¿Qué causa la aparición de alimentos no digeridos en las heces?

Los alimentos no digeridos en las heces de una persona no suelen ser motivo de preocupación. El cuerpo no puede descomponer completamente los alimentos ricos en fibra o los alimentos con cáscara dura, como el maíz dulce. En consecuencia, estos pueden pasar sin cambios a través del sistema digestivo.

Cuando los alimentos no digeridos en las heces se acompañan de otro cambio en los hábitos intestinales, pérdida de peso o diarrea, esto puede indicar una afección subyacente que necesita atención médica.

En este artículo, analizamos las diversas causas de la aparición de alimentos no digeridos en las heces y cuándo una persona debe ver a su médico.

Causas cotidianas

Hay algunas razones por las que la comida no se digiere por completo que no son motivo de preocupación.

Alimentos ricos en fibra

Es más probable que el maíz y los frijoles se digieran parcialmente.

La fibra se refiere a la parte no digerible de los alimentos vegetales.

Cuando una persona come alimentos ricos en fibra, es común que aparezca en las heces algún material no digerido porque el cuerpo no puede descomponer completamente el material resistente.

La fibra también acelera las deposiciones de una persona al agregar volumen a las heces, lo que estimula el movimiento de las paredes intestinales. Este movimiento empuja los alimentos a través del tracto digestivo.

Si los alimentos se mueven demasiado rápido a través del sistema digestivo, es más probable que algunos alimentos se digieran menos por completo.

Ciertos alimentos tienen más probabilidades que otros de ser parcialmente digeridos y aparecer en las heces. Estos alimentos incluyen:

  • frijoles
  • semillas
  • maíz
  • chícharos
  • pieles vegetales
  • verduras de hoja verde
  • ciertos granos
  • zanahorias
  • Pasas
  • nueces

Alimentos como el maíz son un delincuente común. El maíz tiene una capa exterior hecha de un material no digerible llamado celulosa. El cuerpo digiere el material del interior del maíz y expulsa la cubierta exterior dura en las heces.

Comer demasiado rápido

Otro culpable inofensivo de la aparición de alimentos no digeridos en las heces es comer demasiado rápido. Cuando una persona come demasiado rápido y traga la comida sin masticarla por completo, es más probable que la comida pase a través del tracto digestivo sin descomponerse por completo.

Comer demasiado rápido puede obligar a que la digestión se realice con demasiada rapidez, lo que puede provocar que más alimentos no se descompongan por completo.Para evitar esto, una persona puede ralentizar su alimentación durante las comidas y masticar mejor la comida.

Condiciones médicas

Si bien la causa más común de la aparición de alimentos no digeridos en las heces son los alimentos fibrosos, existen afecciones médicas que pueden resultar en alimentos digeridos total o parcialmente en las heces. En estos casos, una persona suele notar otros síntomas, como diarrea o dolor de estómago.

Las condiciones médicas que pueden hacer que aparezcan alimentos no digeridos en las heces incluyen:

  • Enfermedad de Crohn. Esta afección es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal que causa inflamación en el tracto digestivo que puede provocar diarrea intensa, dolor abdominal y desnutrición.
  • Enfermedad celíaca. Este es un trastorno autoinmune en el que el cuerpo no puede digerir la proteína conocida como gluten que se encuentra en el trigo, la cebada y algunos otros granos.
  • Insuficiencia pancreática. Si una persona tiene una insuficiencia pancreática, carece de enzimas en el páncreas, lo que conduce a la incapacidad de descomponer los alimentos.
  • Intolerancia a la lactosa. Si el sistema digestivo de una persona no puede descomponer las proteínas de la leche y los productos lácteos, puede indicar intolerancia a la lactosa.
  • Síndrome del intestino irritable (SII). El SII es una afección común que afecta el intestino grueso y causa hinchazón, dolor, diarrea o estreñimiento.

Un virus estomacal, o virus gastrointestinal, también puede causar alimentos no digeridos en las heces debido a que los alimentos pasan rápidamente a través del sistema de una persona. Otros síntomas de un virus estomacal incluyen:

  • fiebre
  • hinchazón
  • Calambre abdominal
  • Diarrea
  • vomitando
  • náusea
  • dolor de cuerpo
  • malestar o una sensación general de malestar

En la mayoría de los casos de virus estomacal, los síntomas se resolverán en unos pocos días cuando el virus haya pasado.

Cuando ver a un doctor

Si una persona tiene dolor abdominal persistente o calambres, debe consultar a un médico.

Una persona que nota una gran cantidad de alimentos no digeridos en las heces no debe preocuparse la mayor parte del tiempo, ya que es probable que se deba a la fibra no digerida o que coma demasiado rápido.

Si alguien nota los siguientes síntomas además de alimentos no digeridos en las heces, debe consultar a su médico:

  • pérdida de peso inexplicable
  • sangre en las heces
  • cambios en los hábitos intestinales
  • pérdida de control de los intestinos
  • diarrea crónica
  • dolor abdominal persistente o calambres
  • hinchazón o gases persistentes

Si un médico sospecha que una persona tiene una afección del sistema digestivo, puede ordenar las siguientes pruebas de diagnóstico:

  • una muestra de heces para buscar sangre y otras anomalías en las heces
  • análisis de sangre para buscar deficiencias nutricionales o marcadores de inflamación
  • endoscopia para mirar dentro del tracto digestivo superior
  • colonoscopia para examinar el tracto gastrointestinal inferior
  • biopsia para verificar si hay inflamación microscópica

panorama

La mayoría de las veces, ver alimentos no digeridos en las heces no es motivo de preocupación. Puede ser el resultado de comer demasiado rápido o comer alimentos con un alto contenido de fibra.

En situaciones en las que una persona tiene otros síntomas, como dolor abdominal, pérdida de peso o cambios en los hábitos y movimientos intestinales, es posible que tenga una afección médica subyacente.

Una persona que está preocupada por ciertos síntomas o un cambio en sus deposiciones debe consultar a un médico para averiguar la causa.

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