¿Cuál es la diferencia entre prebióticos y probióticos?

Los prebióticos son un tipo de fibra que el cuerpo humano no puede digerir. Sirven como alimento para los probióticos, que son pequeños microorganismos vivos, que incluyen bacterias y levaduras. Tanto los prebióticos como los probióticos pueden apoyar bacterias útiles y otros organismos en el intestino.

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Los prebióticos y los probióticos apoyan al cuerpo en la construcción y mantenimiento de una colonia saludable de bacterias y otros microorganismos, lo que respalda el intestino y ayuda a la digestión.

Estos componentes alimentarios ayudan a promover las bacterias beneficiosas al proporcionar alimentos y crear un entorno donde los microorganismos pueden prosperar.

Los prebióticos están presentes en alimentos ricos en fibra, como frutas, verduras y cereales integrales. Los probióticos se encuentran en muchos alimentos fermentados, incluidos el yogur, el chucrut y el tempeh.

Beneficios y efectos secundarios de los probióticos

Los probióticos, como el yogur, pueden ayudar a la salud digestiva.

La investigación sobre los efectos de los probióticos no es concluyente, pero sugiere que pueden ser beneficiosos en las siguientes áreas:

Salud digestiva

Numerosos estudios han encontrado que los probióticos pueden mejorar la salud digestiva en algunas personas.

Una revisión Cochrane de 2017 encontró que tomar probióticos mientras se usan antibióticos reduce el riesgo de diarrea relacionada con los antibióticos en un 60 por ciento.

Un análisis de 2014 de 24 ensayos encontró que los probióticos podrían ayudar a prevenir la enterocolitis necrotizante, una enfermedad potencialmente mortal en los bebés prematuros.

Salud mental

Un cuerpo de investigación más pequeño sugiere que los probióticos pueden mejorar la salud mental.

Una revisión de 2017 encontró que los probióticos pueden aliviar los síntomas de la depresión, pero los autores señalan que se necesitan estudios adicionales para confirmarlo.

Es posible que los probióticos tengan este efecto porque existe un vínculo entre la salud intestinal y cerebral.

Salud gastrointestinal

Los resultados de los estudios generalmente sugieren que las personas con trastornos que afectan el estómago y los intestinos pueden ver mejoras con los probióticos.

Por ejemplo, una revisión sistemática de ensayos en personas con síndrome del intestino irritable (SII) encontró que los probióticos parecen mejorar los síntomas de esta afección. Sin embargo, los autores advierten que no está claro qué tan significativo puede ser el beneficio o qué cepa de probiótico es más eficaz.

Salud general

Los autores de una revisión de 2017 de 17 revisiones Cochrane consideraron la evidencia que respalda los posibles beneficios de los probióticos.

Descubrieron que los probióticos pueden disminuir:

  • la necesidad de antibióticos
  • ausencias escolares por resfriados
  • la incidencia de neumonía asistida por ventilador
  • diabetes gestacional
  • infecciones vaginales, como infecciones por hongos
  • eczema

Sin embargo, la revisión no encontró evidencia de alta calidad de que los probióticos puedan prevenir enfermedades y los autores concluyen que se necesitan más ensayos.

Efectos secundarios

Según la misma revisión anterior, las personas con enfermedad de Crohn tenían un mayor riesgo de eventos adversos cuando tomaban un probiótico específico.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados también eran más vulnerables a los efectos secundarios.

Otra investigación del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa respalda la conclusión de que los probióticos pueden no ser seguros para las personas con afecciones médicas subyacentes graves.

Un análisis de 2018 de ensayos de probióticos advierte que muchos estudios no informan datos de seguridad, incluida información sobre eventos adversos, incluso cuando afirman demostrar que los probióticos funcionan.

La falta de datos con respecto a la seguridad muestra que los científicos saben poco sobre los riesgos de los probióticos, especialmente los problemas potenciales del uso a largo plazo.

Cualquier persona preocupada por el riesgo de efectos secundarios debe hablar con un médico antes de aumentar significativamente la ingesta de probióticos.

Beneficios y efectos secundarios de los prebióticos

La mayoría de las personas obtienen suficientes prebióticos de la dieta, sin tomar suplementos.

Los prebióticos son un componente de algunos alimentos que el cuerpo no puede digerir. Sirven como alimento para bacterias y otros organismos beneficiosos en el intestino.

Los beneficios de los prebióticos están relacionados con los beneficios de los probióticos. Los prebióticos pueden apoyar un intestino sano, ofreciendo una mejor salud digestiva, menos problemas de salud relacionados con los antibióticos y otros beneficios.

Hay menos investigación sobre prebióticos que sobre probióticos.

Como resultado, no está claro hasta qué punto los prebióticos mejoran la salud. Los científicos aún no están completamente seguros de poder fortalecer los supuestos beneficios de los probióticos.

Algunas investigaciones sugieren que los prebióticos pueden beneficiar al cuerpo al:

  • mejorando la absorción de calcio
  • cambiar la rapidez con que el cuerpo puede procesar los carbohidratos
  • Apoyando el crecimiento probiótico de las bacterias intestinales, mejorando potencialmente la digestión y el metabolismo.

Los prebióticos se encuentran naturalmente en muchos alimentos, por lo que no es necesario que las personas tomen suplementos prebióticos.

Actualmente no hay evidencia de que tomar prebióticos y probióticos juntos sea perjudicial. Sin embargo, las personas que padecen enfermedades crónicas o enfermedades graves deben evitar los suplementos probióticos o prebióticos, a menos que un médico indique lo contrario.

La investigación sobre los efectos secundarios de los prebióticos también está en pañales y requiere más investigación.

Cómo interactúan los prebióticos y los probióticos

Los prebióticos sirven como alimento para los probióticos, por lo que los probióticos necesitan acceso a los prebióticos para funcionar de manera efectiva.

La investigación que evalúa la conexión entre los dos está en curso y los científicos aún no pueden confirmar si la ingesta de prebióticos puede ayudar al desarrollo de los probióticos.

Alimentos

Las personas que consumen una dieta equilibrada, variada y saludable obtendrán muchos prebióticos y probióticos a través de sus alimentos:

Alimentos probióticos

Muchos alimentos son ricos en probióticos, que incluyen:

  • yogur
  • kéfir
  • alimentos fermentados, como chucrut y kimchi
  • kombucha
  • suero de leche fermentado tradicional
  • quesos fermentados, como Gouda

Alimentos prebióticos

Al incluir una variedad de alimentos en su dieta, las personas pueden asegurarse de consumir una variedad de prebióticos que pueden alimentar varias cepas de bacterias. Los prebióticos se encuentran en muchos alimentos ricos en fibra, incluidas algunas frutas, verduras y cereales integrales.

Algunos alimentos ricos en probióticos también pueden contener prebióticos.

Los bebés obtienen acceso a los prebióticos a través de los azúcares de la leche materna y algunas fórmulas infantiles también contienen prebióticos.

Quitar

Para la mayoría de las personas sanas, no es necesario tomar suplementos prebióticos o probióticos. Sin embargo, el riesgo de hacerlo suele ser mínimo para las personas que no tienen el sistema inmunológico debilitado o enfermedades subyacentes.

Una dieta que consiste en una variedad de frutas, verduras, granos integrales y alimentos fermentados hace posible que las personas consuman suficientes prebióticos y probióticos sin depender de suplementos.

Las personas deben consultar a un médico o dietista si sienten que necesitan un consejo específico sobre la dieta adecuada para sus necesidades.

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