Suplementos para el TDAH: ¿son eficaces?

Los medicamentos estimulantes son el tratamiento de primera línea para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Los síntomas comunes del TDAH incluyen hiperactividad, comportamiento impulsivo y dificultad para prestar atención.

Recientemente, los investigadores han estado investigando varios suplementos diferentes que pueden ayudar a aliviar los síntomas del TDAH.

En este artículo, describimos la investigación sobre algunos de los suplementos hormonales, dietéticos y herbales más prometedores para el TDAH.

Suplementos de hormonas, vitaminas y minerales

Los suplementos pueden ayudar a contrarrestar las deficiencias minerales que causan algunos medicamentos para el TDAH.

Las investigaciones muestran que las personas con TDAH a menudo tienen niveles más bajos de ciertas vitaminas y minerales. A pesar de esto, actualmente no hay evidencia concluyente de que las deficiencias de minerales causen TDAH.

En algunos casos, las deficiencias de vitaminas y minerales son consecuencia de la medicación para el TDAH. Por ejemplo, los medicamentos estimulantes pueden suprimir el apetito, lo que puede provocar una disminución en la ingesta de nutrientes de una persona.

Ciertas deficiencias de nutrientes también pueden empeorar el TDAH o causar síntomas que imitan la afección.

Los investigadores están investigando si los siguientes suplementos hormonales, dietéticos y herbales son efectivos para tratar el TDAH:

Melatonina

La melatonina es una hormona que regula el ciclo de sueño-vigilia. Podría ser útil para el subconjunto de niños con TDAH que, según los expertos, experimentan alteraciones del sueño.

En muchos casos, los trastornos del sueño son un efecto secundario de los medicamentos estimulantes que los médicos recetan para tratar el TDAH. Los estimulantes actúan aumentando la actividad tanto en el cerebro como en el sistema nervioso central.

Aunque esto a menudo mejora los síntomas del TDAH, puede provocar los siguientes problemas para dormir:

  • dificultad para dormir y despertar
  • despertando toda la noche
  • somnolencia diurna

Un estudio de 2019 investigó los beneficios de la melatonina en niños con TDAH que desarrollaron problemas para dormir como resultado de tomar el estimulante metilfenidato. Los 74 participantes recibieron diferentes dosis de melanina durante al menos 4 semanas.

Los investigadores utilizaron informes de los padres para determinar el éxito del tratamiento. Según los informes, la melatonina mejoró eficazmente los problemas del sueño en el 60,8% de los participantes.

Vitamina D

La vitamina D juega un papel importante en el desarrollo y la función saludables del cerebro. Varios estudios han encontrado un vínculo entre la deficiencia de vitamina D y los trastornos del desarrollo neurológico, como el TDAH.

Un estudio de 2018 comparó los niveles de vitamina D en niños con y sin TDAH. Aquellos con TDAH tenían niveles significativamente más bajos de vitamina D en la sangre y también eran más propensos a tener una deficiencia de vitamina D.

En la segunda etapa del estudio, los investigadores dividieron a los niños con deficiencia de vitamina D en dos grupos. Los participantes de un grupo recibieron un curso de 8 semanas de suplementos de vitamina D, mientras que los del otro grupo recibieron un placebo.

Los niños que recibieron los suplementos mostraron mejoras significativas en la atención, impulsividad e hiperactividad en comparación con los niños que recibieron el placebo.

Estos hallazgos sugieren que los suplementos de vitamina D pueden mejorar los síntomas del TDAH en niños con deficiencia de vitamina D. Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar esta teoría.

Zinc

Las investigaciones han demostrado que puede haber un vínculo entre la deficiencia de zinc y el TDAH en los niños.

El zinc es un mineral esencial que juega un papel importante en la función cerebral.

Los niños con deficiencia de zinc pueden experimentar síntomas similares a los del TDAH.

Los ejemplos incluyen nerviosismo, falta de atención y retraso en el desarrollo cognitivo.

Varios estudios han informado de un vínculo entre la deficiencia de zinc y el TDAH en los niños. Una revisión de 2015 de estos estudios concluyó que los suplementos de zinc podrían ayudar a tratar los síntomas del TDAH en niños con deficiencia de zinc.

Sin embargo, todavía no está claro si el zinc tiene algún efecto sobre los síntomas del TDAH en niños o adultos que no tienen deficiencia de zinc.

Hierro

El hierro es necesario para la producción de dopamina, una sustancia química del cerebro. Las investigaciones muestran que las personas con TDAH tienden a tener niveles bajos de dopamina en el cerebro.

Algunos investigadores sugieren que, por lo tanto, la deficiencia de hierro puede desempeñar un papel en el TDAH. Una revisión de 2018 analizó 17 estudios que comparan los niveles de hierro en niños con y sin TDAH.

La revisión encontró que los niños con deficiencia de hierro tenían más probabilidades de tener TDAH. Además, en los niños con TDAH, hubo una asociación entre la deficiencia de hierro y síntomas más graves de TDAH.

Estos resultados sugieren que los suplementos de hierro pueden ser beneficiosos para los niños con deficiencia de hierro con TDAH. Sin embargo, son necesarios más estudios para establecer si este es el caso.

Ácidos grasos omega-3

Los omega-3 y omega-6 son ácidos grasos esenciales (AGE) que juegan un papel importante en la salud del cerebro. El omega-3 es especialmente importante para proteger el tejido cerebral y ayudar a la comunicación entre las células cerebrales.

Una revisión de 2017 investigó el beneficio de los omega-3 y omega-6 en el tratamiento del TDAH en niños y adultos jóvenes.

La revisión incluyó 16 ensayos controlados aleatorios. Los participantes en cada uno de estos ensayos recibieron un suplemento de EFA o un placebo.

En 13 de los ensayos, los participantes que tomaron los suplementos de EFA mostraron mejoras en lo siguiente:

  • atención
  • aprendizaje visual
  • memoria de corto plazo
  • hiperactividad
  • impulsividad

Es importante destacar que una revisión de 2016 sugirió que los niños con TDAH tienden a tener un desequilibrio en lugar de una deficiencia de ácidos grasos esenciales. En general, tienen una proporción más alta de ácidos grasos omega-6 a omega-3.

Los autores de la revisión sugieren que abordar este desequilibrio es más importante que simplemente aumentar la ingesta de ácidos grasos esenciales.

Otros remedios naturales

Los siguientes suplementos a base de hierbas también están bajo investigación como posibles tratamientos para el TDAH.

Extracto de corteza de pino marítimo francés

El extracto de corteza de pino contiene compuestos naturales llamados proantocianidinas. El extracto elaborado a partir de estos compuestos se vende comúnmente con la marca registrada Pycnogenol.

Según una revisión de 2016, una pequeña cantidad de ensayos controlados aleatorios han encontrado que el extracto de corteza de pino puede mejorar los síntomas del TDAH.

Según los autores de la revisión, el extracto de corteza de pino es un poderoso antioxidante que puede funcionar reduciendo el daño celular y mejorando el flujo sanguíneo a partes del cerebro que juegan un papel en el TDAH.

Sin embargo, se necesitan más estudios para respaldar el uso del extracto de corteza de pino como tratamiento para el TDAH.

Ginkgo biloba

Una persona que toma ginkgo biloba puede experimentar náuseas, diarrea o dolores de cabeza como efectos secundarios.

Ginkgo biloba es una hierba que se deriva de las hojas del G. biloba árbol. Esta hierba contiene sustancias químicas llamadas trilactonas terpénicas. La investigación sugiere que estos químicos ayudan a proteger contra el daño de las células cerebrales y aumentan la disponibilidad de dopamina en el cerebro.

En 2013, un pequeño estudio investigó los efectos del ginkgo biloba en el TDAH infantil.

El estudio encontró que tomar una dosis máxima diaria de 240 mg de ginkgo durante 3 a 5 semanas mejoró los síntomas del TDAH. Según los informes de los padres, los niños mostraron mejoras en la atención, hiperactividad e impulsividad.

Sin embargo, este fue un estudio pequeño con solo 20 participantes y sin control con placebo. Se necesitan ensayos clínicos bien controlados para confirmar los beneficios del ginkgo para el TDAH.

Aunque el estudio no informó ningún efecto adverso del extracto de hierbas, los Institutos Nacionales de Salud enumeran los siguientes efectos secundarios potenciales:

  • molestia gastrointestinal
  • náusea
  • Diarrea
  • dolores de cabeza
  • mareo
  • reacciones alérgicas

Dado que el ginkgo también es un diluyente de la sangre potencial, es posible que no sea adecuado para personas con trastornos de la coagulación sanguínea o quienes toman medicamentos anticoagulantes.

Resumen

Muchos tipos diferentes de suplementos se muestran prometedores como tratamientos complementarios para el TDAH. Sin embargo, la investigación sobre estos suplementos aún se encuentra en sus primeras etapas.

Se necesitan más ensayos clínicos con más participantes para comprender mejor la efectividad y seguridad de estos suplementos para el TDAH.

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