Gripe: las personas con obesidad pueden ser contagiosas durante más tiempo

Una nueva investigación muestra que las personas que tienen obesidad pueden ser portadoras del virus de la influenza A durante períodos de tiempo más prolongados que aquellas que no tienen obesidad. Los hallazgos del estudio sugieren que la obesidad influye no solo en la gravedad de los síntomas de la gripe, sino también en cómo se propaga el virus.

Las personas que tienen obesidad pueden ser contagiosas durante más tiempo.

Tener gripe puede ser una experiencia común, pero la lista de posibles complicaciones es bastante larga.

Desde infecciones de los senos nasales y del oído hasta complicaciones más graves como neumonía, inflamación del cerebro y del corazón, una infección por el virus de la influenza puede volverse bastante grave.

Las afecciones médicas crónicas también pueden empeorar con la influenza y viceversa. Las enfermedades respiratorias como el asma pueden empeorar los síntomas de la gripe o verse agravadas por el virus.

La obesidad también es una condición que aumenta la gravedad de la influenza. Algunos estudios han demostrado que la obesidad aumenta el riesgo de complicaciones e incluso la muerte por gripe, especialmente en las personas mayores.

Pero un nuevo estudio sugiere que la obesidad también puede influir en el período de tiempo que le toma a una persona eliminar el virus de su cuerpo.

Aubree Gordon, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, es el autor principal de la nueva investigación, que fue publicada en La Revista de Enfermedades Infecciosas.

La obesidad aumenta el período de muda en un 42 por ciento

Gordon y sus colegas recopilaron y analizaron datos sobre aproximadamente 1,783 personas en 320 hogares de Managua en Nicaragua durante el transcurso de tres temporadas de influenza entre 2015 y 2017.

Para determinar la duración del período de diseminación viral, los investigadores tomaron muestras de nariz y garganta, que fueron analizadas para detectar el ARN del virus de la gripe. Sin embargo, las muestras no proporcionaron información sobre si los virus seguían siendo contagiosos.

El estudio encontró que a las personas con obesidad les llevó mucho más tiempo deshacerse del virus de la gripe que a las que no lo tenían. Específicamente, las personas con obesidad que tenían influenza perdieron el virus durante un 42 por ciento más que aquellas sin obesidad.

Además, las personas con obesidad que solo tenían síntomas leves de influenza tardaron aún más en recuperarse. Estas personas tardaron un 104 por ciento más en eliminar el virus, en comparación con las personas que no tenían obesidad.

"Esta es la primera evidencia real de que la obesidad podría afectar más que solo la gravedad de la enfermedad [...] También podría afectar directamente la transmisión".

Aubree Gordon

Implicaciones para la salud pública

Hay algunas salvedades en el estudio, escriben los autores. Los resultados se limitan a la influenza A, que es uno de los dos tipos de virus de la influenza. El otro tipo, la influenza B, suele ser menos grave y es menos probable que cause epidemias en adultos.

Además, el estudio no encontró ningún efecto de la obesidad en los niños. Finalmente, ahora se necesita más investigación para establecer si el virus de la gripe es infeccioso durante el período de eliminación más largo que se encuentra en los adultos con obesidad.

En un editorial vinculado, Stacey Schultz-Cherry, del Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, TN, comenta las implicaciones del estudio para la salud pública.

"Por lo tanto, es aún más importante desarrollar estrategias efectivas para prevenir y controlar la influenza, especialmente en la población con sobrepeso y obesidad", escribe, "lo que podría ser un desafío debido a las malas respuestas a las vacunas en esta población".

“Con un enfoque cada vez mayor en el desarrollo de una vacuna universal contra la influenza, se vislumbra una mejor protección contra la influenza”, agrega el autor. “La pregunta sigue siendo si estos enfoques no solo protegerán a esta población objetivo, sino que también reducirán la duración de la diseminación viral”.

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