¿Cuáles son los beneficios y usos de la ortiga?

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La ortiga es un remedio herbal popular con muchos usos, que van desde la reducción del dolor de la artritis hasta el tratamiento de alergias estacionales. ¿Cuáles son los beneficios de la ortiga y qué dice la investigación?

La ortiga tiene una variedad de usos y muchas personas consideran que es un remedio eficaz. La hierba es generalmente segura de usar, pero puede causar efectos secundarios en algunas personas.

Hay investigaciones limitadas que sugieren que la ortiga es un remedio eficaz. Los investigadores deben realizar más estudios antes de poder confirmar los beneficios para la salud de la ortiga.

Este artículo analizará lo que dice la investigación sobre los beneficios y usos de la ortiga. También discutirá los posibles efectos secundarios y cómo usar la hierba.

¿Qué es la ortiga?

La ortiga tiene una larga historia de uso como ayuda medicinal.

Ortiga, o Urtica dioica, es una planta común que crece en los Estados Unidos, Canadá y Europa. Crece principalmente en suelos fértiles y húmedos.

La ortiga tiene pelos afilados en sus hojas. Estos pelos contienen sustancias químicas, como ácido fórmico e histamina, que pueden irritar la piel y causar escozor, picazón y enrojecimiento.

Los pelos de ortiga también contienen una variedad de otras sustancias químicas que pueden afectar a los humanos, como la acetilcolina y la serotonina.

Las civilizaciones antiguas usaban ortigas para tratar diversas dolencias. Por ejemplo, los antiguos egipcios usaban infusiones de ortiga para tratar la artritis. Algunas personas todavía usan la ortiga como ayuda medicinal en la actualidad.

A continuación, cubrimos los supuestos beneficios para la salud de la ortiga.

Aliviar la artritis

Uno de los usos más populares de la ortiga es el tratamiento de los síntomas de la artritis. Según la Arthritis Foundation, algunas personas afirman que la ortiga puede reducir la inflamación, ayudar a mejorar el dolor de la osteoartritis (OA) y aliviar la gota.

Los investigadores han investigado las siguientes propiedades de la ortiga:

  • antimicrobiano
  • antioxidante
  • calmante
  • antiulceroso

Los pelos de ortiga contienen varios productos químicos que tienen propiedades analgésicas y antiinflamatorias. Esto significa que la ortiga podría ayudar a reducir el dolor y la inflamación en afecciones como la artritis.

En un ensayo controlado aleatorio (ECA) de 2009, los investigadores dieron a 81 personas con OA un suplemento que contenía aceite de pescado, vitamina E y ortiga o un placebo.

Durante un período de 3 meses, las personas que tomaron el suplemento informaron menos síntomas y un uso menos frecuente de sus medicamentos antiinflamatorios que los del grupo placebo. Sin embargo, se necesitan estudios más recientes en humanos.

Los resultados de un estudio con ratones de 2016 sugirieron que un gel de hierbas que contiene Urtica dioica tuvo efectos analgésicos y antiedematosos sin irritar la piel.

Las personas que usan ortigas toman cápsulas o se aplican una crema que contiene ortigas en las articulaciones afectadas.

Debido a sus efectos antiinflamatorios, que han dejado sus usos actuales en afecciones como la artritis y las alergias, los investigadores esperan que la ortiga también pueda tener usos en otras afecciones inflamatorias, como el síndrome del intestino irritable.

Reducir las alergias estacionales

La ortiga puede ayudar a tratar las alergias estacionales.

La ortiga es un tratamiento popular para las alergias estacionales. Los científicos aún no están seguros de cómo tiene este efecto, aunque algunos sugieren que se debe a que la ortiga puede reducir la inflamación relacionada con las alergias en el cuerpo.

Las alergias estacionales ocurren cuando una sustancia como el polen hace que el cuerpo produzca histamina. La histamina es lo que causa los síntomas característicos de las alergias, como inflamación, picazón y urticaria.

La evidencia actual de cuán efectiva es la ortiga para aliviar las alergias es mixta.

Según algunas investigaciones, la ortiga puede interrumpir el proceso de alergia al inhibir la producción de histamina del cuerpo y la inflamación relacionada.

Sin embargo, en un ECA de 2017, los investigadores encontraron que el extracto de ortiga y una pastilla de placebo redujeron la gravedad de los síntomas. Los autores concluyeron que se necesita más investigación.

Los Centros Nacionales de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) indican que actualmente no hay suficiente evidencia para sugerir que la ortiga puede ayudar a tratar las alergias.

El NCCIH también informa que otros remedios caseros para las alergias, como la capsaicina, la quercetina, la espirulina y el extracto de corteza de pino marítimo francés, no tienen suficiente evidencia sólida para demostrar su eficacia.

Tratamiento de la hiperplasia prostática benigna

La hiperplasia prostática benigna (HPB) es un crecimiento no canceroso de la glándula prostática en los hombres. La afección puede causar una variedad de síntomas, principalmente relacionados con procesos urinarios.

La ortiga puede ayudar a retardar el crecimiento de la próstata en personas con HPB al afectar los niveles hormonales o interactuar con las células de la próstata.

Algunos estudios han encontrado que la ortiga puede reducir los síntomas de la HPB. Por ejemplo, en un ECA de 2013, los investigadores administraron a las personas ortigas o un placebo durante 8 semanas. Encontraron una reducción significativa de los síntomas en las personas que tomaban ortigas, pero no en las que tomaban el placebo.

Sin embargo, actualmente no hay suficiente investigación en humanos para determinar si la ortiga puede ayudar a tratar los síntomas de la HPB. Dicho esto, los estudios futuros pueden descubrir otras formas de usarlo.

Una persona debe consultar a un médico si sospecha problemas de próstata, para que el médico pueda descartar o tratar cualquier problema grave.

Manejo de la diabetes

Existe evidencia preliminar que sugiere que la ortiga también podría ayudar con el tratamiento de la diabetes. Sin embargo, gran parte de esta investigación se limita a los animales.

En otro ECA de 2013, las personas con diabetes tipo 2 tomaron cápsulas de 500 miligramos (mg) de extracto de ortiga o un placebo cada 8 horas junto con su tratamiento habitual. Después de 3 meses, el extracto de ortiga tuvo un efecto positivo sobre los niveles de glucosa en sangre.

Otros estudios han tenido resultados similares.

Estos hallazgos son prometedores, pero los investigadores deben realizar más estudios en humanos para determinar si la ortiga podría ser una adición útil a los tratamientos tradicionales para la diabetes.

¿Dónde puedo encontrar ortiga?

La ortiga crece en todo Estados Unidos.Crece en suelos húmedos, como cerca de lagos o bosques abiertos. También puede crecer en los bordes de las carreteras o en los campos.

Cuando busque la planta, asegúrese de identificarla correctamente para asegurarse de que sea una ortiga y no una planta de aspecto similar. Por lo general, una persona puede saberlo observando la forma y estructura de sus hojas.

Las personas también pueden comprar productos de ortiga que usan los tallos, hojas y raíces de la planta en tiendas naturistas y en línea. Cuando compre remedios a través de Internet, asegúrese de revisar las reseñas y encontrar marcas de renombre.

Los siguientes productos están disponibles para comprar online:

  • ortiga seca
  • extracto de ortiga
  • tés de ortiga
  • cápsulas de ortiga
  • cremas de ortiga

Cómo utilizar

Beber té de ortiga es una manera fácil de beneficiarse del remedio herbal.

El método para tomar ortiga variará según el uso previsto.

Por ejemplo, la Arthritis Foundation sugiere tomar hasta 1300 mg de ortiga como té, cápsula, tableta, tintura o extracto. De lo contrario, las personas pueden tomar de 1 a 4 mg por día como tintura o pueden aplicar cremas directamente sobre la piel.

Muchos estudios de investigación han utilizado una cápsula o extracto de ortiga, pero aún no existen pautas oficiales.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no regula los ingredientes, las fortalezas y las afirmaciones de los remedios o suplementos a base de hierbas. Esto incluye productos de ortiga.

Por tanto, las personas deben utilizar estos productos con precaución.

Efectos secundarios

La ortiga es una hierba segura para consumir en cantidades moderadas. Sin embargo, los efectos secundarios pueden incluir:

  • problemas estomacales
  • problemas urinarios
  • transpiración
  • urticaria o erupciones
  • Diarrea

No existe información de seguridad oficial para mujeres embarazadas o niños. Por esta razón, ambos grupos deben evitar el uso de ortiga.

Siempre es importante consultar a un médico antes de usar cualquier remedio a base de hierbas para tratar una afección médica.

Posibles interacciones farmacológicas

La ortiga también puede interactuar con ciertos medicamentos, que incluyen:

  • anticoagulantes
  • tratamientos para la hipertensión arterial
  • medicación para enfermedades del corazón
  • medicación para la diabetes

Resumen

La ortiga podría tener una variedad de beneficios para la salud. Existe alguna evidencia que sugiere que la hierba puede ser útil para tratar la artritis.

Sin embargo, existe evidencia mucho más débil para respaldar las afirmaciones detrás de su uso en el tratamiento de otras afecciones, como alergias y HPB.

La ortiga suele ser segura, pero puede provocar algunos efectos secundarios. Es importante consultar a un médico antes de usar la ortiga para tratar cualquier afección, ya que puede interactuar con medicamentos.

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