Qué saber sobre los testículos pequeños

Los testículos tienen diferentes formas y tamaños. También es común que un testículo sea un poco más grande que el otro y que un testículo cuelgue más bajo. Debido a esta amplia variabilidad, existen varias formas diferentes de medir los testículos de una persona.

Una medida analiza el volumen, que tiene un promedio de unos 20 centímetros cúbicos (cm³). Otra forma de evaluar el tamaño de los testículos es medir la longitud de arriba a abajo. En promedio, esta longitud está entre 4,5 y 5,1 centímetros.

Las personas con testículos mucho más pequeños que esto pueden preocuparse. Sin embargo, si no hay síntomas acompañantes, rara vez hay un problema.

En lugar de comparar el tamaño de sus testículos con el de otras personas, una persona debe observar si sus testículos han cambiado con el tiempo. Los testículos que de repente son mucho más pequeños o más grandes de lo normal pueden indicar un problema.

En este artículo, examinamos las posibles causas de los testículos pequeños y las opciones de tratamiento. También explicamos cuándo una persona con testículos pequeños debe consultar a un médico.

Testosterona baja

La testosterona baja es una posible causa de testículos pequeños.

Un estudio de 2017 encontró que el volumen testicular, junto con el índice de masa corporal (IMC), podría ser un predictor de los niveles de testosterona. En promedio, los participantes con niveles más bajos de testosterona tenían testículos más pequeños.

Muchas personas con niveles bajos de testosterona tienen testículos de tamaño normal, por lo que es importante observar todos los síntomas y no solo el tamaño de los testículos.

Algunos síntomas de niveles bajos de testosterona incluyen:

  • un deseo sexual bajo
  • dificultad para lograr y mantener una erección
  • fatiga
  • cambios de humor e irritabilidad
  • depresión
  • una pérdida de masa muscular

Varicocele

Un varicocele es una inflamación agrandada de las venas dentro del escroto. Si bien algunas personas pueden notar dolor o hinchazón, otras pueden no tener ningún síntoma.

Algunas personas con varicoceles tienen problemas de fertilidad. Aproximadamente el 40% de los hombres con infertilidad tienen varicoceles, aunque también hay hombres con varicoceles que no tienen infertilidad.

Algunas personas con varicocele pueden notar que sus testículos se encogen o que un testículo es repentinamente más pequeño que el otro. También pueden experimentar un dolor profundo en el escroto.

La cirugía puede tratar la mayoría de los varicoceles. En muchos casos, los testículos vuelven a su tamaño habitual después de la cirugía.

Trastornos congénitos

Un trastorno congénito es una condición que está presente al nacer. Algunos trastornos congénitos raros causan testículos muy pequeños.

Uno de esos trastornos es el síndrome de Klinefelter. El síndrome de Klinefelter hace que un hombre tenga dos o más cromosomas X en lugar de solo uno.

Las personas con síndrome de Klinefelter tienden a ser más altas que el promedio y tienen pequeños testículos que producen poca testosterona. La mayoría de las personas con síndrome de Klinefelter son infértiles.

El síndrome de Klinefelter también puede afectar el desarrollo motor y cerebral. Los niños con esta afección pueden tener una coordinación deficiente o encontrar habilidades conductuales difíciles de aprender.

Durante la pubertad, algunos niños con esta afección desarrollan senos. Algunas personas con síndrome de Klinefelter reciben un diagnóstico temprano en la infancia, pero es posible que otras no sepan que padecen la afección.

Atrofia testicular

La atrofia testicular ocurre cuando los testículos se encogen. Varias condiciones pueden causar atrofia testicular.

Una causa bien conocida de atrofia testicular es la cirugía para reparar una hernia inguinal. Esta complicación es poco común y afecta solo al 0,5% de los varones que se someten a una reparación primaria de la hernia inguinal.

Las personas que tienen reparaciones repetidas de hernias inguinales tienen un mayor riesgo de atrofia testicular, con alrededor del 5% de desarrollar esta complicación.

Algunas otras causas de atrofia testicular incluyen:

  • envejecimiento
  • infecciones de transmisión sexual (ITS), como la sífilis y el VIH
  • otras infecciones, como paperas
  • cirrosis inducida por alcohol

Esterilidad

Pocas investigaciones han probado directamente el vínculo entre el tamaño de los testículos y la infertilidad. Un estudio de 1989 señaló que de los 1.029 hombres infértiles del estudio, 704 tenían testículos de tamaño normal. Los otros hombres tenían diferentes grados de reducción en el volumen testicular de uno o ambos testículos.

El recuento y el movimiento de los espermatozoides se reducen con el tamaño de los testículos. Los hombres con menor volumen testicular a menudo tenían menor producción de esperma.

Como la mayoría de los hombres infértiles en este estudio de investigación tenían testículos de tamaño normal, el estudio no estableció una correlación clara entre el tamaño de los testículos y la fertilidad en aquellos con testículos de tamaño normal.

Los hombres con problemas de fertilidad deben consultar con un médico acerca de las pruebas para evaluar la calidad del esperma. Un médico también puede recomendar análisis de sangre para medir los niveles hormonales.

Cáncer

Una reducción en el tamaño de los testículos después de la torsión testicular puede ser un factor de riesgo de cáncer de testículo. Cualquiera que note que sus testículos son repentinamente más pequeños debe consultar a un médico.

Puede resultar difícil distinguir los síntomas del cáncer de testículo de los de otros tipos de cáncer.

Algunos síntomas del cáncer de testículo incluyen:

  • un bulto en los testículos
  • un agrandamiento de los testículos
  • tener líquido en el escroto
  • agrandamiento de los senos
  • una sensación de pesadez en los testículos o el escroto
  • un dolor sordo en la espalda o el abdomen
  • experimentando dificultad para respirar

Algunos factores de riesgo del cáncer de testículo incluyen:

  • Un testículo no descendido (criptorquidia). Las personas con criptorquidia tienen más probabilidades de desarrollar cáncer testicular que aquellas con testículos descendidos.
  • Historia familiar. Si bien la mayoría de las personas con cáncer de testículo no tienen antecedentes familiares de la enfermedad, tener un pariente de primer grado con cáncer de testículo aumenta el riesgo de una persona.
  • VIH. Las personas con VIH, particularmente aquellas con VIH en etapa 3, tienen una mayor probabilidad de desarrollar cáncer testicular.
  • Cáncer de testículo previo. Aproximadamente del 3 al 4% de los que han recibido un diagnóstico de cáncer en un testículo desarrollarán cáncer en el otro testículo.
  • Raza y etnia. Los hombres blancos tienen de 4 a 5 veces más probabilidades de desarrollar cáncer testicular que los hombres negros y asiático-americanos.
  • Edad. Aunque el cáncer de testículo puede afectar a hombres de cualquier edad, cerca del 50% de los cánceres de testículo ocurren en personas de entre 20 y 34 años.

Efectos secundarios

Cuando los testículos son más pequeños que el promedio, pero no existe una afección médica subyacente, generalmente no hay efectos secundarios.

Las condiciones médicas que causan testículos pequeños también pueden producir otros signos y síntomas. Por ejemplo, un varicocele puede causar dolor e hinchazón en el escroto.

La atrofia testicular puede afectar la salud sexual y reproductiva de varias formas. Las personas pueden experimentar:

  • dolor en los testículos
  • disminución de la fertilidad
  • bajo líbido
  • problemas sexuales, como disfunción eréctil

Cuando ver a un doctor

Si una persona está preocupada por el tamaño de sus testículos y los síntomas que lo acompañan, debe consultar a un médico. Un médico puede evaluar si existe o no un problema subyacente grave.

Cualquier persona ansiosa o cohibida por el tamaño de sus testículos debe hablar con un profesional de la salud en su próxima cita.

Es importante programar una cita con un profesional de la salud si:

  • se produce dolor, encogimiento o hinchazón en uno o ambos testículos
  • una pareja no queda embarazada después de un año o más de intentarlo
  • aparece un bulto en el escroto
  • ocurre un crecimiento inusual de los senos
  • hay síntomas de niveles bajos de testosterona, como problemas de erección o falta de energía
  • surgen otros síntomas acompañantes, como dolor lumbar, dificultad para respirar, dolor abdominal, tos, confusión o dolores de cabeza

panorama

Tener testículos pequeños no significa necesariamente que una persona tenga un problema de salud.

Sin embargo, un cambio repentino en el tamaño o la forma de los testículos podría indicar un problema.

Incluso los problemas graves, como el cáncer de testículo, pueden ser más fáciles de tratar si un médico los diagnostica a tiempo. Por lo tanto, las personas nunca deben retrasar la búsqueda de tratamiento.

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