¿Qué es torsades de pointes?

Torsades de pointes es un tipo poco común de taquicardia ventricular o alteración del ritmo cardíaco.

Es una complicación de una afección poco común llamada síndrome de QT largo o SQTL y puede poner en peligro la vida.

En este artículo, aprenda sobre los síntomas y el tratamiento de la torsades de pointes.

¿Qué es la torsades de pointes?

Torsades de pointes es una forma de taquicardia que se manifiesta como un patrón de electrocardiograma en forma de cinta.
Crédito de la imagen: Jer5150, (2012, 3 de junio)

Los problemas que ocurren con el ritmo cardíaco se conocen como arritmias.

Cuando el corazón late más rápido de lo habitual, como en el caso de torsades de pointes, se denomina taquicardia.

Torsades de pointes en francés significa "torsión de puntos" y se refiere a cuando las dos cámaras inferiores o ventrículos del corazón laten más rápido que las cámaras superiores, que se conocen como aurículas.

La mayoría de los casos de torsades de pointes se resuelven por sí solos sin tratamiento. Sin embargo, puede convertirse en fibrilación ventricular, lo que puede provocar un paro cardíaco e incluso puede ser mortal.

Síntomas y diagnóstico

Una persona puede desarrollar torsades de pointes sin previo aviso. Los síntomas pueden variar según el individuo y la duración del episodio.

Los síntomas de torsades de pointes incluyen:

  • Palpitaciones del corazón
  • mareo
  • náusea
  • sudores frios
  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • pulso rápido
  • presión arterial baja

En casos más graves, la torsades de pointes puede causar falta de conciencia, conocida como síncope, o incluso un paro cardíaco, que puede provocar la muerte.

Es fundamental diagnosticar con precisión la torsades de pointes y distinguirla de otras formas de taquicardia ventricular.

La Torsades de pointes a veces se puede diagnosticar mediante la evaluación de los niveles de calcio, magnesio y potasio de una persona. Sin embargo, el diagnóstico generalmente se realiza mediante un electrocardiograma o EKG.

Electrocardiograma

Se puede utilizar un electrocardiograma para diagnosticar y controlar la torsade de pointes.
Crédito de la imagen: CardioNetworks, (2010, 10 de abril)

Un electrocardiograma mide la actividad eléctrica del corazón. Las señales eléctricas controlan el corazón, comenzando en la parte superior de las aurículas y avanzando hacia los ventrículos. Este proceso hace que el corazón bombee sangre por todo el cuerpo.

Un electrocardiograma rastrea las señales eléctricas durante este ciclo y las muestra como líneas onduladas que un médico puede leer.

En los casos de torsades de pointes, estas líneas formarán una forma distintiva, muy parecida a una cinta de fiesta que se ha torcido.

Causas

La torsades de pointes es más común en mujeres que en hombres, pero cualquiera puede desarrollar la afección.

Por lo general, es una complicación del SQTL, que puede ser inducido por fármacos o congénito, lo que significa que la persona nace con él.

El SQTL provoca cambios o arritmias repentinos e incontrolables en la frecuencia cardíaca de una persona en respuesta al estrés o al ejercicio. Estas arritmias pueden ser muy peligrosas.

También existe una variedad de afecciones y medicamentos que causan o influyen en el desarrollo de torsades de pointes. Éstos incluyen:

  • fármacos antiarrítmicos, que incluyen quinidina, procainamida y disopiramida
  • antipsicóticos o antidepresivos tricíclicos
  • metadona, eritromicina y ketoconazol
  • sangrado intracraneal o sangrado dentro del cráneo
  • alteraciones electrolíticas, como hipopotasemia, hipomagnesemia e hipocalcemia
  • infarto agudo de miocardio o un bloqueo en una arteria coronaria
  • lesión renal
  • insuficiencia hepática
  • toxinas de metales pesados ​​o insecticidas
  • anorexia
  • desnutrición

En los casos en los que no hay una causa conocida, la afección se conoce como torsades de pointes idiopática.

Tratamiento

En algunos casos, las torsades de pointes simplemente serán monitoreadas en lugar de tratadas.

Las torsades de pointes pueden tener complicaciones potencialmente mortales, por lo que el tratamiento inmediato es vital.

El tratamiento variará, según los síntomas del individuo y la causa del ritmo cardíaco anormal.

Las personas sin síncope, taquicardia ventricular o antecedentes familiares de la afección solo pueden ser controladas por un médico en lugar de recibir tratamiento.

Lo primero que hará un médico después de diagnosticar torsades de pointes es controlar los niveles de calcio, magnesio y potasio de la persona. Si los niveles de alguno son bajos, se administrarán suplementos.

El magnesio también puede ser un tratamiento eficaz en personas que ya tienen niveles normales de magnesio.

Si se descubre que la torsades de pointes tiene una causa médica subyacente, se tratará primero. Si un medicamento está causando la afección, un médico puede recomendar un tratamiento alternativo.

Para las personas con una forma congénita de SQTL, el tratamiento incluye:

  • antagonistas beta-adrenérgicos, como propranolol
  • bloqueadores beta
  • marcapasos
  • desfibrilador cardioversor implantable en casos raros

Para las personas con torsades de pointes adquiridas, generalmente no se necesita un tratamiento específico. Esto se debe a que la arritmia debería desaparecer una vez que se trata la afección subyacente.

panorama

La torsades de pointes es una arritmia grave que en algunos casos puede provocar muerte súbita cardíaca. Sin embargo, las perspectivas para las personas que controlan la afección con el tratamiento adecuado son excelentes.

Las arritmias son comunes, pero pueden ser muy graves, por lo que siempre se debe informar a un médico si hay latidos cardíacos anormales.

Las personas que tienen antecedentes de torsades de pointes en su familia pueden desear hacerse un examen de detección de la afección como medida de precaución.

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