Qué saber sobre la encefalopatía hepática

La encefalopatía hepática (EH) es una disminución de la función cerebral que resulta de la acumulación de toxinas en la sangre.

La afección ocurre cuando el hígado de una persona no puede eliminar suficientes toxinas del torrente sanguíneo. Las personas con daño hepático agudo o enfermedad hepática avanzada corren el riesgo de desarrollar EH.

Siga leyendo para obtener más información sobre los síntomas, las causas y los tratamientos de la EH.

¿Qué es?

Una persona con EH puede tener dificultades para pensar y concentrarse.

HE se refiere a una disminución en la función cerebral debido a la acumulación de toxinas en la sangre. Es una condición secundaria que resulta del daño hepático.

Por lo general, el hígado elimina las toxinas, como el amoníaco, de la sangre. Un hígado que está dañado o enfermo tiene menos capacidad para eliminar estas toxinas, que se acumulan en el torrente sanguíneo y viajan a otros órganos.

La EH se desarrolla cuando las toxinas ingresan al cerebro y dañan las células cerebrales. Esto puede provocar síntomas físicos y psicológicos.

Las personas con EH experimentan al menos una cierta disminución de la función cerebral. En casos graves, una persona puede perder el conocimiento y entrar en coma.

Síntomas

Los síntomas de la EH difieren según la causa del daño hepático y la gravedad de la EH.

Las personas con EH de leve a moderada pueden experimentar:

  • dificultad con pequeños movimientos de la mano, que pueden afectar la escritura a mano, por ejemplo
  • aliento con olor dulce o mohoso
  • olvido
  • dificultad para pensar y concentrarse
  • Confusión
  • falta de criterio
  • cambios en la personalidad

Las personas con EH grave pueden experimentar síntomas adicionales, como:

  • somnolencia extrema
  • movimientos lentos
  • ansiedad severa
  • cambios de personalidad más significativos
  • habla confusa o arrastrada
  • una incapacidad para realizar tareas mentales
  • temblor de manos o brazos
  • convulsiones

Una persona que experimente cualquier síntoma de EH grave debe recibir atención médica de emergencia.

Tipos y etapas

Hay tres tipos de EH y cada uno progresa en las mismas cinco etapas.

Tipos de HE

Los médicos han identificado los siguientes tres tipos de EH:

Escribe un

La EH tipo A es el resultado de una insuficiencia hepática aguda (IHA), que ocurre cuando alguien sin una enfermedad hepática preexistente experimenta un rápido deterioro de la función hepática. Esta disminución suele tener lugar durante días o semanas.

La causa más común de IHA es la sobredosis de acetaminofén. Algunas otras causas incluyen:

  • consumo excesivo de alcohol
  • infección por hepatitis
  • Enfermedad de Wilson, una afección hereditaria que implica la acumulación de cobre en el cuerpo.

Tipo B

La HE de tipo B es el resultado de un desvío portal-sistémico. Esto implica que la sangre fluya alrededor del hígado cuando normalmente fluiría al hígado. La redirección evita que el hígado filtre eficazmente las toxinas de la sangre.

Dos posibles causas son las anomalías congénitas y los traumatismos.

Tipo C

La EH tipo C es el resultado de una cicatrización grave (cirrosis) del hígado. La cirrosis se desarrolla durante la etapa tardía de la enfermedad hepática.

Con el tiempo, a medida que el tejido cicatricial reemplaza cada vez más al tejido sano, el hígado es menos capaz de eliminar las toxinas de la sangre y realizar sus otras funciones.

Los investigadores estiman que alrededor del 70% de las personas con cirrosis experimentan síntomas de EH. Muchas personas solo desarrollan síntomas leves de EH y estos pueden reaparecer a lo largo de la vida de la persona.

Según la American Liver Foundation, las causas más comunes de cirrosis son:

  • hepatitis B
  • hepatitis C
  • enfermedad hepática relacionada con el alcohol
  • enfermedad del hígado graso no alcohólico

Etapas de HE

Según la American Liver Foundation, hay cinco etapas de la EH. La gravedad de los síntomas de una persona determina la etapa de EH.

Las cinco etapas son:

  • Etapa 0: síntomas mínimos, que pueden involucrar coordinación y concentración
  • Etapa 1: síntomas leves, como pérdida de sueño y reducción de la capacidad de atención
  • Etapa 2: síntomas moderados, como pérdida de memoria y dificultad para hablar
  • Etapa 3: síntomas graves, incluidos cambios de personalidad, confusión y letargo extremo
  • Etapa 4: pérdida del conocimiento y coma

Causas y factores de riesgo

A continuación se presentan algunas causas de daño hepático que pueden resultar en EH:

  • deshidración
  • desequilibrios de electrolitos
  • consumir demasiada proteína
  • medicamentos recetados
  • suplementos de hierbas
  • infección del hígado
  • problemas de riñon
  • trauma
  • cirugía

Los siguientes consejos pueden ayudar a las personas a proteger su hígado de enfermedades e infecciones, ayudando así a reducir el riesgo de desarrollar EH:

  • evitando el consumo excesivo de alcohol
  • evitando los alimentos ricos en grasas
  • mantener un peso saludable
  • lavarse las manos de forma eficaz y constante después de ir al baño
  • abstenerse de compartir agujas
  • vacunarse contra la hepatitis A y la hepatitis B

Diagnóstico

El procedimiento de diagnóstico de la EH comienza con un examen físico y una discusión de los síntomas y el historial médico de la persona. En algunos casos, un médico puede diagnosticar la EH utilizando solo estos métodos.

En otros casos, un médico puede ordenar una o más pruebas para ayudar a determinar si los síntomas de una persona son el resultado de la EH. Ejemplos de tales pruebas incluyen:

  • Análisis de sangre: pueden ayudar a identificar las afecciones asociadas con la EH, que incluyen infecciones, hemorragias y disfunción hepática o renal. También pueden identificar un aumento de toxinas en la sangre.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes: una resonancia magnética o una tomografía computarizada del cerebro pueden ayudar al médico a identificar anomalías.
  • Electroencefalograma: también conocido como EEG, esta prueba mide la actividad eléctrica en el cerebro para identificar cambios asociados con la EH.

Tratamiento

El mejor tratamiento para la EH dependerá de los siguientes factores:

  • la severidad de HE
  • los tipos de síntomas
  • la gravedad del daño hepático subyacente
  • la edad de la persona
  • su salud en general

Algunos tratamientos se centrarán en la causa subyacente de la EH. Dependiendo de la causa, estos tratamientos pueden involucrar:

  • medicamentos para tratar infecciones
  • medicamentos o procedimientos para controlar el sangrado
  • detener el uso de medicamentos que podrían desencadenar la EH
  • tratar cualquier problema renal subyacente

El médico también puede recetar medicamentos para ayudar a reducir los niveles de amoníaco y otras toxinas en la sangre. Debido a que estas toxinas a menudo se producen en los intestinos, este tipo de tratamiento se dirige al intestino.

Por ejemplo, el médico puede recetar lactulosa, un azúcar sintético, para acelerar la digestión y evitar que los intestinos absorban toxinas. La lactulosa también reduce la cantidad de bacterias productoras de amoníaco en los intestinos.

En cuanto a otros tratamientos, las personas que experimentan dificultad para respirar como resultado de la EH pueden requerir oxígeno o un ventilador.

Cuando una enfermedad o daño hepático severo ha causado EH grave, una persona puede requerir un trasplante de hígado.

Pronóstico y perspectivas

Una persona con EH tiene más posibilidades de recuperarse si ellos y su médico identifican los síntomas rápidamente y comienzan el tratamiento lo antes posible. Esto implicará el tratamiento de la EH y su causa subyacente.

El tratamiento apropiado a menudo puede revertir la EH. Sin embargo, las personas con enfermedad hepática crónica o cirrosis pueden experimentar episodios recurrentes de síntomas de EH.

La mejor manera de prevenir estos episodios es controlar la afección con tratamiento.

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