La TCC puede ser eficaz para controlar los síntomas de la menopausia

Un pequeño estudio sobre los efectos de la terapia cognitivo-conductual en la menopausia mostró que puede reducir los sofocos, la depresión y los trastornos del sueño.

La TCC puede ser una alternativa válida a otros tratamientos de la menopausia.

La menopausia marca el final de los ciclos menstruales de una persona. Durante y después de este proceso, ya no podrán concebir de forma natural.

La menopausia ocurre típicamente cuando una persona tiene entre 40 y 50 años. En los Estados Unidos, la edad promedio es de 51 años.

Los síntomas de la menopausia incluyen sofocos, sudores nocturnos, trastornos del sueño y depresión.

La terapia hormonal o terapia con estrógenos es el tratamiento más común para estos síntomas.

La terapia hormonal también puede ayudar a las mujeres a reducir el riesgo de pérdida ósea y fractura posmenopausia, pero también puede tener efectos secundarios, como hinchazón, sensibilidad en los senos, náuseas y cambios de humor.

Los estudios muestran que los riesgos de la terapia hormonal varían según la edad.

El estrógeno puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca si la terapia comienza antes de los 60 años o dentro de los 10 años posteriores a la menopausia. Sin embargo, quienes comienzan la terapia hormonal más de 10 o 20 años después de la menopausia o a los 60 años o más pueden estar en riesgo de padecer enfermedades cardíacas y cáncer.

Otras opciones de tratamiento incluyen estrógeno vaginal para reducir la sequedad vaginal, antidepresivos de dosis baja llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (que pueden reducir los sofocos) y medicamentos que pueden ayudar a reducir la pérdida ósea y las fracturas.

Aplicar CBT a la menopausia

En los últimos años, los investigadores han estado buscando terapias alternativas para tratar los síntomas de la menopausia. En estudios anteriores, los científicos utilizaron la terapia cognitivo-conductual (TCC) para tratar los síntomas de la menopausia y fue eficaz para reducir los sofocos y los sudores nocturnos.

La TCC es una forma de psicoterapia que se centra en modificar los patrones de pensamiento y los comportamientos negativos. Este tipo de terapia alienta a las personas a tomar conciencia de sus pensamientos negativos y a responder a situaciones desafiantes de manera más efectiva.

La TCC mostró efectos positivos en el tratamiento de varias afecciones de salud mental, incluidas la ansiedad y la depresión. En cuanto a la menopausia, estudios previos mostraron resultados positivos, pero solo se enfocaron en los sofocos.

Un nuevo estudio que incluyó a 71 mujeres encontró que la terapia cognitiva puede ser eficaz para controlar otros síntomas de la menopausia, como la depresión, los trastornos del sueño y las preocupaciones sexuales.

Los resultados aparecen en la revista Menopausia.

Investigaciones futuras sobre terapias alternativas

Es posible que las personas deseen analizar la mejor opción para tratar los síntomas de la menopausia con su proveedor de atención médica. Por lo general, pueden recetar terapia hormonal, pero las controversias con respecto a sus efectos secundarios han llevado a más y más mujeres a buscar terapias alternativas.

Este estudio reciente encontró que la TCC puede ser beneficiosa. Los resultados mostraron que, además de reducir los sofocos, también mejoró los trastornos del sueño, la depresión y la función sexual.

Sin embargo, esta forma de terapia no mostró el mismo nivel de mejora en la ansiedad relacionada con la menopausia.

Los investigadores encontraron que las mejoras duraron al menos 3 meses después del tratamiento. Aunque el estudio involucró solo a un pequeño número de participantes, es un paso crucial en la búsqueda de terapias alternativas efectivas para tratar los síntomas de la menopausia.

“Este pequeño estudio está en línea con otros estudios de mujeres menopáusicas que muestran un beneficio de la [TCC] para mejorar los sofocos. Además, demostró una mejora en la depresión, el sueño y la función sexual ".

Dra. JoAnn Pinkerton, directora ejecutiva de la Sociedad Norteamericana de Menopausia

Los estudios futuros que comparen la TCC con otros tratamientos y formas de terapia permitirán a los investigadores comprender mejor los efectos de la TCC, así como cómo puede ayudar a millones de mujeres con síntomas de la menopausia.

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