¿Qué es la medicina moderna?

La medicina moderna, o la medicina tal como la conocemos, comenzó a surgir después de la Revolución Industrial en el siglo XVIII. En este momento, hubo un rápido crecimiento de la actividad económica en Europa Occidental y América.

Durante el siglo XIX, el crecimiento económico e industrial continuó desarrollándose y la gente hizo muchos descubrimientos e invenciones científicas.

Los científicos lograron un rápido progreso en la identificación y prevención de enfermedades y en la comprensión de cómo funcionan las bacterias y los virus.

Sin embargo, todavía les quedaba un largo camino por recorrer en cuanto al tratamiento y la cura de las enfermedades infecciosas.

Enfermedades infecciosas

Los trabajadores victorianos estuvieron expuestos a nuevos problemas y enfermedades.

Durante el siglo XIX, la forma en que la gente vivía y trabajaba estaba cambiando drásticamente. Estos cambios afectaron el riesgo de enfermedades infecciosas y otras afecciones.

  • Industria: a medida que se mecanizaron más procesos de fabricación, varias enfermedades relacionadas con el trabajo se hicieron más comunes. Estos incluían enfermedad pulmonar, dermatitis y "mandíbula blanda", un tipo de necrosis mandibular que afectaba a las personas que trabajaban con fósforo, generalmente en la industria de los fósforos.
  • Expansión urbana descontrolada: las ciudades comenzaron a expandirse rápidamente y, como resultado, ciertos problemas de salud, como el tifus y el cólera, se volvieron más comunes.
  • Viajes: mientras las personas viajaban entre varias partes del mundo, portaban enfermedades, incluida la fiebre amarilla.

Mientras tanto, los avances científicos en ese momento comenzaron a hacer posibles nuevos tratamientos.

  • Avances científicos: a medida que se desarrollaba la “teoría de los gérmenes”, los científicos comenzaron a probar y probar los principios de higiene y antisepsia para tratar heridas y prevenir infecciones. Los nuevos inventos incluyeron el electrocardiógrafo, que registra la actividad eléctrica del corazón a lo largo del tiempo.
  • Comunicaciones: a medida que mejoraron los servicios postales y otras comunicaciones, el conocimiento médico pudo difundirse rápidamente.
  • Cambios políticos: La democracia llevó a la gente a exigir la salud como un derecho humano.

Los siglos XIX y XX vieron avances en el control de infecciones. A fines del siglo XIX, el 30 por ciento de las muertes se debieron a infecciones. A fines del siglo XX, esta cifra había caído a menos del 4 por ciento.

Luis Pasteur

Louis Pasteur (1822-1895), químico y microbiólogo de Francia, fue uno de los fundadores de la microbiología médica.

Como profesor de química en la Universidad de Lille, él y su equipo tenían la tarea de encontrar soluciones a algunos de los problemas que afectaban a las industrias locales.

Pasteur demostró que las bacterias hacen que el vino, la cerveza y la leche se echen a perder. Hervir y enfriar un líquido, explicó, eliminaría las bacterias.

Juntos, Louis Pasteur y Claude Bernard (1813–1878) desarrollaron una técnica para pasteurizar líquidos.

Claude Bernard también fue el primer científico en sugerir el uso de experimentos "ciegos" para hacer las observaciones científicas más objetivas.

Más tarde, después de investigar una epidemia entre gusanos de seda en la industria de la seda en el sur de Francia, Pasteur determinó que los parásitos eran la causa. Recomendó usar solo huevos de gusanos de seda que estuvieran sanos y no tuvieran parásitos. Esta acción resolvió la epidemia y la industria de la seda se recuperó.

Pasteur estaba seguro de que los patógenos atacan al cuerpo desde el exterior. Ésta era la teoría de los gérmenes de la enfermedad. Sin embargo, muchos científicos no podían creer que los seres microscópicos pudieran dañar e incluso matar a personas y otras especies comparativamente grandes.

Pasteur dijo que muchas enfermedades, incluida la tuberculosis (TB), el cólera, el ántrax y la viruela, ocurren cuando los gérmenes ingresan al cuerpo desde el medio ambiente. Creía que las vacunas podían prevenir tales enfermedades y pasó a desarrollar una vacuna contra la rabia.

ruiseñor de Florencia

Florence Nightingale influyó en las actitudes hacia la higiene hospitalaria, la enfermería y el papel de las mujeres en la atención médica.

Florence Nightingale (1820-1910) fue una enfermera, estadística y escritora británica. Hizo un trabajo de enfermería pionero mientras cuidaba a los soldados heridos durante la Guerra de Crimea.

Nightingale era de una familia bien conectada. Al principio, no aprobaron que estudiara enfermería. Sin embargo, sus padres finalmente acordaron que podría tomar un curso de enfermería de 3 meses en Alemania en 1851. En 1853, era la superintendente de un hospital de mujeres en Harley Street, Londres.

La guerra de Crimea estalló en 1854. Sidney Herbert, el ministro de Guerra, pidió a Nightingale que dirigiera un equipo de enfermeras en los hospitales militares de Turquía. Llegó a Scutari, Turquía en 1854 con 34 enfermeras a las que había formado.

Nightingale se sorprendió por lo que vio. Los exhaustos miembros del personal médico atendían a los soldados heridos con un dolor insoportable, muchos de los cuales morían innecesariamente, mientras que los funcionarios a cargo permanecían indiferentes. La falta de medicamentos y los deficientes estándares de higiene provocaron una infección masiva.

Nightingale y su equipo trabajaron incansablemente para mejorar la higiene y brindar servicios a los pacientes, incluidas instalaciones para cocinar y lavandería. Bajo su influencia, la tasa de mortalidad se redujo en dos tercios.

En 1860, Nightingale fundó una escuela de formación para enfermeras en Londres. Las enfermeras que se formaron allí pasaron a trabajar en todo el Reino Unido.

Se llevaron todo lo que habían aprendido sobre saneamiento e higiene, planificación hospitalaria adecuada y las mejores formas de lograr la salud.

El trabajo de Nightingale también marcó un punto de inflexión para las mujeres, que asumieron un papel más importante en la atención médica.

Muchas de sus prácticas todavía se aplican hoy.

Cronología de hitos: siglo XIX

1800: El químico e inventor británico Humphry Davy describió las propiedades anestésicas del óxido nitroso, conocido como gas hilarante.

1816: Rene Laennec, un médico francés, inventó el estetoscopio y fue pionero en su uso en el diagnóstico de infecciones respiratorias.

1818: James Blundell, un obstetra británico, realizó la primera transfusión de sangre con éxito en un paciente que había sufrido una hemorragia.

1842: Crawford Long, un farmacéutico y cirujano estadounidense, fue el primer médico en administrar anestesia con éter inhalado a un paciente para un procedimiento quirúrgico.

En 1847, Semmelweis descubrió que lavarse las manos reducía las tasas de infección durante el parto.

1847: Un médico húngaro llamado Ignaz Semmelweis descubrió que la incidencia de la “fiebre puerperal” o fiebre puerperal disminuía considerablemente si los trabajadores de salud se desinfectaban las manos antes de tocar a la mujer durante el parto. La fiebre puerperal fue mortal en el 25 al 30 por ciento de los casos esporádicos y en el 70 al 80 por ciento de los casos epidémicos.

1849: Elizabeth Blackwell, una estadounidense, se convirtió en la primera doctora completamente calificada en los Estados Unidos y la primera mujer en estar en el Registro Médico del Reino Unido. Promovió la educación de la mujer en medicina.

1867: Joseph Lister, un cirujano británico y pionero de la cirugía antiséptica, usó con éxito fenol, entonces conocido como ácido carbólico, para limpiar heridas y esterilizar instrumentos quirúrgicos, lo que resultó en una reducción de las infecciones posoperatorias.

1879: Pasteur produjo la primera vacuna desarrollada en laboratorio, que fue contra el cólera de pollo.

1881: Pasteur desarrolló una vacuna contra el ántrax atenuando la bacteria del ántrax con ácido carbólico. Demostró su eficacia al público utilizando 50 ovejas. Las 25 ovejas no vacunadas murieron, pero solo una oveja vacunada murió, probablemente por una causa no relacionada.

1882: Pasteur logró prevenir la rabia en Joseph Meister, un niño de 9 años, usando una vacuna posexposición.

1890: Emil von Behring, un fisiólogo alemán, descubrió las antitoxinas y las utilizó para desarrollar vacunas contra la difteria y el tétanos. Posteriormente recibió el primer Premio Nobel de Fisiología o Medicina.

1895: Wilhelm Conrad Röntgen, un físico alemán, descubrió los rayos X al producir y detectar radiación electromagnética en este rango de longitud de onda.

1897: Los químicos que trabajaban en la empresa alemana Bayer AG produjeron la primera aspirina. Era una versión sintética de la salicina, que derivaban de la especie vegetal Filipendula ulmaria (reina de los prados). En 2 años, se convirtió en un éxito comercial mundial.

Cronología: siglo XX

1901: Karl Landsteiner, un biólogo y médico austriaco, identificó los diferentes tipos de sangre y los clasificó en grupos sanguíneos.

1901: Alois Alzheimer, un psiquiatra y neuropatólogo alemán, identificó la "demencia presenil", más tarde conocida como enfermedad de Alzheimer.

1903: Un médico y fisiólogo holandés llamado Willem Einthoven inventó el primer electrocardiograma práctico (ECG o EKG).

1906: Frederick Hopkins, un bioquímico inglés, descubrió las vitaminas y sugirió que las deficiencias de vitaminas eran la causa del escorbuto y el raquitismo.

1907: Paul Ehrlich, un médico y científico alemán, desarrolló una cura quimioterapéutica para la enfermedad del sueño. Su laboratorio también descubrió la arsfenamina (Salvarsan), el primer tratamiento eficaz para la sífilis. Estos descubrimientos fueron el comienzo de la quimioterapia.

1921: Los científicos médicos Sir Frederick Banting, canadiense, y Charles Herbert Best, estadounidense-canadiense, descubrieron la insulina.

1923-1927: Los científicos descubrieron y utilizaron las primeras vacunas contra la difteria, la tos ferina (tos ferina), la tuberculosis (TB) y el tétanos.

1928: Sir Alexander Fleming, un biólogo y farmacólogo escocés, descubrió la penicilina, que provenía del moho Penicillium notatum. Este descubrimiento cambió el curso de la historia, salvando millones de vidas.

1929: El médico alemán Hans Berger descubrió la electroencefalografía humana, lo que lo convirtió en la primera persona en registrar ondas cerebrales.

1932: Gerhard Domagk, patólogo y bacteriólogo alemán, desarrolló una cura para las infecciones estreptocócicas y creó Prontosil, el primer antibiótico del mercado.

1935: Max Theiler, un microbiólogo sudafricano, desarrolló la primera vacuna exitosa contra la fiebre amarilla.

1943: Willem J. Kolff, un médico holandés, construyó la primera máquina de diálisis del mundo. Más tarde fue pionero en los órganos artificiales.

1946: Los farmacólogos estadounidenses Alfred G. Gilman y Louis S. Goodman descubrieron el primer fármaco de quimioterapia eficaz contra el cáncer, la mostaza nitrogenada, después de notar que los soldados tenían niveles anormalmente bajos de glóbulos blancos después de la exposición a la mostaza nitrogenada.

1948: Los químicos estadounidenses Julius Axelrod y Bernard Brodie inventaron el acetaminofén (paracetamol, Tylenol).

1949: Daniel Darrow recomendó el uso de soluciones de rehidratación oral e intravenosa para tratar la diarrea en los bebés. Con Harold Harrison, creó la primera solución de glucosa y electrolitos para uso clínico.

1952: Jonas Salk, un investigador médico y virólogo estadounidense, inventó la primera vacuna contra la polio. Salk fue aclamado como un "hacedor de milagros" porque la polio se había convertido en un grave problema de salud pública en los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial.

1953: El Dr. John Heysham Gibbon, un cirujano estadounidense, inventó la máquina corazón-pulmón. También realizó la primera cirugía a corazón abierto, reparando un defecto del tabique auricular, también conocido como agujero en el corazón.

1953: la física sueca Inge Edler inventó la ecografía médica (ecocardiografía).

1954: Joseph Murray llevó a cabo el primer trasplante de riñón humano, que involucró a gemelos idénticos.

1958: Rune Elmqvist, médico e ingeniero, desarrolló el primer marcapasos implantable. También desarrolló la primera impresora ECG de inyección de tinta.

1959: Min Chueh Chang, un biólogo reproductivo chino-estadounidense, llevó a cabo la fertilización in vitro (FIV) que más tarde condujo al primer "bebé probeta". Chang también contribuyó al desarrollo de la píldora anticonceptiva oral combinada, que la FDA aprobó en 1960.

1960: Un grupo de estadounidenses desarrolló la técnica de reanimación cardiopulmonar (RCP). Primero lo probaron con éxito en un perro, y la técnica salvó la vida de un niño poco después.

1962: Sir James W. Black, un médico y farmacólogo escocés, inventó el primer betabloqueante después de investigar cómo afecta la adrenalina al funcionamiento del corazón humano. El medicamento, propranolol, es un tratamiento para las enfermedades cardíacas. Black también desarrolló cimetidina, un tratamiento para las úlceras de estómago.

1963: Thomas Starzl, un médico estadounidense, realizó el primer trasplante de hígado humano, y James Hardy, un cirujano estadounidense, realizó el primer trasplante de pulmón humano.

1963: Leo H. Sternbach, un químico polaco, descubrió el diazepam (Valium). A lo largo de su carrera, Sternbach también descubrió el clordiazepóxido (Librium), el trimetafano (Arfonad), el clonazepam (Klonopin), el flurazepam (Dalmane), el flunitrazepam (Rohypnol) y el nitrazepam (Mogadon). John Enders y sus colegas desarrollaron la primera vacuna contra el sarampión.

Los científicos del siglo XX desarrollaron muchas vacunas que salvarían millones de vidas en todo el mundo.

1965: Harry Martin Meyer, un virólogo pediátrico estadounidense, co-desarrolló la vacuna contra la rubéola. Estuvo disponible en 1970.

1966: C. Walton Lillehei, un cirujano estadounidense, llevó a cabo el primer trasplante de páncreas humano con éxito. Lillehei también fue pionera en la cirugía a corazón abierto, así como en nuevos equipos, prótesis y técnicas para la cirugía cardiotorácica.

1967: Christiaan Barnard, un cirujano cardíaco sudafricano, realizó el primer trasplante de corazón de persona a persona. Maurice Hilleman, un microbiólogo y vacunólogo estadounidense, produjo la primera vacuna contra las paperas. Hilleman desarrolló más de 40 vacunas, más que nadie.

1970: Los médicos utilizaron el primer fármaco inmunosupresor eficaz, la ciclosporina, en los procedimientos de trasplante de órganos. La ciclosporina también trata la psoriasis y otras afecciones autoinmunes, incluidos los casos graves de artritis reumatoide.

1971: Raymond Vahan Damadian, un médico armenio-estadounidense, descubrió el uso de la resonancia magnética (MRI) para el diagnóstico médico. En el mismo año, Sir Godfrey Hounsfield, un ingeniero eléctrico británico, presentó la máquina de tomografía computarizada (CT o CAT) que había desarrollado.

1978: Los médicos registraron el último caso fatal de viruela.

1979: George Hitchings, un médico estadounidense, y Gertrude Elion, una bioquímica y farmacóloga estadounidense, lograron importantes avances con los medicamentos antivirales. Su trabajo pionero finalmente condujo al desarrollo de azidotimidina (AZT), un medicamento contra el VIH.

1980: El Dr. Baruch Samuel Blumberg, un médico estadounidense, desarrolló la prueba de diagnóstico de la hepatitis B y la vacuna.

1981: Bruce Reitz, un cirujano cardiotorácico estadounidense, realizó con éxito el primer procedimiento de trasplante combinado de corazón y pulmón humano.

1985: Kary Banks Mullis, un bioquímico estadounidense, realizó mejoras en la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), lo que hizo posible generar miles y posiblemente millones de copias de una secuencia de ADN específica.

1985: Sir Alec John Jeffreys, un genetista británico, desarrolló las técnicas para la toma de huellas dactilares de ADN y la elaboración de perfiles que los departamentos forenses utilizan ahora en todo el mundo. Estas técnicas también resuelven problemas no relacionados con el delito, como las disputas de paternidad.

1986: Eli Lilly lanzó la fluoxetina (Prozac), un antidepresivo de la clase de los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) que los médicos recetan para varios problemas de salud mental.

1987: La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó la primera estatina, lovastatina (Mevacor). Las estatinas pueden reducir los niveles de colesterol LDL hasta en un 60 por ciento, lo que reduce el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

1998: James Alexander Thomson, un biólogo del desarrollo estadounidense, obtuvo la primera línea de células madre embrionarias humanas. Más tarde encontró una forma de crear células madre a partir de células de piel humana.

Línea de tiempo: 2000 hasta la actualidad

2000: Los científicos completaron el borrador del Proyecto Genoma Humano (HGP). El proyecto involucra a colaboradores de todo el mundo.

Apunta a:

  • determinar la secuencia de pares de bases químicas que componen el ADN
  • Identificar y mapear todos los 20.000-30.000 genes del genoma humano.

El proyecto puede conducir al desarrollo de nuevos medicamentos y tratamientos para prevenir o curar enfermedades de base genética.

2001: El Dr. Kenneth Matsumura creó el primer hígado bio-artificial. Esto podría llevar a que los científicos creen hígados artificiales para trasplantes u otras técnicas que permitan que un hígado dañado se renueve.

2005: Jean-Michel Dubernard, un especialista en trasplantes francés, realizó un trasplante parcial de cara a una mujer cuyo rostro quedó desfigurado como resultado de un ataque de perro. En 2010, los médicos españoles realizaron un trasplante de rostro completo a un hombre que había sufrido un accidente de tiro.

¿Dónde estamos ahora?

Los descubrimientos genéticos están revolucionando la medicina actual.

La investigación continúa haciendo avanzar la ciencia médica. Algunas de las áreas en las que los científicos están trabajando ahora incluyen:

Terapia dirigida contra el cáncer: los médicos están comenzando a usar una nueva clase de medicamentos llamados biológicos para tratar el cáncer y otras enfermedades. A diferencia de la quimioterapia convencional, que puede destruir células sanas de crecimiento rápido, estos medicamentos se dirigen a proteínas específicas de las células cancerosas y causan menos daño a todo el cuerpo.

Tratamiento del VIH: La eficacia del tratamiento del VIH es ahora tal que las personas que toman el medicamento con regularidad no transmiten el virus. La cantidad de virus en su sangre, conocida como carga viral, es casi nula.

Terapia con células madre: los científicos están trabajando para producir tejido humano e incluso órganos completos a partir de células madre. Esta técnica podría algún día ayudar en tratamientos que van desde la cicatrización de heridas hasta prótesis e hígados de reemplazo.

Terapia génica: un tipo de ingeniería genética conocida como edición de genes CRISPR puede hacer posible en el futuro prevenir afecciones genéticas y hereditarias, como enfermedades cardíacas, leucemia, fibrosis quística y hemofilia.

Robótica: la robótica y las herramientas controladas a distancia ya pueden ayudar a los cirujanos a realizar ciertos tipos de procedimientos. Un día, los cirujanos pueden realizar todas las operaciones controlando los movimientos de un robot quirúrgico mientras miran un monitor. Esto podría permitir una mayor precisión y eliminar algunos de los riesgos de error humano.

En una escala diferente, las empresas de suministros médicos ya han utilizado drones para entregar medicamentos a áreas remotas del mundo.

Conclusión: desafíos de hoy

Si bien la medicina moderna continúa avanzando, persisten algunos desafíos importantes.

Uno es el aumento de la resistencia a los antibióticos, en parte como respuesta al uso excesivo de antibióticos y también porque los patógenos, o gérmenes, se están adaptando para resistirlos.

Otro es el aumento de la contaminación y los peligros ambientales.

Si bien el siglo XX vio una caída masiva de muertes por infecciones, los siglos futuros podrían ver ese número aumentar nuevamente.

Aún no es el momento de sentarse y relajarse.

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