Por qué la psoriasis pica y cómo detenerla

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La psoriasis es una afección autoinmune crónica que puede provocar erupciones cutáneas, parches escamosos y otros cambios en la piel. La picazón es un síntoma común de la psoriasis.

Algunas personas con psoriasis experimentan picazón intensa y rascarse aumenta el riesgo de infección. Si bien no existe cura para la psoriasis, la combinación adecuada de cremas, medicamentos y remedios caseros puede aliviar la picazón.

En este artículo, explicamos por qué la psoriasis a menudo causa picazón y cómo prevenirla.

¿Por qué pica la psoriasis?

La psoriasis causa picazón debido a la inflamación.

Entre el 70 y el 90% de las personas con psoriasis experimentan picazón.

La psoriasis se desarrolla cuando el sistema inmunológico se vuelve hiperactivo, lo que hace que el cuerpo genere nuevas células de la piel mucho más rápido de lo habitual. Esto resulta en parches (placas) blancos o plateados que pueden ser dolorosos y picar.

La inflamación causa la sensación de picazón. La inflamación es el proceso que utiliza el cuerpo para combatir las infecciones, para protegerse contra los agentes que causan enfermedades y responder a las heridas.

Sin embargo, cuando una persona tiene psoriasis, el sistema inmunológico desencadena incorrectamente la inflamación, lo que provoca picazón. Rascarse los parches que pican puede empeorar las placas y aumentar el riesgo de infección.

El rascado frecuente puede irritar la piel, causar heridas y aumentar el tiempo de curación. En respuesta a esto, el cuerpo aumenta los niveles de inflamación en un intento por curar estas heridas, empeorando la picazón.

La Fundación Nacional de Psoriasis advierte que la picazón de la psoriasis puede sentirse como una "sensación de ardor y picadura" similar a la picadura de una hormiga de fuego.

Las personas con psoriasis inversa o flexural también pueden desarrollar infecciones por hongos en las lesiones cutáneas o cerca de ellas. La levadura es un tipo de hongo que puede aumentar el dolor y la picazón de la psoriasis.

¿Todos los tipos de psoriasis pican?

La psoriasis en placas, un tipo que causa manchas escamosas, a menudo de aspecto gris, es el tipo más común de psoriasis. También es la causa más común de picazón psoriásica, aunque otras formas de psoriasis también pueden causar picazón.

Sin embargo, la gravedad de la picazón puede variar entre un brote y el siguiente. Un brote de psoriasis solo puede causar picazón leve, mientras que el siguiente brote podría provocar sensaciones de picazón severas.

Es posible que una persona tenga varios tipos de psoriasis a la vez y desarrolle lesiones que no pican o que solo causan picazón leve.

Cómo detener la picazón

Hay muchas opciones de tratamiento disponibles para ayudar a las personas que experimentan picazón psoriásica.

Hidratantes

La piel seca puede empeorar la psoriasis, especialmente en climas secos y durante los meses de invierno.

Aplicar humectantes fuertes después de la ducha y varias veces al día puede ayudar a una persona a aliviar la picazón, prevenir la piel seca y agrietada y promover una curación más rápida.

La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda que las personas con psoriasis se apliquen humectante una vez al día o con más frecuencia si la piel se vuelve extremadamente seca.

Compresas frías o calientes

Una ducha fría puede aliviar la picazón.

Algunas personas pueden experimentar un alivio temporal de la picazón mediante el uso de compresas frías y duchas frías.

Otros también encuentran que las compresas tibias alivian el dolor, por lo que alternar entre compresas tibias y frías puede ayudar tanto con la picazón como con la incomodidad.

Las personas no deben tomar baños calientes y tratar de evitar estar en la ducha por más de 10 minutos, ya que esto puede aumentar la irritación. Aplicar loción después de un baño frío puede ayudar a una persona a retener la humedad en la piel, reduciendo el riesgo de sequedad y picazón.

Cremas adormecedoras y anti-picazón

Las cremas y aerosoles anestésicos, como la benzocaína, pueden ofrecer un alivio temporal de la picazón.

Otros productos que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado como efectivos para aliviar la picazón psoriásica incluyen:

  • loción de calamina
  • gel de aloe vera
  • alcanfor
  • clorhidrato de difenhidramina (HCl)
  • mentol

Algunas personas obtienen alivio al aplicar loción de calamina o bañarse en sales de Epsom o del Mar Muerto, o avena, luego hidratar y aplicar hidrocortisona, que es un esteroide suave.

Esteroides tópicos

Las personas pueden aplicar esteroides tópicos directamente sobre la piel. La crema de hidrocortisona es segura para la mayoría de las personas, puede aliviar la picazón y está disponible sin receta (OTC).

Si la hidrocortisona ayuda, pero no alivia por completo la picazón, es posible que una persona desee ver a un médico y solicitar una crema de hidrocortisona más fuerte, solo con receta.

Productos queratolíticos

Los queratolíticos son productos que suavizan y eliminan los parches de psoriasis, aceleran el tiempo de curación y ayudan a reducir la picazón. Quitar las escamas puede ayudar a aliviar la picazón y mejorar los efectos de otros medicamentos para aliviar la picazón. El fenol, el ácido salicílico y la urea son algunos de los productos queratolíticos de venta libre disponibles.

Si los queratolíticos de venta libre no funcionan, un médico puede recetar una forma más fuerte.

Existe una gama de cremas y ungüentos queratolíticos disponibles para su compra en línea.

Evite rascarse

Las lesiones por rascarse por sí solas no empeorarán la picazón. También puede llamar la atención sobre la picazón, haciéndola sentir peor y más frustrante.

Rascarse no detendrá la picazón. El rascado frecuente o intenso puede abrir las lesiones de psoriasis, lo que ralentiza el tiempo de curación y aumenta el riesgo de infección. Las personas que necesitan aliviar la picazón deben intentar frotar o golpear suavemente el área cercana a las lesiones.

El uso de otras técnicas y remedios para aliviar la picazón puede ayudar a reducir la necesidad de rascarse.

Meditación y distracción

Distraer la mente puede ayudar a reducir el impacto de la picazón en la vida diaria. Un pasatiempo interesante, como dibujar, hacer jardinería o pintar, puede ayudar a desviar la atención de una persona del picor.

Otras personas encuentran alivio a través de técnicas de meditación, como la respiración profunda o el yoga.

El estrés también es un posible desencadenante de los síntomas de la psoriasis. Por lo tanto, las actividades que reducen el estrés pueden ayudar a reducir el número de brotes.

Cambios en el estilo de vida y la dieta

Si una persona con psoriasis tiene sobrepeso, puede agravar la gravedad de sus síntomas, incluida la picazón. El aumento de grasa corporal promueve la inflamación, lo que puede empeorar la picazón y reducir los efectos del tratamiento.

Un estudio de 2018 de 4.534 personas con psoriasis sugirió que perder el exceso de peso corporal puede ayudar a reducir la cantidad de brotes y la gravedad de los síntomas.

Estos cambios en el estilo de vida y la dieta no proporcionarán un alivio inmediato, pero pueden ayudar a reducir la frecuencia y gravedad de los brotes de psoriasis con el tiempo.

Las personas pueden comprar cremas para la piel y otros productos en una farmacia. También están disponibles para comprar en línea. Las personas deben consultar con su médico antes de comprar cualquier crema para asegurarse de que la crema sea adecuada para ellos.

Tratamiento para la psoriasis

Los emolientes pueden ayudar a aliviar los síntomas de la psoriasis.

La psoriasis afecta la piel, pero también afecta a muchos otros sistemas del cuerpo. Los remedios caseros y los medicamentos contra la picazón no tratarán la afección subyacente.

La mejor manera de aliviar la picazón psoriásica es tratar la afección directamente. Si bien los investigadores todavía están trabajando en una cura completa, los medicamentos sistémicos que funcionan en todo el cuerpo pueden ayudar a reducir la cantidad de brotes y la gravedad de los síntomas.

Algunas opciones de tratamiento incluyen:

  • Biológicos: estos productos utilizan sustancias químicas extraídas de células vivas para atacar partes específicas del sistema inmunológico. Un médico los administrará mediante inyección en una vena y, por lo general, solo los recetará a personas que no han respondido a otros tratamientos.
  • Metotrexato: las personas con psoriasis grave pueden usar metotrexato para inhibir el sistema inmunológico y reducir la afectación de la piel. Sin embargo, es un medicamento potente. Aquellos que toman el medicamento deberán someterse a pruebas de función hepática periódicas.
  • Emolientes: estos no están indicados en la etiqueta para la psoriasis, pero los médicos aún pueden recetarlos para ayudar a una persona con psoriasis a retener la humedad en la piel, reduciendo la picazón y la sensibilidad.
  • Retinoides orales: estos medicamentos derivados de la vitamina A son útiles para las personas con psoriasis grave. Actúan en todo el cuerpo sin inhibir el sistema inmunológico. Esto puede ayudar a las personas con función inmunológica reducida, como las que tienen VIH, a controlar la picazón y los brotes.
  • Fototerapia: la fototerapia es una terapia de luz que expone la piel a dosis controladas de luz ultravioleta. La exposición al sol puede tener un beneficio similar, pero es más seguro someterse a fototerapia controlada en el consultorio de un médico.

Existe una gama de cremas emolientes disponibles para comprar en línea.

No todos los tratamientos funcionarán para todas las personas con la afección. Un médico puede analizar la gama de opciones que podrían ser mejores para cada persona.

Q:

¿La picazón psoriásica es del peor tipo?

A:

La escala en la que una persona experimenta cualquier picazón diferirá entre individuos, y lo mismo ocurre con la picazón psoriásica.

Es probable que pique más que la picadura de un mosquito, y puede variar desde una sensación de picazón leve hasta una picazón severa que mantiene a una persona despierta por la noche. El principal problema con la picazón es que cuanto más se rasque, peor se volverá.

Recibir tratamiento temprano durante un brote de psoriasis minimizará la picazón y reducirá el tiempo necesario para que desaparezcan las lesiones.

Debra Sullivan, PhD, MSN, RN, CNE, COI Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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