Nueva prueba de aliento para el cáncer actualmente en fase de prueba

Se acaba de lanzar un ensayo clínico para evaluar la efectividad de una prueba de aliento desarrollada recientemente que podría ayudar a diagnosticar múltiples formas de cáncer.

Una nueva prueba de aliento que se está probando actualmente podría ayudar a diagnosticar múltiples formas de cáncer en una etapa temprana.

Investigadores del Instituto de Cambridge de Investigación sobre el Cáncer del Reino Unido han desarrollado recientemente una prueba de aliento innovadora.

Dicen que ayudará en el diagnóstico de varios tipos de cáncer.

La nueva prueba no invasiva, creada con el apoyo de Owlstone Medical, detecta la presencia de compuestos orgánicos volátiles (COV).

Estas son moléculas características en el aliento de una persona que podrían ayudar a identificar el cáncer en cualquier etapa.

Este enfoque podría ayudar a identificar la presencia de cáncer en una etapa temprana, lo que permitiría a las personas acceder al tratamiento de inmediato y mejorar la probabilidad de resultados de salud positivos.

La nueva prueba de aliento, llamada Biopsia de aliento de Owlstone Medical, se está evaluando en un ensayo clínico llamado Ensayo de cáncer PAN para la detección temprana del cáncer en el aliento.

Según la investigadora principal, la profesora Rebecca Fitzgerald, "Necesitamos desarrollar con urgencia nuevas herramientas, como esta prueba de aliento, que podría ayudar a detectar y diagnosticar el cáncer antes, dando a los pacientes la mejor oportunidad de sobrevivir a su enfermedad".

"A través de este ensayo clínico, esperamos encontrar las firmas en la respiración necesarias para detectar cánceres antes; es el siguiente paso crucial en el desarrollo de esta tecnología", agrega.

"La tecnología de biopsia de aliento de Owlstone Medical es la primera en realizar pruebas en varios tipos de cáncer, lo que podría allanar el camino para una prueba de aliento universal", explica el profesor Fitzgerald.

"Proporcionar una instantánea de todo el cuerpo"

Los autores explican que, durante sus procesos naturales, las células liberan una variedad de COV, pero si sufren mutaciones, esto alterará el tipo de moléculas que producen.

Actualmente se están llevando a cabo ensayos clínicos que evalúan la biopsia del aliento de Owlstone Medical.
Crédito de la imagen: Owlstone Medical Ltd, 2019

La biopsia del aliento de Owlstone Medical tiene como objetivo detectar los cambios de COV que indican la presencia de diferentes tipos de cáncer.

En el ensayo clínico, los investigadores buscan recolectar y analizar muestras de alrededor de 1.500 participantes.

Estos incluyen tanto a los que potencialmente viven con cáncer como a los controles sanos.

Para empezar, los investigadores trabajarán con personas con sospecha de cáncer de estómago y esófago. Posteriormente, recolectarán muestras de personas que puedan tener cáncer de próstata, cáncer de riñón, cáncer de vejiga, cáncer de hígado o cáncer de páncreas.

Para este ensayo, los investigadores están reclutando personas en el Hospital Addenbrooke en Cambridge para que se les realicen pruebas de detección de una de estas formas de cáncer.

Los participantes recibirán primero la innovadora prueba de aliento y luego se someterán a métodos de diagnóstico tradicionales. Esto permitirá a los investigadores confirmar la precisión y eficacia de la biopsia del aliento de Owlstone Medical.

“Existe un potencial creciente para las pruebas de respiración para ayudar al diagnóstico, junto con las pruebas de sangre y orina en un esfuerzo por ayudar a los médicos a detectar y tratar enfermedades”, dice Billy Boyle, cofundador y director ejecutivo de Owlstone Medical.

"El concepto de proporcionar una instantánea de todo el cuerpo de una manera completamente no invasiva es muy poderoso y podría reducir el daño al evitar que los pacientes realicen pruebas más invasivas que no necesitan".

Billy Boyle

"Potencial para revolucionar"

Hasta el momento, los que se han registrado para este ensayo no parecen haber tenido ninguna dificultad para someterse a esta nueva prueba.

Rebecca Coldrick, una mujer de 54 años que participa en el ensayo, tiene esófago de Barrett. Esta es una afección en la que las células que recubren el esófago han sufrido mutaciones.

El esófago de Barrett la pone en mayor riesgo de desarrollar una forma de cáncer llamada adenocarcinoma de esófago, por lo que debe seguir examinando los desarrollos.

“Cada 2 años me hago una endoscopia para controlar mi estado”, explica Coldrick. Ella eligió unirse al ensayo PAN y señala que su experiencia con la nueva prueba de aliento fue positiva.

"Inicialmente", dice, "pensé que podría sentirme un poco claustrofóbico con la máscara, pero no lo hice en absoluto. Me pareció interesante ver la pantalla en la computadora durante la prueba y pronto terminamos, sin ninguna molestia ".

“Creo que cuanta más investigación se haga para monitorear condiciones como la mía y cuanto más amables se desarrollen las pruebas de detección, mejor”, agrega Coldrick.

Los investigadores de Cancer Research UK tienen muchas esperanzas sobre este ensayo clínico y creen que la nueva tecnología mejorará los procesos de diagnóstico.

“Tecnologías como esta prueba de aliento tienen el potencial de revolucionar la forma en que detectamos y diagnosticamos el cáncer en el futuro”, enfatiza el Dr. David Crosby, jefe de investigación de detección temprana en Cancer Research UK.

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