Un estudio muestra cómo las bacterias 'amigables' mantienen nuestro intestino sano

Sabemos que las bacterias buenas o "amistosas" trabajan con nuestro sistema inmunológico para ayudarnos a mantenernos saludables, pero el mecanismo detrás de esto sigue siendo desconocido. Una nueva investigación agrega una pieza crucial al rompecabezas al encontrar una dinámica celular que puede explicar el papel clave de la microbiota.

Una mirada de cerca a nuestras bacterias intestinales muestra cómo interactúan con otras células para desencadenar nuestra respuesta inmunológica y mantenernos saludables al mismo tiempo.

El vínculo entre nuestras bacterias intestinales y el sistema inmunológico es complejo y crucial para nuestra salud.

Estudios recientes han comenzado a revelar partes de este enlace, pero queda mucho por descubrir.

Por ejemplo, se descubrió que ciertas bacterias buenas regulan la respuesta de nuestro cuerpo y del cerebro al estrés.

Las bacterias intestinales también modulan la reacción del cuerpo al cáncer, y los estudios se centran en cómo impulsan la respuesta inmunitaria a las neoplasias malignas en el hígado o el páncreas.

Como han dicho algunos investigadores, "una gran proporción de su sistema inmunológico está en realidad en su tracto [gastrointestinal]". Entonces, ¿cómo interactúan las bacterias y el sistema inmunológico?

Una nueva investigación ahora ilumina parte de la respuesta a esta pregunta. Revela que las bacterias "amistosas" colaboran tanto con las células que recubren el interior de nuestros intestinos como con las células inmunes para regular la respuesta del sistema inmunológico a las infecciones.

Gretchen Diehl, profesora asistente de virología molecular y microbiología en el Baylor College of Medicine en Houston, TX, es la autora correspondiente del estudio, cuyos hallazgos se publican en la revista. Inmunidad.

¿Cómo combate la microbiota las infecciones?

El profesor Diehl y su equipo llevaron a cabo una serie de experimentos in vitro e in vivo utilizando el Salmonella typhimurium microbio para estudiar la respuesta inmune del intestino.

El profesor Diehl ofrece algunos antecedentes para la investigación, explicando lo que ya se sabe sobre cómo el intestino y el sistema inmunológico trabajan juntos para combatir los microbios dañinos.

"Los microbios que causan enfermedades, como Salmonela, evocan una fuerte respuesta inmunitaria inflamatoria que está dirigida a eliminar el microbio ”, dice. "Pero una respuesta inmunitaria inflamatoria, especialmente en el intestino, puede dañar el tejido sano".

Entonces, lo que sucede es que las células inmunitarias presentadoras de antígenos "le dicen" a otras células inmunitarias, llamadas células T, que se "preparen" y emitan una respuesta inmunitaria cuando están bajo el asedio de extraños invasores microbianos.

Sin embargo, las células presentadoras de antígenos también tienen otra función: le dicen a otro tipo de célula T, conocida como células T reguladoras, no tener una respuesta inflamatoria tan fuerte a cosas como los alimentos que ingerimos. También les dicen a las células T reguladoras que apaguen la respuesta inflamatoria por completo cuando sea necesario.

Para apagar o atenuar esta respuesta inflamatoria, las células presentadoras de antígeno secretan una molécula antiinflamatoria: la citocina IL-10.

Según el profesor Diehl, “El resultado es una respuesta equilibrada que aún puede combatir una infección como Salmonela, pero eso está regulado para prevenir daños al tejido intestinal sano ".

"Queríamos saber cómo la microbiota podría inducir este tipo de respuestas".

La microbiota saludable impulsa una respuesta equilibrada

Los investigadores encontraron que las bacterias amigables interactúan con las células epiteliales que recubren el interior de nuestro intestino. y con nuestras células inmunes para encontrar la "dosis" correcta de la respuesta inmunitaria.

"Descubrimos que cuando les dimos antibióticos a los animales de laboratorio, las células presentadoras de antígenos no producían IL-10".

“Cuando devolvimos bacterias a los intestinos de los animales, solo las bacterias que podrían adherirse al epitelio intestinal desencadenaron la producción de IL-10 por las células presentadoras de antígeno y redujeron la respuesta inflamatoria”, explica el profesor Diehl.

"Es algo contrario a la intuición porque los microbios que pueden adherirse al epitelio intestinal se consideran patógenos que potencialmente pueden causar enfermedades".

“Pero, en este caso, encontramos que la unión de las bacterias al epitelio no estaba causando enfermedad; al contrario, era necesario promover una regulación equilibrada de las respuestas de las células T y ayudar a proteger el intestino ”, dice.

El profesor Diehl y su equipo reconocen que sus hallazgos son solo una pieza del rompecabezas, y que aún no se han revelado muchos más mecanismos por los cuales las bacterias intestinales nos mantienen saludables.

"Un mensaje para llevar a casa para nosotros es que una microbiota saludable es necesaria para permitir una respuesta equilibrada no solo para protegernos de infecciones, sino también para limitar el daño potencial de los tejidos a medida que el sistema inmunológico intenta eliminar los patógenos".

Prof. Gretchen Diehl

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