¿Qué puede salir mal con la placenta durante el embarazo?

La placenta y su salud son vitales para la salud del embarazo y el desarrollo fetal de una mujer. Este órgano proporciona oxígeno, nutrientes y filtra los desechos fetales durante el embarazo.

También juega un papel importante en la producción de hormonas y protege al feto de bacterias e infecciones.

La placenta rica en sangre se une a la pared uterina y se conecta al bebé a través del cordón umbilical.

Muy a menudo, la placenta se adhiere a la parte superior o lateral de la pared uterina. A veces, sin embargo, puede crecer o adherirse al útero de una manera que puede causar problemas de salud.

Factores de riesgo

La placenta juega un papel vital para el feto en desarrollo durante el embarazo.

Muchos factores influyen en la salud de la placenta, entre ellos:

  • etnia
  • historial de fumar cigarrillos
  • Alta presión sanguínea
  • embarazo de gestación múltiple
  • trastornos de la coagulación sanguínea materna
  • antecedentes de cirugía uterina, como un parto por cesárea
  • historial de problemas placentarios
  • abuso de sustancias por parte de la madre, como el uso de cocaína
  • traumatismo abdominal, como por una caída o un traumatismo cerrado
  • edad materna, ya que las mujeres mayores de 40 años tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas placentarios
  • Rotura prematura de membranas, porque el riesgo de problemas placentarios aumenta cuando el saco amniótico se rompe demasiado pronto.

Son muchas las complicaciones que pueden afectar la placenta. Los trastornos más comunes se analizan a continuación.

Placenta previa

La placenta previa es una condición en la que la placenta se adhiere a la pared del útero muy abajo. Al hacerlo, la placenta cubre parcial o completamente el cuello uterino.

Esta condición afecta a 1 de cada 200 mujeres durante el tercer trimestre. Sin embargo, la afección puede resolverse a medida que avanza el embarazo.

Factores de riesgo

La placenta previa es más común en mujeres que:

  • son mayores
  • son fumadores
  • ha tenido un parto por cesárea u otra cirugía uterina
  • está llevando un embarazo de gestación múltiple

Tipos

Hay tres tipos de placenta previa:

  • Marginal: la placenta se extiende hasta el borde del cuello uterino.
  • Completo: la placenta previa cubre completamente el cuello uterino
  • Parcial: la placenta cubre parcialmente el cuello uterino

La placenta previa puede causar sangrado vaginal tanto antes como durante el parto. Este sangrado puede ser severo y puede necesitar tratamiento médico.

Complicaciones

Además del sangrado, la placenta previa puede causar las siguientes complicaciones durante el embarazo:

  • desgarro placentario
  • mayor riesgo de infección fetal
  • contracciones
  • Trabajo prematuro

La mayoría de las veces, será necesario un parto por cesárea para dar a luz al bebé de manera segura.

Desprendimiento de la placenta

El desprendimiento de placenta ocurre cuando la placenta se separa del útero durante el embarazo. El desprendimiento puede ser parcial o completo.

La afección ocurre con mayor frecuencia en el tercer trimestre. Es el trastorno placentario más común y ocurre hasta en 1 de cada 100 embarazos.

El desprendimiento de placenta es la principal causa de muerte fetal y neonatal.

También provoca altas tasas de parto prematuro y restricción del crecimiento fetal.

Factores de riesgo

El riesgo de desprendimiento de placenta puede incrementarse por:

  • trauma en el abdomen
  • ruptura prematura de la membrana
  • fumar por la madre o el padre
  • uso de cocaína o alcohol
  • historia de un desprendimiento de placenta previo
  • tener placenta previa
  • defectos del útero
  • presión arterial alta materna o presión arterial alta inducida por el embarazo
  • placenta circunvalada
  • cesárea anterior o terminación
  • llevar más de un feto
  • frecuencia cardíaca fetal anormal

Síntomas y diagnóstico

Las mujeres embarazadas con desprendimiento de placenta pueden experimentar sangrado vaginal, dolor uterino o abdominal, contracciones continuas y anomalías de la frecuencia cardíaca fetal.

Un diagnóstico de desprendimiento de placenta se basará en los síntomas y se tratará de acuerdo con su gravedad.

Complicaciones

Debido al papel que desempeña la placenta en el suministro de oxígeno y nutrientes, el desprendimiento de placenta puede provocar la privación de estos nutrientes vitales.

Esta privación puede conducir a un desarrollo fetal anormal, parto prematuro, restricción del crecimiento fetal y muerte fetal.

Insuficiencia placentaria

La insuficiencia placentaria está relacionada con la preeclampsia, una causa de presión arterial alta durante el embarazo.

Como se mencionó anteriormente, la placenta juega un papel vital en el desarrollo fetal al proporcionar nutrientes y oxígeno al bebé en crecimiento y filtrar sus productos de desecho.

A veces, sin embargo, es posible que la placenta no funcione correctamente. Cuando esto sucede, es posible que no proporcione cantidades adecuadas de nutrición, lo que provocará insuficiencia placentaria. Esto ocurre en 1 de cada 300 embarazos.

Esta anomalía placentaria a menudo dará como resultado una restricción del crecimiento fetal y un bajo peso al nacer en los bebés.

Las mujeres con insuficiencia placentaria pueden notar menos movimiento fetal y un tamaño de útero más pequeño que antes.

Factores de riesgo

Es más probable que ocurra en madres que:

  • tiene preeclapmsia
  • tiene diabetes
  • fumar o usar drogas recreativas
  • tiene problemas de coagulación de la sangre o usa medicamentos anticoagulantes

Puede haber consecuencias tanto maternas como fetales relacionadas con la insuficiencia placentaria. Los riesgos maternos aumentan en presencia de diabetes y presión arterial alta.

Síntomas

Los síntomas de insuficiencia placentaria incluyen:

  • desprendimiento de placenta (ver arriba)
  • trabajo de parto y parto prematuros
  • preeclampsia.

La preeclampsia se caracteriza por la hipertensión arterial y la presencia de proteínas en la orina. Los síntomas de la preeclampsia incluyen aumento de peso excesivo, edema, dolores de cabeza y presión arterial alta.

Complicaciones

Los riesgos fetales e infantiles en presencia de insuficiencia placentaria incluyen:

  • privación de oxígeno al nacer, que puede causar afecciones como parálisis cerebral
  • dificultades de aprendizaje
  • hipotermia o temperatura corporal baja
  • hipoglucemia o niveles bajos de azúcar en sangre
  • policitemia o niveles excesivos de glóbulos rojos
  • labor prematura
  • necesidad de un parto por cesárea
  • mortinato o muerte

La presencia de insuficiencia placentaria al principio del embarazo empeora los problemas que experimenta el bebé.

No existe cura para la insuficiencia placentaria, pero es vital recibir el seguimiento y la atención prenatal recomendados.

Los proveedores de atención médica pueden evaluar su embarazo con regularidad recomendando:

  • exámenes de oficina más frecuentes
  • registros de recuento de patadas
  • educación sobre el autocontrol de los síntomas de la preeclampsia
  • reposo en cama
  • inyecciones de esteroides antes de las 32 semanas si el trabajo de parto prematuro es un riesgo
  • evaluación con un especialista

En casos graves, las mujeres embarazadas pueden requerir hospitalización.

Infartos placentarios

Los infartos placentarios son áreas de tejido muerto que se encuentran dentro de la placenta, generalmente causadas por complicaciones de los vasos sanguíneos.

Esta anomalía placentaria disminuye el flujo sanguíneo a las áreas afectadas. A veces, esto puede causar restricción del crecimiento fetal o la muerte. Los infartos placentarios son más comúnmente experimentados por mujeres con hipertensión severa.

Placenta accreta

Tener un parto por cesárea podría aumentar el riesgo de placenta accreta en el futuro.

La placenta accreta es una afección grave que ocurre en 1 de cada 2500 embarazos.

La placenta y sus vasos sanguíneos se adhieren y crecen profundamente en la pared del útero.

Hay tres formas:

  • Placenta accreta: la placenta está adherida al músculo de la pared uterina.
  • Placenta increta: la placenta se adhiere a través del músculo de la pared uterina
  • Placenta percreta: la placenta crece a través de toda la pared uterina y se adhiere a otros órganos circundantes.

Los factores de riesgo para el desarrollo de placenta accreta se desconocen principalmente. Se cree que incluyen antecedentes de placenta previa y cesáreas previas.

Las complicaciones de esta afección pueden incluir sangrado vaginal en el tercer trimestre, hemorragia posparto grave, parto por cesárea e histerectomía posterior.

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Hable con su proveedor de atención médica para analizar su riesgo personal de desarrollar anomalías placentarias y para obtener recomendaciones sobre prevención y tratamiento.

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