Demencia: las tomografías por emisión de positrones con amiloide pueden mejorar el diagnóstico y la atención

Las exploraciones PET que pueden detectar cambios en el cerebro relacionados con la enfermedad de Alzheimer podrían mejorar el diagnóstico y la atención médica de las personas con demencia y síntomas similares.

Un tipo innovador de escáner cerebral puede mejorar la atención de las personas con enfermedad de Alzheimer, demencia y otras formas de deterioro cognitivo.

Los investigadores llegaron a esta conclusión después de analizar los primeros resultados de un estudio que examina el impacto clínico de un nuevo tipo de exploración llamada imagenología PET amiloide.

El estudio es un ensayo a nivel nacional que involucra a más de 11,000 personas con deterioro cognitivo leve (DCL) o síntomas de demencia que se inscribieron en 595 sitios en los Estados Unidos.

Es la primera investigación de este tipo y todos los participantes son beneficiarios de Medicare, el plan de seguro médico federal de EE. UU.

Los resultados de la primera fase del ensayo, que ahora se presentan en un JAMA paper, revelan que proporcionar a los médicos los resultados de la tomografía por emisión de positrones con amiloide puede afectar el tratamiento médico de las personas con síntomas de demencia.

En casi dos tercios de los casos, los médicos cambiaron de opinión sobre los medicamentos, el asesoramiento y otras decisiones médicas después de ver los resultados de las imágenes de PET con amiloide.

Además, en más de un tercio de los casos, los médicos alteraron su diagnóstico de la causa de los síntomas.

“Estamos impresionados”, dice el autor principal del estudio, Gil D. Rabinovici, quien es profesor de neurología en la Universidad de California, San Francisco, “por la magnitud de estos resultados, que dejan en claro que la PET amiloide puede tener un impacto importante impacto en la forma en que diagnosticamos y cuidamos a los pacientes con enfermedad de Alzheimer y otras formas de deterioro cognitivo ".

Demencia, Alzheimer y deterioro cognitivo

La demencia se refiere a un grupo de síntomas que incluye una disminución en la capacidad de recordar, pensar, razonar y relacionarse con los demás. Los síntomas pueden empeorar con el tiempo hasta que la persona ya no pueda cuidarse a sí misma y vivir de forma independiente.

Según un informe de 2018 de Alzheimer's Disease International, hay cerca de 50 millones de personas en todo el mundo con demencia, y esta cifra se triplicará para 2050.

Dos tercios de las personas con demencia padecen la enfermedad de Alzheimer. El resto tiene demencia vascular, mixta, con cuerpos de Lewy o frontotemporal. Todas estas condiciones afectan al cerebro e implican la pérdida de células cerebrales.

En los EE. UU., Donde el Alzheimer es la sexta causa principal de muerte, la Asociación de Alzheimer estima que hay alrededor de 5,8 millones de personas con la enfermedad y que esta cifra aumentará a casi 14 millones en 2050.

El DCL es una afección en la que una persona puede experimentar síntomas similares a los de la demencia temprana. Por ejemplo, pueden tener cierta pérdida de memoria, tener dificultades para realizar tareas familiares, ser incapaces de reconocer lugares y personas y tener dificultades para tomar decisiones.

Aunque el deterioro cognitivo leve a menudo precede a la demencia, no todas las personas con deterioro cognitivo leve desarrollarán demencia. Es posible que la causa subyacente no sea una enfermedad progresiva que destruya las células cerebrales. Podría ser, por ejemplo, el resultado de los efectos secundarios de los medicamentos, la depresión o la falta de vitamina B-12.

Placas cerebrales y PET amiloide

Una de las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer es la acumulación de placas tóxicas de proteína amiloide en el cerebro. Hasta hace poco, la única forma de detectar este sello era mediante pruebas post mortem en tejido cerebral.

Ahora, gracias a las imágenes de PET con amiloide, los médicos pueden detectar placas cerebrales de Alzheimer en personas vivas.

Con este tipo de imágenes médicas, el individuo recibe una inyección de un marcador químico antes de someterse a la exploración. El marcador viaja al cerebro y se adhiere a cualquier placa amiloide que pueda estar presente. Estos luego aparecen en el escaneo.

Aunque no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, la capacidad de diagnosticarla con mayor precisión en las primeras etapas puede ayudar a los médicos a prescribir el tratamiento correcto y dar tiempo a los pacientes y sus familias para prepararse para el futuro. También puede mejorar la selección de candidatos adecuados para los ensayos de fármacos contra el Alzheimer.

Si la PET con amiloide puede descartar la enfermedad de Alzheimer como la causa de los síntomas de demencia de una persona, los médicos pueden evaluar otras causas, algunas de las cuales incluso pueden ser reversibles, como medicamentos, trastornos del sueño o trastornos del estado de ánimo.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado el uso de trazadores químicos que requieren las exploraciones PET amiloide para diagnosticar la demencia. Sin embargo, los planes de seguro médico actualmente no cubren su costo, lo que los pone fuera del alcance de la mayoría de las personas.

La coautora del estudio, la Dra. Maria C. Carrillo, es directora científica de la Alzheimer's Association, una de las patrocinadoras del estudio. Afirma que el estudio ofrece "evidencia a gran escala y altamente creíble de que las imágenes de PET con amiloide pueden ser una herramienta poderosa para mejorar la precisión del diagnóstico de Alzheimer y conducir a un mejor manejo médico, especialmente en casos difíciles de diagnosticar".

"Es importante", añade, "que las imágenes de PET con amiloide sean más accesibles para quienes las necesitan".

Primera fase del ensayo IDEAS

El estudio es la primera fase del ensayo Imaging Dementia - Evidence for Amyloid Scanning (IDEAS).

Los investigadores examinaron los datos de 11,409 personas para analizar cómo las imágenes de PET con amiloide cambiaron los diagnósticos de los médicos y su elección de tratamiento médico. La medida principal fueron los cambios en las decisiones sobre los medicamentos recetados y sobre el asesoramiento a los pacientes y sus familias sobre la seguridad y la planificación.

La medida secundaria que evaluó el equipo fue si las tomografías por emisión de positrones con amiloide hicieron que los médicos cambiaran sus diagnósticos. El equipo también exploró cómo las exploraciones afectaron las derivaciones a ensayos de medicamentos contra el Alzheimer.

Los resultados mostraron que, en el caso de más del 60 por ciento de los participantes, las tomografías por emisión de positrones con amiloide hicieron que los médicos cambiaran de opinión sobre el tratamiento médico. Esto fue más del doble de lo que esperaban los investigadores.

Además, los médicos tenían el doble de probabilidades de recetar medicamentos para la enfermedad de Alzheimer a los participantes con DCL si sus exploraciones PET mostraban evidencia significativa de placas amiloides.

También hubo casos en los que los médicos que previamente habían recetado medicamentos para la enfermedad de Alzheimer los interrumpieron cuando la tomografía por emisión de positrones del participante mostró escasa evidencia de depósitos de amiloide.

Cambios significativos en los diagnósticos

Además, los resultados de la exploración por TEP provocaron cambios significativos entre los diagnósticos que confirman la enfermedad de Alzheimer y los que la descartan.

En un tercio de los casos en los que las exploraciones PET mostraron poca evidencia de placas amiloides, los médicos que habían sospechado previamente la enfermedad de Alzheimer lo descartaron.

Por el contrario, en casi la mitad de los casos en los que las tomografías por emisión de positrones mostraron evidencia significativa de placas amiloides, los médicos que habían descartado previamente la enfermedad de Alzheimer lo tuvieron en cuenta.

Cuando examinaron las tomografías por emisión de positrones de personas a quienes los médicos habían referido previamente a ensayos clínicos de medicamentos para la enfermedad de Alzheimer, los investigadores encontraron que alrededor de un tercio de ellos no tenían rastros de acumulación de amiloide.

Por el contrario, para los casos en los que los médicos habían visto los resultados de la PET con amiloide antes de hacer la derivación del ensayo clínico, casi todos (93 por ciento) de los que habían referido tenían signos de acumulación de amiloide. El diagnóstico preciso de las personas que participan en un ensayo farmacológico específico para esa afección aumenta la confiabilidad de los resultados del ensayo.

El profesor Rabinovici también afirma que "los medicamentos para el Alzheimer pueden empeorar el deterioro cognitivo en personas con otras enfermedades cerebrales".

El trabajo para la segunda fase del ensayo IDEAS ya está en marcha. Debido a la publicación de los resultados en 2020, examinará el efecto de las imágenes de PET con amiloide en los resultados de salud. Para ello, incluirá una comparación con personas con síntomas similares que no se someten a tomografías por emisión de positrones con amiloide.

"Este fue un estudio único en el mundo real que analizó el impacto de las imágenes de PET con amiloide en clínicas comunitarias y otros entornos no académicos y demuestra por primera vez cuánto impacto tiene esta tecnología en la atención de la demencia en el mundo real".

Prof. Gil D. Rabinovici

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