¿Por qué la perimenopausia causa dolor de ovario?

La perimenopausia se refiere a los años previos a la menopausia, cuando los ovarios comienzan gradualmente a producir menos estrógeno. Durante este tiempo, los niveles de estrógeno fluctúan, lo que puede causar menstruaciones abundantes e irregulares y cólicos.

En la mayoría de los casos, estos cambios en el ciclo menstrual no son motivo de preocupación y pueden manejarse con remedios caseros y medicamentos de venta libre (OTC).

Pero si se presenta un dolor intenso en el abdomen, especialmente si es crónico, repentino, inexplicable o continúa después de la menstruación, una persona debe hablar con su médico.

En este artículo, analizamos la perimenopausia, el dolor de ovario y cuándo es posible que se necesite más investigación.

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia puede ocurrir entre los 30 y los 50 años.

La perimenopausia se refiere a los años antes de la menopausia cuando una persona comienza a experimentar fluctuaciones en su ciclo menstrual.

Se dice que el cuerpo femenino llega a la menopausia cuando han pasado 12 meses consecutivos sin menstruación. Esto marca el final de sus años reproductivos.

La mayoría de las personas entran en este período de transición en algún momento de los 40, aunque algunos lo alcanzan a los 30 o incluso a los 50. Es común que las personas experimenten síntomas de la perimenopausia durante entre 4 y 8 años.

En los primeros años de la perimenopausia, una mujer generalmente experimentará algunos cambios en el momento o la intensidad de su período. En las últimas etapas, una mujer generalmente comenzará a perder al menos dos ciclos menstruales seguidos.

Durante la perimenopausia, las hormonas reproductivas producidas por los ovarios, principalmente estrógeno y progesterona, comienzan a fluctuar.

Aunque los niveles de estrógeno y progesterona disminuyen durante la menopausia, los niveles pueden ser más altos o más bajos de lo normal durante períodos de tiempo durante la perimenopausia.

En el caso de la testosterona en el cuerpo femenino, la mayoría de las investigaciones muestran que los niveles circulantes de esta hormona están más relacionados con la edad que con la menopausia.

Los niveles de testosterona de muchas mujeres comienzan a caer durante los 30 años, descendiendo a la mitad de sus niveles iniciales cuando llega a la menopausia.

¿Qué causa el dolor de ovario durante la perimenopausia?

La mayoría de las personas que menstrúan experimentarán calambres abdominales hasta cierto punto, incluido el dolor alrededor del útero y los ovarios.

Los músculos uterinos que se contraen para ayudar al útero a desprenderse de su revestimiento cada mes es lo que causa los cólicos menstruales.

Las prostaglandinas se liberan cuando las células del revestimiento uterino se descomponen al comienzo del proceso de menstruación.

Estos lípidos hacen que los vasos sanguíneos del útero se contraigan o se hagan más pequeños, lo que hace que su capa muscular externa también se contraiga.

A medida que se produce esta constricción, provoca una sensación de calambre.

Muchas mujeres experimentan un dolor intensificado durante sus períodos debido a afecciones médicas subyacentes, más comúnmente:

  • endometriosis
  • fibromas
  • enfermedad inflamatoria pélvica o EIP.

Durante la perimenopausia, una mujer puede experimentar períodos de sangrado más abundantes y prolongados y calambres más intensos durante la menstruación.

Las razones de estos cambios son las fluctuaciones en el estrógeno y la disminución de los niveles de progesterona.

Los síntomas de la perimenopausia

Algunas mujeres pueden no experimentar ningún síntoma físico de la perimenopausia aparte de una menstruación más irregular. Para otros, las fluctuaciones en las hormonas reproductivas pueden causar una amplia variedad de síntomas.

Por lo general, los síntomas asociados con los cambios en las hormonas se relacionan con las funciones que cumplen en el cuerpo.

Los niveles altos de estrógeno a menudo pueden causar:

  • hinchazón
  • calambres
  • sangrado más abundante de lo normal
  • sensibilidad en los senos

Los niveles bajos de estrógeno pueden causar:

  • sequedad vaginal
  • insomnio
  • sudores calientes y sudores nocturnos
  • dolores de cabeza
  • agotamiento inexplicable
  • Reducción del engrosamiento del revestimiento del útero, lo que resulta en un desprendimiento y una menstruación menos regulares.
  • osteoporosis o pérdida de densidad e integridad ósea

La ovulación y la menstruación están asociadas con la progesterona. Por lo tanto, durante la perimenopausia, las mujeres tienden a experimentar niveles más bajos de esta hormona.

Los niveles bajos de progesterona pueden causar:

  • menstruación más abundante de lo habitual
  • menstruación irregular
  • menstruación más larga de lo habitual

Aún no está claro cómo los cambios de humor y la depresión se relacionan con las hormonas.

Las mujeres que están sometidas a mucho estrés, con mala salud o con antecedentes de depresión pueden tener más probabilidades de experimentar síntomas de depresión durante la perimenopausia y la menopausia.

Posibles tratamientos

Una ducha o un baño tibios pueden ayudar a aliviar los calambres.

Hay varias formas de ayudar a tratar los calambres dolorosos en casa. Algunas de las recomendaciones más populares y efectivas incluyen:

  • colocar una bolsa caliente, una almohadilla térmica o una bolsa de agua caliente en el abdomen durante 20 minutos o hasta que se enfríe
  • tomar un baño o una ducha tibia
  • practicando la respiración profunda
  • ejercitarse suavemente con actividades como caminar, nadar o hacer yoga
  • beber mucha agua para detener la deshidratación, que puede intensificar el dolor y los calambres musculares
  • masajeando el abdomen suavemente

Si los remedios caseros no alivian el dolor lo suficiente, hay muchos medicamentos de venta libre disponibles para ayudar a reducir el dolor abdominal y los calambres.

Éstos incluyen:

  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides o AINE
  • analgésicos no narcóticos o analgésicos
  • medicamentos con ácido acetilsalicílico, como Asprin
  • almohadillas o geles transdérmicos analgésicos con alcanfor, mentol, capsaicina o salicilato de metilo

Para las mujeres con calambres severos, un médico puede recetarles una píldora, parche, anillo o DIU anticonceptivos de dosis baja para ayudar a regular los períodos y hacerlos menos pesados.

En casos raros, las mujeres con dolor muy intenso relacionado con la menstruación o la perimenopausia pueden recibir temporalmente analgésicos de grado recetado.

Los cambios en la dieta y el estilo de vida también pueden ayudar a controlar o reducir los síntomas de la perimenopausia. Una persona puede intentar lo siguiente:

  • mantenerse hidratado para reducir la inflamación y el dolor en general
  • Consumir una dieta sana y equilibrada rica en una amplia variedad de nutrientes.
  • comer muchos alimentos ricos en fibra, como frijoles enteros, nueces, granos, cereales, verduras y frutas para facilitar la digestión y ayudar al cuerpo a digerir y eliminar el estrógeno y las prostaglandinas de desecho
  • comer alimentos y bebidas bajos en grasas o limitar la ingesta total de grasas, especialmente grasas saturadas o trans
  • tratando de limitar la ingesta de trigos y azúcares refinados
  • elegir proteínas magras, como pescado, pollo sin piel y proteínas vegetales en lugar de carnes rojas
  • evitar los alimentos fritos, envasados, procesados ​​y en conserva
  • hacer ejercicio regularmente
  • limitar el estrés cuando sea posible

Algunas terapias alternativas también pueden ayudar a reducir los síntomas perimenopáusicos y menopáusicos, que incluyen:

  • prácticas de atención plena, como la meditación y la visualización
  • yoga
  • acupuntura
  • masaje
  • hipnoterapia

Aunque existe evidencia clínica limitada que respalde su uso, se cree que muchos suplementos y altas dosis de ciertas vitaminas ayudan a controlar el dolor y los calambres. Sin embargo, los suplementos pueden causar efectos secundarios adversos o interferir con los medicamentos, por lo que las personas siempre deben hablar con un médico antes de usarlos.

Los suplementos de hierbas y vitaminas que pueden ser útiles para tratar el dolor, la inflamación y los calambres incluyen:

  • vitamina D
  • ácidos grasos omega-3
  • vitamina E
  • calcio
  • cohosh negro
  • Fenogreco
  • trébol rojo
  • dehidroepiandrosterona (DHEA)
  • fitoestrógenos
  • dong quai
  • batata silvestre
  • aceite de onagra
  • ginseng

¿Qué más puede causar dolor durante la perimenopausia?

Los quistes pueden causar dolor de ovario durante la perimenopausia.

Una mujer puede experimentar dolor alrededor de los ovarios durante la perimenopausia por varias razones que no están directamente relacionadas con la menstruación. Éstos incluyen:

  • quistes ováricos o uterinos o bolsas anormales llenas de líquido que a menudo son inofensivas pero que pueden romperse y causar dolor y calambres si son grandes
  • crecimientos ováricos o uterinos no cancerosos que presionan los órganos pélvicos
  • síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • PID
  • infecciones pélvicas

Una mujer puede tener más probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cáncer de ovario después de la menopausia.

Aunque los crecimientos no cancerosos pueden causar los mismos síntomas, algunos de los signos más comunes de los cánceres de ovario incluyen:

  • dolor crónico
  • sentirse hinchado y lleno de repente después de comenzar a comer
  • sentir la necesidad de orinar con urgencia y frecuencia
  • agotamiento inexplicable
  • cambios menstruales
  • dolor durante el sexo a veces

Cuando ver a un doctor

Las mujeres que experimentan dolor abdominal intenso, crónico o inexplicable siempre deben consultar a un médico.

Las mujeres que comienzan a experimentar menstruaciones irregulares o períodos que son más abundantes de lo habitual también deben consultar a un médico.

Una persona también puede pedirle a su médico información sobre cómo aliviar otros síntomas de la perimenopausia, como los sofocos, la sequedad vaginal, los sudores nocturnos o el insomnio.

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