¿Cómo se ve el cáncer de mama en una mamografía?

Las mamografías son imágenes de rayos X de la mama que pueden revelar los primeros signos de cáncer de mama.

Hay dos técnicas para crear una mamografía. La mamografía con pantalla de película crea una película fotográfica, mientras que la mamografía digital crea imágenes digitales.

Ambos métodos utilizan el mismo procedimiento para tomar la imagen. La persona que se va a realizar la mamografía colocará su seno entre dos placas transparentes, que lo apretarán entre ellos para mantenerlo en su lugar. Esto aplana el seno para obtener una mejor imagen y evita que la imagen se vuelva borrosa.

La máquina toma una fotografía del seno desde dos ángulos. Luego, un especialista revisa la mamografía en busca de algo inusual que pueda ser un signo de cáncer.

La prueba dura unos 20 minutos. Algunas personas pueden sentir un ligero dolor o malestar.

¿Cómo se ve una mamografía normal?

La imagen de la mama se conoce como mamografía. El fondo de la imagen será negro y el pecho se verá en gris y blanco.

El tejido que es más denso, incluido el tejido conectivo y las glándulas, aparece de color blanco.

Algunas personas tienen tejido más denso en sus senos. Esto puede dificultar la detección de anomalías en una mamografía, ya que un tumor está formado por tejido denso y también aparecerá de color blanco.

Los senos tienden a volverse menos densos con la edad. El tejido menos denso, como la grasa, aparece gris en una mamografía.

Una mamografía estándar suele ser mayoritariamente gris, con algunas áreas blancas que muestran tejido denso sano. Más blanco en la imagen no siempre indica un problema de salud.

Los senos de cada persona son diferentes, por lo que no hay dos imágenes de mamografías iguales. Las mamografías saludables aún pueden variar en apariencia.

Un profesional médico que controla las pruebas de imágenes, como radiografías o resonancias magnéticas, se llama radiólogo. Mirarán atentamente la mamografía para interpretar los resultados.

Imágenes de mamografía

¿Cómo se ve el cáncer de mama en una mamografía?

Cualquier área que no parezca tejido normal es un posible motivo de preocupación. El radiólogo buscará áreas de tejido blanco de alta densidad y observará su tamaño, forma y bordes.

Un bulto o tumor se mostrará como un área blanca enfocada en una mamografía. Los tumores pueden ser cancerosos o benignos.

Si un tumor es benigno, no es un riesgo para la salud y es poco probable que crezca o cambie de forma. La mayoría de los tumores que se encuentran en las mamas no son cancerosos.

Las pequeñas manchas blancas suelen ser inofensivas. El radiólogo verificará su forma y patrón, ya que a veces pueden ser un signo de cáncer.

Otras anomalías

Además de tejido mamario denso y posibles tumores, un radiólogo buscará cualquier cosa inusual en una mamografía.

Otras anomalías incluyen:

  • Quistes, que son pequeños sacos llenos de líquido. La mayoría son quistes simples, que tienen una pared delgada y no son cancerosos. Si un médico no puede clasificar un quiste como un quiste simple, puede realizar más pruebas para asegurarse de que no sea canceroso.
  • Calcificaciones, que son depósitos de calcio. Los depósitos más grandes de calcio se denominan macrocalcificaciones y generalmente ocurren como resultado del envejecimiento. Los depósitos más pequeños se denominan microcalcificaciones. Dependiendo de la apariencia de las microcalcificaciones, un médico puede examinarlas para detectar posibles signos de cáncer.
  • Fibroadenomas, que son tumores benignos en la mama. Son redondos y pueden sentirse como una canica. Las personas de entre 20 y 30 años tienen más probabilidades de tener un fibroadenoma, pero pueden ocurrir a cualquier edad.
  • Tejido cicatricial, que a menudo aparece blanco en una mamografía. Es mejor informar al médico de antemano sobre cualquier cicatriz en los senos.

Una masa puede referirse a un tumor, quiste o fibroadenoma, ya sea canceroso o no.

Una mamografía también puede brindarle a una persona información sobre la densidad de sus senos. Las personas con senos densos tienen un riesgo ligeramente mayor de cáncer de mama. Los senos densos pueden dificultar la detección de anomalías en una mamografía.

Las mamografías aún son posibles si una persona ha tenido implantes o cirugía de cáncer de mama. Sin embargo, es posible que sea necesario tomar más imágenes de cada seno y es posible que se tarde más en revisar las imágenes.

Un radiólogo a menudo comparará una mamografía con imágenes anteriores. Esto puede ayudarlos a detectar cualquier cambio y decidir si un área inusual podría ser un signo de cáncer.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben examinarse los senos con regularidad y consultar a un médico si tienen alguna inquietud.

Al ser conscientes de cómo se ven y se sienten normalmente sus senos, es más probable que noten cualquier cambio.

Examen de rutina

Someterse a una mamografía para detectar el cáncer de mama en sus primeras etapas se llama detección.

Si una persona ya ha notado un síntoma sospechoso de cáncer de mama, puede optar por realizarse una mamografía para confirmarlo. A esto se le llama mamografía de diagnóstico.

Las pautas del American College of Physicians recomiendan hablar con un médico sobre las pruebas de detección periódicas a partir de los 40 años.

Las pautas recomiendan que las mujeres con un riesgo promedio de cáncer de mama asistan a exámenes de detección de rutina de la siguiente manera:

  • de 40 a 49 años si un médico lo recomienda
  • cada 2 años de 50 a 74 años

Aquellos con los siguientes factores de riesgo pueden necesitar someterse a exámenes de detección más frecuentes:

  • antecedentes de cáncer de mama o lesiones mamarias de alto riesgo
  • factores genéticos, como cambios en el BRCA 1 o BRCA 2 gene
  • antecedentes de exposición a la radiación en el tórax en la infancia

La Sociedad Estadounidense del Cáncer tiene un conjunto diferente de recomendaciones. Lo más importante es que una persona le pregunte a su médico cuál es el mejor curso de acción para ellos.

    Entendiendo los resultados

    Existe un sistema estándar para informar los resultados de una mamografía, que se denomina Sistema de datos e informes de imágenes de mama, o BI-RADS.

    BI-RADS usa categorías con los números del 0 al 6. Esto es para asegurarse de que los médicos en los Estados Unidos usen los mismos términos.

    CategoríaSentido0Un resultado poco claro con la necesidad de más pruebas o comparación con mamografías anteriores1Sin anomalías2No hay signos de cáncer pero se presentan algunas anomalías, como calcificaciones benignas3Algunas anomalías que es muy probable que sean benignas pero que necesitan seguimiento.4Anormalidades que podrían ser cancerosas y que posiblemente requieran una biopsia.5Anormalidades con mucha probabilidad de ser cancerosas, que requieren una biopsia6El cáncer está presente, lo que requiere mamografías para verificar el progreso.

    Un profesional médico debe explicar los resultados con claridad. Pueden recomendar más pruebas para verificar cualquier cosa que parezca sospechosa.

    Es común necesitar más pruebas después de una mamografía, ya que los médicos querrán observar más de cerca cualquier anomalía en las imágenes. Una devolución de llamada no significa necesariamente que haya cáncer.

    Quitar

    Las mamografías son actualmente el mejor método disponible para detectar el cáncer de mama o comprobar cómo está respondiendo el cáncer de mama al tratamiento. Sin embargo, las mamografías no son perfectas y puede ser difícil detectar anomalías en personas con senos densos.

    Una mamografía se verá diferente para cada individuo y no existe una imagen estándar normal o anormal.

    Las áreas que aparecen blancas en una mamografía pueden necesitar pruebas de seguimiento, pero no suelen ser el resultado de un cáncer de mama.

    La aplicación Breast Cancer Healthline brinda a las personas acceso a una comunidad de cáncer de mama en línea, donde los usuarios pueden conectarse con otros y obtener consejos y apoyo a través de discusiones grupales.

    Lea el artículo en español.

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