Desnutrición: lo que necesita saber

La desnutrición se refiere a cuando la dieta de una persona no proporciona suficientes nutrientes o el equilibrio adecuado de nutrientes para una salud óptima.

Las causas de la desnutrición incluyen elecciones dietéticas inapropiadas, bajos ingresos, dificultad para obtener alimentos y diversas afecciones de salud física y mental.

La desnutrición es un tipo de desnutrición. Ocurre cuando el cuerpo no recibe suficiente comida. Puede provocar retraso en el crecimiento, bajo peso o emaciación.

Si una persona no obtiene el equilibrio adecuado de nutrientes, también puede tener desnutrición. Es posible tener obesidad con desnutrición.

Cuando una persona tiene muy poca comida, una dieta limitada o una condición que impide que su cuerpo obtenga el equilibrio adecuado de nutrientes, puede tener un impacto severo en su salud. En algunos casos, esto puede poner en peligro la vida.

Este artículo analiza la desnutrición en detalle, incluidas las causas, los síntomas y los tratamientos asociados con ella.

¿Qué es la desnutrición?

Una persona con desnutrición puede experimentar cansancio, irritabilidad e incapacidad para concentrarse.

La desnutrición ocurre cuando una persona obtiene demasiada o muy poca cantidad de ciertos nutrientes.

La desnutrición ocurre cuando carecen de nutrientes porque comen muy poca comida en general.

Una persona desnutrida puede carecer de vitaminas, minerales y otras sustancias esenciales que su cuerpo necesita para funcionar.

La desnutrición puede provocar:

  • problemas de salud a corto y largo plazo
  • recuperación lenta de heridas y enfermedades
  • un mayor riesgo de infección
  • dificultad para concentrarse en el trabajo o la escuela

Algunas deficiencias pueden desencadenar problemas de salud específicos. Por ejemplo:

Falta de vitamina A

En todo el mundo, muchos niños desarrollan problemas de visión debido a la falta de vitamina A.

Falta de vitamina C

La falta de vitamina C puede provocar escorbuto. El escorbuto es raro en los Estados Unidos, pero puede desarrollarse si una persona no tiene una dieta variada con muchas frutas y verduras frescas.

Los adultos mayores, los niños pequeños, las personas que consumen mucho alcohol y algunas personas con ciertas afecciones de salud mental pueden estar particularmente en riesgo.

Una deficiencia general

La falta de todos los nutrientes puede provocar kwashiorkor, que es una "forma grave de desnutrición". Un síntoma de esta afección es un abdomen distendido.

El marasmo es otro resultado potencial de una deficiencia nutricional severa. Una persona con marasmo tendrá muy poco músculo o grasa en su cuerpo.

Síntomas

Algunos signos y síntomas de desnutrición incluyen:

  • falta de apetito o interés por la comida o la bebida
  • cansancio e irritabilidad
  • una incapacidad para concentrarse
  • siempre sintiendo frio
  • depresión
  • pérdida de grasa, masa muscular y tejido corporal
  • un mayor riesgo de enfermarse y tardar más en sanar
  • mayor tiempo de curación de las heridas
  • un mayor riesgo de complicaciones después de la cirugía

Eventualmente, una persona también puede experimentar dificultad para respirar e insuficiencia cardíaca.

En los niños, puede haber:

  • falta de crecimiento y bajo peso corporal
  • cansancio y falta de energía
  • irritabilidad y ansiedad
  • desarrollo intelectual y de comportamiento lento, lo que posiblemente resulte en dificultades de aprendizaje

El tratamiento es posible. En algunos casos, sin embargo, la desnutrición puede tener efectos a largo plazo.

La anorexia nerviosa es una afección de salud mental que puede provocar desnutrición grave. Obtenga más información al respecto aquí.

Causas

La desnutrición puede ocurrir por varias razones. Las secciones siguientes describen estas posibles causas con más detalle.

Una baja ingesta de alimentos.

Algunas personas desarrollan desnutrición porque no hay suficientes alimentos disponibles o porque tienen dificultades para comer o absorber nutrientes.

Esto puede suceder como resultado de:

  • cáncer
  • enfermedad del higado
  • condiciones que causan náuseas o dificultan comer o tragar
  • tomar medicamentos que dificultan la alimentación, debido a las náuseas, por ejemplo

Los problemas bucales, como las dentaduras postizas mal ajustadas, también pueden contribuir a la desnutrición.

Condiciones de salud mental

La desnutrición o desnutrición puede afectar a personas con:

  • depresión
  • demencia
  • esquizofrenia
  • anorexia nerviosa

Problemas sociales y de movilidad

Los factores que pueden afectar los hábitos alimenticios de una persona y potencialmente conducir a la desnutrición incluyen:

  • no poder salir de casa o llegar a una tienda para comprar comida
  • tener dificultades físicas para preparar las comidas
  • vivir solo, lo que puede afectar la motivación de una persona para cocinar y comer
  • tener habilidades culinarias limitadas
  • no tener suficiente dinero para gastar en comida

Trastornos digestivos y afecciones estomacales.

Si el cuerpo no absorbe los nutrientes de manera eficiente, incluso una dieta saludable puede no prevenir la desnutrición.

Ejemplos de afecciones digestivas y estomacales que pueden causar esto incluyen:

  • Enfermedad de Crohn
  • colitis ulcerosa
  • enfermedad celíaca
  • diarrea persistente, vómitos o ambos

Trastorno por consumo de alcohol

El consumo de mucho alcohol puede provocar gastritis o daños a largo plazo en el páncreas. Estos problemas pueden dificultar la digestión de los alimentos, la absorción de vitaminas y la producción de hormonas que regulan el metabolismo.

El alcohol también contiene calorías, por lo que es posible que una persona no sienta hambre después de beberlo. Por lo tanto, es posible que no consuman suficientes alimentos saludables para suministrar al cuerpo los nutrientes esenciales.

Factores de riesgo

En algunas partes del mundo, la desnutrición generalizada y prolongada puede deberse a la falta de alimentos.

En las naciones más ricas, sin embargo, las personas con mayor riesgo de desnutrición incluyen:

  • adultos mayores, especialmente cuando están en el hospital o en una institución de cuidado a largo plazo
  • Personas que están socialmente aisladas, por ejemplo, debido a problemas de movilidad, problemas de salud u otros factores.
  • personas de bajos ingresos
  • personas que se recuperan o viven con una enfermedad o afección grave
  • aquellos que tienen dificultades para absorber los nutrientes
  • personas con trastornos alimentarios crónicos como bulimia o anorexia nerviosa

Algunas personas pueden necesitar tomar suplementos si siguen una dieta específica. ¿Qué suplementos son buenos para una persona que sigue una dieta vegana? Descúbrelo aquí.

Diagnóstico

Si una persona muestra o nota algún signo de desnutrición, el primer paso será averiguar por qué.

Si un médico sospecha de la enfermedad de Crohn, la enfermedad celíaca u otra afección, puede realizar pruebas de laboratorio para confirmar el diagnóstico. El tratamiento de estas afecciones puede mejorar el estado nutricional de una persona.

También podrán realizar lo siguiente:

  • análisis de sangre para detección y control generales
  • pruebas de nutrientes específicos, como hierro o vitaminas
  • Pruebas de prealbúmina, ya que la desnutrición comúnmente afecta los niveles de esta proteína.
  • pruebas de albúmina, que pueden indicar enfermedad hepática o renal

Una herramienta para identificar riesgos

Algunas herramientas pueden ayudar a identificar a las personas que tienen o están en riesgo de desnutrición.

Una forma de evaluar a los adultos es utilizando la Herramienta de detección universal de desnutrición (MUST). La investigación ha demostrado que esta es una herramienta confiable.

Los expertos diseñaron esta herramienta para identificar adultos, especialmente adultos mayores, con desnutrición o alto riesgo de desnutrición. Es un plan de cinco pasos que puede ayudar a los proveedores de atención médica a diagnosticar y tratar estas afecciones.

Los cinco pasos son los siguientes:

Paso 1: Mida la altura y el peso de una persona, calcule su índice de masa corporal (IMC) y proporcione una puntuación.

Paso 2: anote el porcentaje de pérdida de peso no planificada y proporcione una puntuación. Por ejemplo, una pérdida no planificada del 5-10% daría una puntuación de 1, mientras que una pérdida del 10% daría una puntuación de 2.

Paso 3: Identifique cualquier condición de salud física o mental y proporcione una puntuación. Por ejemplo, si una persona ha estado gravemente enferma y no ha comido durante más de 5 días, la puntuación será 3.

Paso 4: agregue las puntuaciones de los pasos 1, 2 y 3 para obtener una puntuación de riesgo general.

Paso 5: utilice las pautas locales para desarrollar un plan de atención basado en la puntuación.

La puntuación será una de las siguientes:

  • bajo riesgo: 0
  • riesgo medio: 1
  • alto riesgo: 2 o más

Los médicos solo usan MUST para identificar la desnutrición general o el riesgo de desnutrición en adultos. La prueba no identificará desequilibrios o deficiencias nutricionales específicas.

La anemia por deficiencia nutricional puede resultar si la dieta de una persona no puede proporcionar los nutrientes que necesita. Obtenga más información al respecto aquí.

Tratamiento

Si un médico diagnostica desnutrición, elaborará un plan de tratamiento para la persona. Es posible que la persona también deba reunirse con un nutricionista y otros proveedores de atención médica.

El tratamiento dependerá de la gravedad de la desnutrición y de la presencia de otras afecciones o complicaciones subyacentes.

Puede incluir:

  • detección y seguimiento continuos
  • hacer un plan dietético, que podría incluir tomar suplementos
  • tratar síntomas específicos, como náuseas
  • tratar cualquier infección que pueda estar presente
  • comprobar si hay problemas en la boca o para tragar
  • sugiriendo utensilios para comer alternativos

En casos graves, una persona puede necesitar:

  • pasar tiempo en el hospital
  • empezar a ingerir nutrientes gradualmente durante varios días
  • recibir nutrientes como potasio y calcio por vía intravenosa

El equipo de atención médica de la persona continuará monitoreándola para asegurarse de que esté recibiendo la nutrición que necesita.

Prevención

Para prevenir la desnutrición, las personas necesitan consumir una variedad de nutrientes de una variedad de tipos de alimentos.

Los adultos mayores, los niños pequeños, las personas con enfermedades graves o crónicas y otros pueden necesitar atención adicional para asegurarse de obtener los nutrientes que necesitan.

Cualquiera que comience a mostrar signos de desnutrición o desnutrición debe consultar a un médico para un diagnóstico y tratamiento.

En los EE. UU., Por lo general, se dispone de un tratamiento eficaz, aunque el pronóstico y el tiempo necesarios para la recuperación dependerán de la causa de la desnutrición.

Q:

Cuido a una señora de 80 años y es difícil conseguir que coma, excepto helados, pasteles, patatas fritas y otras cosas poco saludables. No quiero darle estas cosas, pero de lo contrario no comerá. ¿Cómo puedo ayudarla?

A:

Considere batidos con proteína agregada o batidos que son opciones de reemplazo de comidas con nutrición adicional. Asegúrese de ofrecerle una variedad de frutas y verduras como bocadillos y trate de comer estos bocadillos con ella para que la experiencia sea más social.

Agregue nueces picadas, germen de trigo o huevos adicionales a los pasteles y agregue menos azúcar para que haya más proteínas en lo que come. Para bocadillos salados, pruebe con vegetales salados deshidratados o horneados en lugar de papas. Intente agregar queso derretido a platos apropiados.

Además, considere un multivitamínico.

Debra Rose Wilson, Ph.D., MSN, R.N., IBCLC, AHN-BC, CHT Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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