¿Qué se siente estar borracho? Lo que necesitas saber

Muchos adultos han experimentado intoxicación por alcohol, pero la experiencia es diferente para cada persona. Aquellos que no han experimentado la intoxicación por alcohol pueden preguntarse qué se siente estar "borracho".

Según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud de 2015, el 70,1% de los adultos en los Estados Unidos informan haber consumido alcohol durante el año pasado.

El consumo excesivo de alcohol tiende a causar una intoxicación más grave y, eventualmente, puede causar problemas de salud graves, como desmayos o insuficiencia renal.

Debido a que el alcohol cambia la forma en que el cerebro procesa la información, también dificulta que las personas tomen decisiones adecuadas o evalúen su propio comportamiento. Por ejemplo, las personas que están muy borrachas pueden subestimar lo intoxicadas que están. Es posible que algunos ni siquiera sepan que están borrachos.

En este artículo, aprenda cómo se siente estar bebido según el nivel de contenido de alcohol en sangre (BAC). También cubrimos algunos otros efectos del alcohol.

Efectos del alcohol

Beber alcohol puede causar cambios en la memoria, pérdida de inhibición y reflejos lentos.

El alcohol cambia la forma en que funcionan varios neurotransmisores en el cerebro.

Los neurotransmisores son sustancias químicas que transportan señales neuronales.

Beber afecta a los neurotransmisores de formas complejas. Algunos efectos del consumo de alcohol pueden incluir:

  • cambios de memoria
  • pérdida de inhibición
  • cambios en las emociones, como aumento de la agresión, tristeza o euforia
  • reflejos lentos

El alcohol puede ser fatal en grandes cantidades. Al igual que otros venenos, el cuerpo trabaja para eliminarlo rápidamente de la sangre, lo que hace que el hígado y los riñones trabajen mucho.

Con el tiempo, el consumo excesivo de alcohol puede provocar problemas de salud hepáticos como la cirrosis. También puede dañar los riñones, el corazón y el cerebro. El consumo crónico de alcohol puede incluso causar demencia al causar una peligrosa deficiencia de vitamina B-1 (tiamina).

Un estudio de 2016 encontró que las personas muy intoxicadas subestiman lo borrachos que están, lo extremo que es su forma de beber y la probabilidad de que su bebida afecte su salud.

Sus autores explican que las personas pueden juzgar la gravedad de su intoxicación basándose en qué tan borrachas están las personas a su alrededor, lo que distorsiona sus percepciones en entornos donde la mayoría de las personas están borrachas.

Qué se siente

BAC es una medida de la cantidad de alcohol en la sangre de una persona. Este número representa un porcentaje de alcohol en sangre.

Por ejemplo, un BAC de 0.05 significa que la sangre de la persona tiene 0.05% de alcohol.

Para la mayoría de las personas, los efectos del alcohol en varios niveles de embriaguez son los siguientes:

  • BAC por debajo de 0,06: es posible que una persona no note ningún efecto o que experimente ligeros cambios de humor. Algunas personas se sienten relajadas o somnolientas. La coordinación y los reflejos comienzan a decaer.
  • BAC 0.07–0.09: Las personas pueden sentirse relajadas. Pueden sentirse más conversadores o eufóricos y menos inhibidos. En la mayoría de los estados, tener un BAC de 0.07–0.09 significa que una persona está legalmente borracha y no puede conducir de manera segura.
  • BAC 0.09-0.15: En este punto, una persona puede comenzar a arrastrar las palabras. Es posible que todavía se sientan felices y eufóricos, aunque algunas personas se sientan enfermas. Los tiempos de reacción son mucho más lentos y una persona puede tropezar. Conducir ahora es inseguro.
  • BAC 0.16-0.30: en este nivel de intoxicación, una persona está gravemente afectada. Pueden tener un juicio muy pobre, ser incapaces de recordar todo lo que sucede y ser incapaces de comprender completamente las consecuencias de sus acciones. Pueden vomitar o desmayarse y tienen riesgo de intoxicación por alcohol.
  • BAC 0.30–0.39: Es probable que una persona tenga intoxicación por alcohol. Su situación puede poner en peligro su vida.
  • BAC 0,40–0,50: una persona puede perder el conocimiento. Su temperatura corporal puede bajar y su frecuencia cardíaca puede cambiar. El corazón está en peligro de detenerse o fallar. El riesgo de coma es alto.
  • BAC 0.50+: El riesgo de muerte es muy alto, especialmente si la persona no recibe atención médica inmediata. Su corazón puede detenerse.

La cantidad de alcohol que bebe una persona es el mayor predictor de BAC. Cuanto más beba una persona, mayor será su BAC. Sin embargo, otros factores también afectan el BAC.

Por ejemplo, las mujeres y las personas con más tejido graso tienen aumentos más rápidos de BAC. Tener un tamaño corporal pequeño también significa que BAC puede aumentar a un ritmo más rápido.

Algunos otros factores que pueden hacer que BAC aumente más rápidamente incluyen:

  • que tan rápido alguien bebe
  • si una persona bebe con el estómago vacío o no
  • la fuerza de la bebida que consume una persona
  • si una persona usa o no otros medicamentos, incluidos algunos medicamentos recetados
  • qué tan rápido el cuerpo de una persona metaboliza el alcohol

Para la mayoría de las personas, una sola bebida, por ejemplo, 1.5 onzas (oz) de licor fuerte, 12 oz de cerveza o 5 oz de vino, elevará el alcohol en sangre en 0.06 o 0.07 por bebida.

Esto significa que consumir de cuatro a cinco bebidas alcohólicas en poco tiempo puede ser suficiente para poner a una persona en riesgo de intoxicación por alcohol o incluso la muerte. Una sola bebida puede hacer que una persona supere el límite de alcoholemia de su estado para conducir.

La tolerancia al alcohol puede afectar hasta qué punto una persona se siente intoxicada. Las personas que beben con frecuencia pueden sentirse menos borrachas que las que no lo hacen. Es posible que las personas con trastorno por consumo de alcohol no se sientan borrachas en absoluto, incluso cuando su BAC es muy alto.

Reconociendo la sobredosis de alcohol

Si una persona tropieza, tiene sueño o tiene un tiempo de reacción más lento, puede ser una señal de que ha tomado una sobredosis de alcohol.

Es imposible juzgar qué tan borracha estará o se sentirá una persona basándose únicamente en el consumo de alcohol.

Algunas personas pueden correr el riesgo de sufrir una sobredosis de alcohol después de unos pocos tragos, especialmente si son jóvenes, pequeños o no beben con frecuencia.

Algunas señales tempranas de que una persona puede estar en riesgo de sufrir una sobredosis de alcohol incluyen:

  • beber varias bebidas alcohólicas en un corto período de tiempo, especialmente con el estómago vacío
  • confusión y mal juicio
  • tropezar
  • somnolencia
  • tiempo de reacción más lento
  • Coordinacion pobre
  • cambios en la personalidad o el estado de ánimo
  • vomitando

Llame al 911 o busque atención de emergencia para:

  • respiración lenta o irregular
  • piel fría y húmeda
  • temperatura corporal baja o sensación de mucho frío
  • ritmo cardíaco lento
  • pérdida de consciencia
  • convulsiones
  • lesiones relacionadas con el alcohol, como golpearse la cabeza después de una caída
  • palidez o un tinte azul en la piel
  • ser incapaz de despertar

No deje sola a una persona extremadamente borracha. Si no está seguro de si el consumo de alcohol de una persona es una emergencia, sea precavido.

Retrasar la atención de emergencia aumenta el riesgo de problemas de salud graves, incluida la muerte.

Resumen

El abuso de alcohol y el consumo excesivo de alcohol son comunes y ponen a muchas personas en riesgo de intoxicación por alcohol, adicción al alcohol y problemas de salud crónicos relacionados con el alcohol.

Reducir el consumo de alcohol, o incluso eliminarlo por completo, puede reducir el riesgo de una persona de sufrir estas afecciones y complicaciones.

Aunque estar borracho puede resultar divertido para empezar, es una señal de que el alcohol ha cambiado temporalmente el funcionamiento del cerebro. Continuar bebiendo cuando ya se siente borracho puede aumentar el riesgo de complicaciones de una persona.

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