¿Qué es la linfangitis?

La linfangitis es una infección de los vasos linfáticos que transportan líquido linfático por todo el cuerpo.

La linfangitis generalmente requiere tratamiento con antibióticos. Las infecciones de la piel son la causa más común de linfangitis.

El líquido linfático del cuerpo y el sistema linfático ayudan a la persona a combatir las infecciones. Por lo general, el líquido linfático viaja a un sitio de infección para transportar linfocitos que ayuden a combatir la infección. Los linfocitos son glóbulos blancos.

A veces, el líquido linfático infectado en un área del cuerpo viaja a los vasos linfáticos y causa linfangitis.

En este artículo, obtenga más información sobre las causas y los síntomas de la linfangitis, así como sobre cómo los médicos la diagnostican y tratan.

Causas

La linfangitis es un tipo de infección secundaria, lo que significa que ocurre debido a otra infección.

Cuando la infección viaja desde el sitio original a los vasos linfáticos, los vasos se inflaman e infectan.

Las infecciones bacterianas son la causa más común de linfangitis. También es posible la linfangitis debida a una infección viral o fúngica.

Cualquier lesión que permita que un virus, bacteria u hongo ingrese al cuerpo puede causar una infección que conduce a la linfangitis. Algunos posibles culpables incluyen:

  • heridas punzantes, como al pisar un clavo u otro objeto afilado
  • infecciones cutáneas graves o no tratadas, como celulitis
  • picaduras y picaduras de insectos
  • una herida que requiere puntos
  • heridas quirúrgicas infectadas
  • esporotricosis, una infección fúngica de la piel común entre los jardineros

Síntomas

Las personas con linfangitis pueden notar rayas rojas que se extienden desde el sitio de la lesión hasta áreas donde hay muchos ganglios linfáticos, como las axilas o la ingle.

Las rayas rojas inexplicables en cualquier área del cuerpo también podrían ser un signo de linfangitis, especialmente en una persona que tiene una infección cutánea existente.

Otros síntomas de la linfangitis pueden incluir:

  • una herida reciente que no sana
  • sentirse enfermo o débil
  • fiebre
  • escalofríos
  • un dolor de cabeza
  • poca energía y pérdida de apetito
  • hinchazón cerca de una lesión, la ingle o las axilas

La linfangitis puede extenderse a la sangre si no se trata. Esta infección potencialmente mortal llamada sepsis puede causar fiebre muy alta, síntomas similares a los de la gripe e incluso insuficiencia orgánica.

Una persona que se sienta muy enferma después de una lesión, o que tenga fiebre alta y síntomas de linfangitis, debe buscar atención médica de emergencia.

Las personas con sistemas inmunitarios débiles pueden ser más vulnerables a la linfangitis. Tener ciertas afecciones, como diabetes, VIH o cáncer, o tomar medicamentos que inhiben el sistema inmunológico, incluidos los medicamentos de quimioterapia, pueden aumentar el riesgo de linfangitis.

Las personas con signos de infecciones de la piel que tengan estas afecciones deben hablar con su médico.

Diagnóstico

Un médico puede sospechar linfangitis basándose únicamente en los síntomas de una persona. Si una persona tiene ganglios linfáticos inflamados, vetas rojas que se extienden por una lesión u otros signos de infección, un médico puede comenzar el tratamiento con antibióticos.

Por lo general, también realizarán un examen completo para encontrar la fuente de la infección original, ya que esto puede ayudar a elegir el tratamiento adecuado.

A menudo, un médico prescribirá antibióticos mientras espera los resultados de un cultivo. Un cultivo de la lesión puede revelar si la infección es bacteriana, viral o fúngica, y qué medicamento será más eficaz.

Con los resultados de un cultivo, un médico puede cambiar el tratamiento o agregar más medicamentos al plan de tratamiento de la persona.

En algunos casos, un médico también puede realizar una biopsia de los ganglios linfáticos inflamados para descartar otras afecciones. Los análisis de sangre también pueden ser útiles, especialmente si la causa de la infección no está clara.

Tratamiento

Una persona puede ayudar a aliviar su dolor aplicando una compresa tibia sobre la lesión.

La linfangitis se puede propagar rápidamente, por lo que los médicos suelen recomendar un tratamiento agresivo de la infección subyacente.

En la mayoría de los casos, una persona necesitará antibióticos para tratar una infección bacteriana. Los antibióticos intravenosos (IV) pueden administrar el medicamento más rápidamente, por lo que una persona puede necesitar recibir antibióticos intravenosos en el hospital o en el consultorio de un médico.

Si la infección es fúngica o viral, un médico le recetará medicamentos antimicóticos o antivirales.

Si la primera ronda de medicamentos no mata la infección, es posible que una persona necesite otra ronda de medicamentos. En raras ocasiones, una persona puede requerir cirugía para extirpar el tejido infectado.

La linfangitis puede ser muy dolorosa. Para ayudar con el dolor, una persona puede intentar:

  • aplicar compresas tibias a la lesión y áreas con rayas rojas
  • usar medicamentos antiinflamatorios, como ibuprofeno
  • tomar analgésicos recetados por un médico

Recuperación

La recuperación de la linfangitis puede llevar días, semanas o incluso meses. La velocidad de recuperación depende de la gravedad de la infección y de la salud de la persona antes de la infección.

Las personas con sistemas inmunológicos débiles, los bebés muy pequeños y los adultos mayores pueden tardar más en recuperarse.

Con tratamiento, la infección debería dejar de propagarse rápidamente. Para evaluar si el tratamiento está funcionando, un médico puede delinear las rayas rojas con un marcador o tomar fotografías para ver si se contraen o continúan extendiéndose después del tratamiento.

Si aparecen más rayas, una herida parece empeorar o una persona desarrolla síntomas adicionales, puede ser una señal de que el tratamiento no está funcionando.

Algunas infecciones por linfangitis dañan la piel, los músculos u otros tejidos. Recuperarse de estas complicaciones puede llevar tiempo.

Una persona que se somete a una cirugía para extirpar tejido dañado puede necesitar fisioterapia para recuperarse. En la mayoría de los casos, sin embargo, las personas pueden volver a sus vidas normales poco después de que se cura una infección por linfangitis.

Algunas personas desarrollan linfangitis recurrente. Este es un tipo de linfangitis crónica que desaparece con tratamiento y luego reaparece.

Es más probable que ocurra linfangitis recurrente si una persona no recibe el tratamiento correcto para la infección original que causó la linfangitis. Por ejemplo, las personas con pie de atleta que se convierte en linfangitis pueden desarrollar linfangitis nuevamente si el tratamiento no erradica completamente el pie de atleta.

Las personas con sistemas inmunitarios débiles pueden ser propensas a desarrollar linfangitis recurrente porque sus cuerpos son menos capaces de combatir las infecciones.

panorama

La linfangitis puede ser dolorosa y aterradora si una persona no sabe qué son las rayas rojas. Como se propaga rápidamente, no es seguro intentar un tratamiento en el hogar o esperar a ver si mejora o empeora.

Sin embargo, con un tratamiento médico oportuno, la recuperación suele ser rápida. Incluso para las personas con problemas de salud subyacentes graves, el tratamiento puede ser muy eficaz.

Una persona que crea que tiene linfangitis debe llamar a su médico o acudir a la sala de emergencias, especialmente si tiene fiebre o se siente muy enferma.

Algunas personas se muestran reacias a acudir al médico por una lesión en la piel. Errar por el lado de la precaución puede salvar vidas y puede ayudar a garantizar que el tratamiento sea lo más rápido y eficaz posible.

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