¿Qué es el cólico renal? Síntomas y alivio

El cólico renal es un dolor que se produce debido a un cálculo en el tracto urinario. El tracto urinario incluye los riñones, los uréteres, la vejiga urinaria y la uretra.

Las piedras pueden desarrollarse en cualquier parte del tracto urinario y pueden variar significativamente de tamaño. La mayoría de los cálculos se producen debido a la acumulación de minerales u otras sustancias, como el ácido úrico, que se adhieren a la orina y crean una masa dura.

Existen varias opciones de tratamiento para los cálculos urinarios. Sin embargo, como muchos cálculos pasan sin cirugía, el manejo del cólico renal es a menudo la principal preocupación durante el tratamiento.

En este artículo, explicamos cómo reconocer el cólico renal, qué lo causa y formas de tratarlo.

Síntomas

Una persona con cólico renal puede experimentar dolor o dificultad para orinar.

Los síntomas del cólico renal varían según el tamaño del cálculo y su ubicación en el tracto urinario. Algunos cálculos pequeños causan un cólico renal leve y una persona puede eliminarlos por la orina sin mucha molestia.

Los cálculos más grandes pueden causar un dolor intenso, especialmente si se atascan y bloquean los conductos pequeños del tracto urinario. Las áreas susceptibles incluyen los uréteres, que son los conductos a través de los cuales pasa la orina entre el riñón y la vejiga.

La presentación más común del cólico renal es el dolor en el lado afectado del cuerpo entre las costillas inferiores y la cadera. Este dolor tiende a irradiarse a la parte inferior del abdomen y la ingle.

El dolor suele aparecer en oleadas que duran entre 20 y 60 minutos antes de remitir.

El cólico renal es solo uno de los síntomas que pueden causar los cálculos urinarios. Otros síntomas que ocurren comúnmente junto con el cólico renal incluyen:

  • dolor o dificultad para orinar
  • sangre en la orina, que puede hacer que parezca rosa, roja o marrón
  • orina que huele inusual
  • náusea
  • vomitando
  • pequeñas partículas en la orina
  • sentir una necesidad urgente constante de orinar
  • orina turbia
  • orinar con más o menos frecuencia de lo habitual

En algunas personas pueden presentarse síntomas de una infección del tracto urinario (ITU) relacionada. Estos incluyen fiebre, escalofríos y sudor frío. Cualquiera que experimente alguno de estos síntomas debe consultar a un médico.

Cualquier persona que experimente los siguientes síntomas junto con el cólico renal debe comunicarse con los servicios médicos de emergencia o ir a la sala de emergencias de inmediato:

  • una incapacidad total para orinar
  • vómitos incontrolables
  • fiebre superior a 101 ° F

Causas

El cólico renal ocurre debido a que un cálculo se aloja en el tracto urinario, lo que comúnmente ocurre en el uréter. Aquí, la piedra estira el área circundante de tejido mientras intenta pasar, lo que puede ser doloroso.

Además, el flujo de orina restringido puede causar inflamación y aumento de la presión. El uréter también puede tener espasmos y causar dolor.

Varias sustancias químicas y minerales diferentes pueden formar un cálculo renal. Los cálculos se desarrollan debido a algunos factores de riesgo diferentes, que incluyen:

  • calcio extra en la orina
  • enfermedades del tracto gastrointestinal (GI), como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa
  • gota, que se produce debido a un exceso de ácido úrico
  • ciertos medicamentos
  • cistinuria, en la que se forman cálculos a partir de un aminoácido llamado cisteína
  • obesidad
  • cirugías del tracto gastrointestinal, como un bypass gástrico
  • deshidración
  • antecedentes familiares de urolitiasis

Tratamiento y tipos

Los médicos suelen utilizar análisis de sangre para comprobar si hay niveles elevados de sustancias formadoras de cálculos en el cuerpo de una persona. Una prueba de diagnóstico por imágenes puede ayudar a localizar cálculos importantes en el tracto urinario, como una radiografía simple, una tomografía computarizada o una ecografía.

El tratamiento médico a menudo dependerá del tipo de cálculo. Hay varios tipos diferentes de piedra, que incluyen:

  • Cálculos de calcio: estos son los tipos más comunes de cálculos y consisten en oxalato de calcio.
  • Cálculos de ácido úrico: estos cálculos se desarrollan cuando el ácido úrico se concentra en la orina.
  • Cálculos de cistina: los cálculos de cistina son raros y se producen debido a la cistinuria.
  • Cálculos de estruvita: las bacterias en el tracto urinario pueden causar cálculos de estruvita, aunque también son menos comunes.

Las personas pueden eliminar la mayoría de los cálculos pequeños en la orina. Los médicos recomendarán hidratación y pueden recetar analgésicos para ayudar a la persona a lidiar con el dolor. Vigilarán a la persona hasta que pase el cálculo.

Una variedad de procedimientos puede ayudar a una persona a eliminar cálculos más grandes y aliviar el cólico renal. Éstos incluyen:

  • Extracción de cálculos guiada por ureteroscopia: este procedimiento quirúrgico invasivo implica que un médico inserte un endoscopio delgado con una cámara ligera y adjunta en el tracto urinario. Usar esto les permite ubicar y quitar la piedra.
  • Litotricia extracorpórea por ondas de choque (LEOC): la LEOC es un tratamiento no invasivo. Es el proceso de dirigir pequeñas ondas sonoras a los riñones para romper las piedras en pedazos diminutos. Luego, una persona puede eliminar estos fragmentos en la orina.
  • Nefrolitotomía percutánea: los médicos suelen realizar este procedimiento bajo anestesia general. Harán una pequeña incisión en la espalda de la persona para acceder al riñón y extraerán el cálculo con un endoscopio con luz y pequeños instrumentos quirúrgicos.
  • Colocación de un stent: a veces, los médicos colocan un tubo delgado en el uréter de una persona para ayudar a aliviar la obstrucción y promover el paso de cálculos.
  • Cirugía abierta: algunas personas que no pueden expulsar los cálculos pueden requerir cirugía abierta. Sin embargo, este tiene un tiempo de recuperación más largo que otros procedimientos. Los médicos a menudo intentarán extraer o romper los cálculos para que una persona pueda pasarlos antes de considerar la cirugía abierta.

El tratamiento también puede incluir medicamentos que ayuden a aliviar los síntomas o reducir la acumulación de cálculos. Estos tratamientos pueden incluir:

  • antibioticos
  • agentes alcalinizantes
  • corticosteroides
  • bloqueadores de los canales de calcio
  • bloqueadores alfa-1 selectivos

Una persona puede tomar varias medidas para ayudar a prevenir los cálculos renales. Aprende más aquí.

El manejo del dolor

El manejo del dolor es un paso esencial en el tratamiento, ya que puede mejorar la calidad de vida de una persona hasta que pase el cálculo. Los médicos también pueden recomendar medicamentos para calmar el tracto gastrointestinal y controlar las náuseas y los vómitos.

La colocación de una compresa térmica en el costado o en la parte baja de la espalda puede calmar los espasmos musculares que pueden ocurrir en personas con cólico renal.

Prevención

Evitar el cólico renal comienza con la prevención de los cálculos que causan los síntomas.

Un médico puede recetar un diurético tiazídico si una persona tiene tendencia a desarrollar cálculos urinarios de oxalato de calcio.

En otros casos, pueden recomendar que las personas aumenten la ingesta de líquidos y reduzcan el sodio en su dieta.

Es posible que beber más líquido no siempre mejore el cólico renal o ayude a eliminar los cálculos del tracto urinario, pero al menos evitará la deshidratación.

Muchas personas se benefician de una dieta saludable rica en una variedad de cereales integrales, verduras, frutas y proteínas magras. Los médicos también pueden recomendar a las personas que aumenten la ingesta de frutas cítricas, como naranjas, limones y toronjas.

Conozca los vínculos entre la dieta y los cálculos renales aquí.

panorama

Muchos cálculos pasarán por sí solos, pero aún pueden causar cólicos renales. Los médicos a menudo explorarán la mejor combinación de opciones de tratamiento médico y quirúrgico para ayudar a descomponer los cálculos más grandes y permitirles pasar.

Las piedras en el tracto urinario a veces pueden volver a crecer después de un tratamiento exitoso. Tomar medidas preventivas puede ayudar a las personas a evitar que se desarrollen más cálculos y reducir los síntomas del cólico renal.

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