Por qué 6 dedos por mano son mejores que 5

Algunas personas en todo el mundo tienen polidactilia, lo que significa que nacen con dedos adicionales en las manos o dedos adicionales en los pies. Algunos médicos pueden referirse a esto como una "malformación", pero ¿la polidactilia realmente aporta beneficios a un individuo?

Algunas personas con polidactilia pueden usar una sola mano para realizar tareas para las que otras necesitarían ambas manos.
Crédito de la imagen: Wilhelmy

Se estima que uno de cada 700 a 1000 bebés nace con polidactilia, lo que significa que tienen dedos adicionales en las manos o dedos adicionales en los pies o ambos.

Debido a que la polidactilia es tan inusual, algunas personas pueden considerarla una malformación o anomalía. Muchos médicos pueden extirpar quirúrgicamente los dedos de las manos o los pies adicionales al nacer, ya que no consideran que estos dígitos sean útiles. También pueden tener inquietudes acerca de la imagen que el individuo tiene de sí mismo más adelante en la vida.

Pero si bien su estética de otro mundo puede ser lo que se destaca al principio, la polidactilia puede brindar a las personas algunos beneficios prácticos.

Esto, al menos, es lo que ha concluido un estudio de la Universidad de Friburgo en Alemania. La investigación, que aparece en la revista Comunicaciones de la naturaleza - sugiere que las personas con polidactilia tienen más destreza de movimiento que sus contrapartes con menos dígitos.

En este pequeño estudio, los investigadores trabajaron con dos voluntarios que tenían seis dedos completamente desarrollados en cada mano: una mujer de 52 años y su hijo de 17 años.

"Queríamos saber si los sujetos tienen habilidades motoras que van más allá de las personas con cinco dedos y cómo el cerebro es capaz de controlar los grados adicionales de libertad", dice el coautor del estudio, el profesor Carsten Mehring.

¿Son 6 dedos tan buenos como 2 manos?

Los investigadores pidieron a los dos voluntarios que participaran en varias tareas mientras registraban su actividad cerebral a través de una resonancia magnética funcional. Esto reveló que los dígitos adicionales funcionan independientemente de los otros dedos, movidos por sus propios músculos.

"Nuestros sujetos pueden usar sus dedos adicionales de forma independiente, similar a un pulgar adicional, ya sea solo o junto con los otros cinco dedos, lo que hace que la manipulación sea extraordinariamente versátil y hábil", explica el profesor Mehring.

"Por ejemplo, en nuestros experimentos, los sujetos pueden realizar una tarea con una mano, para lo que normalmente necesitamos las dos manos".

Prof. Carsten Mehring

Además, los investigadores notaron que a pesar de que los individuos con polidactilia deben controlar dígitos adicionales, esto no pareció ejercer una presión adicional sobre el cerebro, lo que les sorprendió.

“A pesar de que el dedo adicional aumenta el número de grados de libertad que el cerebro tiene que controlar, no encontramos desventajas en relación con las personas de cinco dedos. En pocas palabras, es sorprendente que el cerebro tenga la capacidad suficiente para hacerlo sin sacrificarse en otros lugares. Eso es exactamente lo que hacen nuestros sujetos ”, observa otro de los autores del estudio, el profesor Etienne Burdet.

"Recursos neuronales dedicados" en el cerebro

Otro hallazgo del estudio indica que los cerebros de los dos voluntarios del estudio habían organizado recursos específicos para controlar el sexto dedo.

"Encontramos recursos neuronales dedicados que controlan el sexto dedo, y la corteza somatosensorial y motora están organizadas exactamente para permitir las habilidades motoras adicionales observadas", explican la profesora Andrea Serino y Michael Akselrod, Ph.D., quienes estaban a cargo de los análisis de resonancia magnética funcional.

Estos hallazgos ofrecen no solo una mejor comprensión de la polidactilia, sino que también permiten a los científicos ver cómo los cerebros de las personas se adaptan para controlar las partes del cuerpo que no forman parte de la "plantilla original".

“Las extremidades adicionales han sido entrenadas en los sujetos desde el nacimiento. Esto no significa necesariamente que se pueda lograr una funcionalidad similar cuando las extremidades artificiales se complementan más adelante en la vida ”, advierten Serino y Akselrod.

“Sin embargo, las personas con polidactilia brindan una oportunidad única para analizar el control neuronal de las extremidades adicionales y las posibilidades de las habilidades sensoriomotoras”, añaden.

En el futuro, una mejor comprensión de la capacidad del cerebro para reconectarse para adaptarse a nuevas características corporales podría ayudar a los científicos que desarrollan extremidades robóticas portátiles que podrían integrarse con el sistema nervioso de una persona.

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