puede ser muy intenso, pero la intensidad del dolor no es necesariamente una medida de la gravedad de la lesión.

2. Infección del tracto urinario

Las infecciones del tracto urinario (ITU) se desarrollan cuando bacterias dañinas ingresan al tracto urinario e infectan la vejiga, la uretra o los riñones. La mayoría de las infecciones urinarias permanecen en el tracto urinario inferior. Estas infecciones son más comunes en mujeres que en hombres.

Sin tratamiento, una UTI puede extenderse a los riñones y causar una infección renal más grave.

Además del dolor en el costado, los síntomas de una UTI incluyen:

  • dolor al orinar
  • necesidad frecuente o constante de orinar
  • sangre en la orina

El dolor de una UTI puede afectar ambos flancos o solo uno.

3. Problemas renales

Los riñones actúan como filtro del cuerpo. Se sientan en la parte media de la espalda, justo debajo de las costillas. Las personas pueden sentir dolor en los riñones en la espalda o en los flancos.

Algunos problemas renales se desarrollan cuando una infección se propaga desde la vejiga. La enfermedad renal también puede ser genética u ocurrir como resultado de un problema con otro órgano.

Los problemas renales que pueden causar dolor en el costado incluyen:

  • cálculos renales
  • enfermedades renales, como la poliquistosis renal
  • infecciones
  • un coágulo de sangre o sangrado en los riñones

Cualquier persona que tenga dolor en el costado y otros síntomas de problemas renales, como síntomas urinarios, debe consultar a un médico.

El dolor de riñón generalmente solo aparece en el mismo lado del cuerpo que el riñón afectado. Cuando una infección o enfermedad afecta a ambos riñones, una persona puede experimentar dolor en ambos lados.

4. Culebrilla

El herpes zóster a menudo afecta solo un lado del cuerpo.

El herpes zóster es una infección que causa un sarpullido doloroso y con ampollas. Cualquiera que haya tenido varicela puede desarrollar herpes zóster, aunque esta infección es más común en personas mayores y personas con un sistema inmunológico debilitado.

El herpes zóster generalmente comienza como una sensación de ardor profundo o un dolor punzante del sistema nervioso. Durante varios días, aparece una erupción de ampollas llenas de líquido.

En algunas personas, el herpes zóster puede ser muy grave y causar infecciones potencialmente mortales. Las personas que viven con el VIH, las que toman inmunosupresores y las personas mayores deben consultar a un médico de inmediato si creen que tienen herpes zóster.

Como el herpes zóster generalmente afecta solo un lado del cuerpo, las personas notarán síntomas en el flanco izquierdo o derecho, pero no en ambos.

5. Problemas de páncreas o hígado

El páncreas y el hígado se encuentran profundamente dentro del abdomen, justo debajo de la caja torácica. A veces, los problemas con estos órganos provocan dolor en el costado. El dolor también puede irradiarse a la espalda.

Como el hígado y el páncreas trabajan juntos para ayudar al cuerpo a digerir los alimentos, un problema con un órgano puede eventualmente afectar al otro.

Muchos problemas de salud diferentes pueden afectar el páncreas y el hígado. Algunos de estos, como los conductos biliares bloqueados debido a cálculos biliares, son altamente tratables. Otras, incluida la hepatitis autoinmune, son enfermedades crónicas.

Algunas afecciones del hígado y del páncreas se vuelven potencialmente mortales si una persona no recibe tratamiento, pero siempre se presentan con otros síntomas además del dolor en el costado.

El dolor causado por problemas con el páncreas o el hígado se produce en el lado derecho del cuerpo. Otros síntomas incluyen:

  • orina oscura
  • evacuaciones pálidas
  • náuseas o vómitos
  • ataques repentinos de dolor
  • ojos o piel amarillos
  • fatiga
  • fiebre

6. Problemas de salud de la columna

Los problemas de salud de la columna, incluida la artritis espinal o las hernias de disco, pueden causar dolor que se irradia al costado. La artritis espinal es un tipo de inflamación crónica de las vértebras.

Las enfermedades de los discos provocan hinchazón y dolor en los discos que protegen los huesos de la columna. Algunas otras afecciones, como una fractura en la columna, también pueden causar dolor en el costado.

El dolor de los problemas de la columna generalmente ocurre en el flanco derecho o izquierdo, pero es posible que ambos lados sean dolorosos.

Las personas con problemas de salud de la columna también pueden tener:

  • Dolor agudo y punzante que se extiende hacia un lado y hacia la pierna.
  • entumecimiento u hormigueo inexplicable, especialmente en la pierna o el pie
  • dolor de espalda cronico
  • dificultad para moverse

Diagnóstico

Por lo general, un médico puede delimitar las posibles causas del dolor en el costado preguntando sobre los otros síntomas de una persona y tomando un historial médico completo. También pueden solicitar pruebas para ayudar a hacer un diagnóstico.

Algunas pruebas comunes incluyen:

  • exploraciones de imágenes para observar los riñones, el hígado, el páncreas y la columna vertebral
  • análisis de orina para detectar signos de una infección urinaria
  • un examen físico para identificar problemas musculares o erupciones
  • análisis de sangre

Tratamiento

Un médico puede ofrecerle consejos sobre las opciones de tratamiento.

El tratamiento para el dolor de flanco depende de la causa. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • antibióticos para infecciones, incluidas infecciones renales, infecciones urinarias o pancreatitis por una infección
  • tratamiento para disolver cálculos renales
  • extracción de la vesícula biliar o medicación para disolver los cálculos biliares
  • medicamentos antivirales para el herpes zóster
  • medicamentos para enfermedades del hígado
  • trasplante de hígado para enfermedad hepática grave
  • trasplante de riñón para algunas formas de enfermedad renal
  • diálisis por enfermedad renal, especialmente mientras se espera un trasplante de riñón
  • estiramiento, fisioterapia, hielo, compresión y descanso para lesiones musculares menores
  • hospitalización para monitoreo y líquidos intravenosos, especialmente para pancreatitis, cálculos biliares, enfermedad renal y enfermedad hepática
  • medicación para la artritis
  • cirugía o fisioterapia para enfermedades del disco

En algunos casos, es posible que una persona no necesite tratamiento. Los cálculos renales pequeños a menudo desaparecen sin tratamiento y el dolor muscular causado por los calambres y estar sentado demasiado tiempo puede desaparecer en poco tiempo.

Un médico también puede recomendar cambios en el estilo de vida, especialmente para la enfermedad hepática que se debe a una dieta poco saludable o para el dolor muscular resultante de los hábitos sedentarios.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben acudir a la sala de emergencias o buscar atención de urgencia para el dolor en el costado que se presenta con:

  • fiebre, heces pálidas u ojos y piel amarillos
  • el embarazo
  • vómitos intensos
  • sangre u orina
  • dolor en el costado después de una lesión, especialmente un golpe en el costado o en la espalda

Es posible que las personas deseen ver a un médico dentro de un día para:

  • dolor al orinar
  • dolor intenso que empeora
  • una erupción dolorosa
  • entumecimiento u hormigueo en las piernas

Si el dolor es leve o moderado y no hay otros síntomas, lo más probable es que el dolor en el flanco se deba a una distensión muscular, lo que significa que debe resolverse con reposo.

Resumen

El dolor en el flanco es un síntoma común y la presencia de dolor por sí sola no indica la causa subyacente. La mayoría de las causas de dolor en el costado son tratables, pero el tratamiento adecuado requiere un diagnóstico médico preciso.

Las personas deben consultar a un médico por dolor en el costado derecho o izquierdo, especialmente si el dolor es severo, empeora constantemente o regresa después de desaparecer.

none:  adhd - agregar epilepsia paladar hendido