¿Qué causa el envejecimiento de las células?

Los científicos descubrieron recientemente un papel inesperado de una proteína que asocian con el envejecimiento prematuro. Demostraron que es un regulador maestro de la senescencia celular y argumentan que su pérdida conduce al envejecimiento normal.

¿Pueden los científicos retrasar el envejecimiento?

El envejecimiento es una parte inevitable de nuestras vidas. Pero una población cada vez más envejecida plantea desafíos para la salud pública.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la cantidad de personas en los Estados Unidos de 65 años o más llegará a alrededor de 71 millones en los próximos 10 años.

Pero, ¿qué sucede realmente cuando envejecemos? Los científicos están trabajando en varias teorías.

Investigadores del Institut Pasteur de París en Francia han estado estudiando una proteína llamada síndrome B de Cockayne (CSB), que participa en la reparación del ADN dañado y el envejecimiento prematuro.

Escribiendo en el diario Comunicaciones de la naturaleza, el equipo explica que los niveles de esta proteína disminuyen naturalmente a medida que las células envejecen, iniciando un proceso conocido como senescencia celular.

Senescencia y envejecimiento

La senescencia es un proceso celular que limita la capacidad de una célula para multiplicarse. Suele ocurrir cuando los factores de estrés causan un daño sustancial a una célula.

Una célula senescente está viva pero no puede dividirse. Tiene un metabolismo activo y secreta moléculas de señalización para comunicarse con otras células. Esto puede ser beneficioso, como durante la cicatrización de heridas, o perjudicial, en el caso de inflamación crónica.

Las personas que viven con el síndrome de Cockayne tienen una forma mutada de la proteína CSB, lo que provoca un envejecimiento prematuro y otros síntomas.

Miria Ricchetti, autora principal del estudio, y sus colegas se propusieron investigar si la CSB puede tener un papel en el impulso del envejecimiento normal.

“Anteriormente habíamos demostrado que la ausencia o el deterioro de CSB también es responsable de la disfunción de las mitocondrias, la planta de energía de las células”, explica. "Este nuevo estudio revela las mismas alteraciones en la senescencia replicativa, un proceso estrictamente vinculado al envejecimiento fisiológico".

Retrasar la senescencia

Para su investigación, el equipo redujo artificialmente la cantidad de proteína CSB en células de piel cultivadas en cultivo celular de laboratorio. Como resultado, las células dejaron de replicarse y se volvieron senescentes.

Sin embargo, en las células de control que los investigadores dejaron dividir, también notaron que los niveles de CSB comenzaron a disminuir gradualmente.

"El agotamiento de CSB fue sorprendente, ya que no esperábamos que esta proteína tuviera una función reguladora, y que esta capacidad reguladora está mediada por los niveles de la proteína en sí", dijo Ricchetti. Noticias médicas hoy.

"No esperábamos que niveles más bajos de la proteína funcional tuvieran un efecto tan dramático en la proliferación de células normales", continuó.

La investigación de Ricchetti apunta a un proceso epigenético, lo que significa que el ADN de las células afectadas se modifica sin introducir mutaciones. Esto permite cambios en la actividad de los genes, activándolos o desactivándolos de forma eficaz.

Las causas de estos cambios epigenéticos no están claras en este momento.

Es importante destacar que el equipo puede haber encontrado una forma de evitar este camino. Al exponer las células a un compuesto llamado MnTBAP que elimina los radicales libres, pudieron evitar la senescencia durante un tiempo limitado.

Si bien el compuesto no tuvo ningún efecto sobre los niveles de CSB, bloqueó una parte de la vía prosenescente aguas abajo de CSB.

Ricchetti explicó a MNT que se necesitarán muchas más pruebas antes de que MnTBAP esté disponible como medicamento.

“En estos últimos años se ha demostrado, al menos como prueba de principio en modelos de laboratorio, que algunos aspectos del envejecimiento fisiológico o patológico pueden retrasarse o mejorarse, abriendo nuevas perspectivas para la regulación de este proceso hasta ahora considerado irreversible”.

Miria Ricchetti

none:  alergia a la comida epilepsia radiología - medicina nuclear