Todo lo que necesita saber sobre la levoscoliosis

La levoscoliosis es un tipo de curvatura de la columna que se produce cuando la columna se curva hacia la izquierda en forma de "C". Esta curva suele comenzar en la zona lumbar.

La columna vertebral es mayoritariamente recta. En las personas con levoscoliosis, sin embargo, la columna parece adoptar una forma de "C" o "S" dura, inclinada hacia la izquierda.

La levoscoliosis, que involucra una curva espinal izquierda, es menos común que la escoliosis que involucra una curva espinal derecha.De hecho, una revisión de 2014 estimó que entre el 85 y el 90% de los adolescentes con escoliosis tenían curvas derechas.

Una curva en forma de "S" generalmente se curvará hacia la izquierda en la parte inferior de la espalda (región lumbar) y hacia la derecha en la parte superior de la espalda (región torácica).

La National Scoliosis Foundation sugiere que alrededor del 2 al 3% de las personas en los Estados Unidos tienen algún tipo de escoliosis. Las personas tienden a recibir su diagnóstico entre las edades de 10 y 15, y las mujeres tienen ocho veces más probabilidades de tener escoliosis que necesita tratamiento que los hombres.

Este artículo ofrece una descripción general de la levoscoliosis, incluidas sus causas, complicaciones, diagnóstico y tratamiento.

Causas

Una persona con levoscoliosis puede experimentar dolor crónico de espalda y pecho.

Para alrededor del 80% de las personas con escoliosis, la afección se desarrolla sin una causa o razón aparente. Los médicos llaman a esto "escoliosis idiopática". Las condiciones médicas, el desgaste y las lesiones también pueden causar escoliosis y levoscoliosis.

Los tipos de escoliosis y levoscoliosis con causas conocidas incluyen:

  • Escoliosis congénita: se desarrolla cuando las condiciones presentes al nacer interfieren con el desarrollo y la configuración de los huesos de la columna.
  • Escoliosis neuromuscular: ocurre cuando una pérdida de control o sensibilidad muscular conduce a la curvatura de la columna.
  • Escoliosis degenerativa: se refiere al desgaste normal de los huesos de la columna y las articulaciones que ocurre naturalmente con la edad.
  • Escoliosis mesenquimatosa o sindrómica: ocurre cuando un síndrome o afección más importante interfiere o limita los tejidos conectivos y las articulaciones que estabilizan la columna.

Los tipos de escoliosis y levoscoliosis con causas inciertas o desconocidas incluyen:

  • Escoliosis infantil: se desarrolla durante los primeros 3 años de vida.
  • Escoliosis juvenil: afecta a personas de 4 a 10 años.
  • Escoliosis adolescente: este es, con mucho, el tipo más común de escoliosis idiopática. Afecta a personas de 11 a 18 años.
  • Escoliosis de adultos: se desarrolla en adultos.

Algunas investigaciones sugieren que la escoliosis puede tener una causa genética. Por ejemplo, los niños tienen 50 veces más probabilidades de tener la afección si ambos padres tienen escoliosis idiopática. Además, muchas de las afecciones médicas que pueden causar escoliosis se heredan genéticamente.

Actualmente, los investigadores no creen que los hábitos de estilo de vida, como la mala postura, la inactividad o la dieta, desempeñen ningún papel en el desarrollo de la escoliosis. Sin embargo, pueden desempeñar un papel en el empeoramiento de los síntomas.

Complicaciones

Muchas personas, especialmente los niños pequeños y los adolescentes, desarrollan una forma leve de levoscoliosis que no tiende a causar ningún síntoma obvio más que un ligero cambio en la postura y en cómo le queda la ropa. La gravedad de la afección depende de la extensión de la curva, dónde se encuentra y la causa.

La escoliosis severa tiende a ocurrir con menos frecuencia, pero puede ser muy dolorosa. Sin tratamiento, esto puede ocasionar graves riesgos para la salud.

Los profesionales de la salud consideran que la levoscoliosis es una forma de escoliosis particularmente peligrosa porque el corazón se encuentra en el lado izquierdo del cuerpo.

Además, es más probable que la levoscoliosis esté relacionada con otras afecciones, incluidos tumores espinales, crecimientos y trastornos neuromusculares, que la escoliosis con una curvatura derecha.

Las posibles complicaciones asociadas con las formas moderadas y graves de levoscoliosis para las que una persona no recibe tratamiento incluyen:

  • dolor de espalda y pecho crónico y a menudo debilitante
  • estrés, ansiedad y depresión
  • problemas respiratorios y pulmonares
  • irregularidades en las costillas y dolor
  • angustia cardíaca e insuficiencia cardíaca
  • pérdida de control o funcionamiento reducido de la vejiga y los intestinos
  • pérdida de sensibilidad, disminución del flujo sanguíneo o dolor en brazos y piernas

Diagnóstico

Para ayudar a diagnosticar la levoscoliosis, un médico le hará preguntas a una persona sobre:

  • su historial médico personal
  • su historial médico familiar
  • sus síntomas
  • lo que pudo haber causado el desarrollo de la curva, como una lesión

Luego, realizarán un examen físico para evaluar la alineación de la columna, los hombros y las caderas y verificarán si hay dolor, entumecimiento y hormigueo y debilidad muscular. También le pedirán a la persona que se incline hacia adelante por la cintura y deje que sus brazos cuelguen a los lados.

La mayoría de los médicos diagnostican la levoscoliosis mediante pruebas de imágenes para determinar el ángulo entre las dos vértebras más desalineadas. Esto se conoce como ángulo de Cobb.

Los médicos consideran que un ángulo de Cobb superior a 10 grados es un signo de escoliosis que requiere control.

Si el médico sospecha levoscoliosis, ordenará una radiografía para confirmar la condición y determinar la extensión de la curva. Otras herramientas de diagnóstico que pueden usar para confirmar y evaluar la escoliosis incluyen:

  • una tomografía computarizada
  • una resonancia magnética
  • una radiografía de columna

Tratos

El curso de tratamiento más eficaz dependerá de la causa y la gravedad de la escoliosis, así como de la salud y la edad de la persona.

Algunos tratamientos comunes para la escoliosis y la levoscoliosis incluyen:

Ortesis de espalda o axilas

El uso de un aparato ortopédico de plástico para la espalda no puede revertir una curva espinal, pero puede ayudar a evitar que las curvas empeoren en aproximadamente el 80% de los niños. Es posible que los niños con una curvatura de la columna de 25 a 45 grados deban usar un aparato ortopédico para la espalda.

La mayoría de las personas necesitarán usar el aparato ortopédico durante 16 a 23 horas al día y solo se lo quitarán para bañarse o hacer ejercicio.

Una vez que los huesos hayan dejado de crecer o de repararse por sí mismos, un soporte para la espalda ya no será útil.

Cirugía

En casos graves de escoliosis, especialmente cuando la curva espinal puede dañar órganos o interrumpir el movimiento, un médico puede realizar una fusión espinal para intentar revertir la curva.

En los procedimientos de fusión espinal, un cirujano realineará los huesos curvos y luego unirá pequeños trozos de tejido óseo a lo largo de la región reparada. Cuando sane, formará un solo hueso enderezado.

El cirujano también puede colocar una varilla de metal en la columna después de la cirugía, para asegurarse de que el hueso permanezca recto mientras cicatriza. La mayoría de las personas pueden caminar al día siguiente de la cirugía y volver a las actividades no extenuantes en un plazo de 2 a 4 semanas.

Tratamiento quiropráctico

Las personas con levoscoliosis que intentan reducir el dolor y mejorar la flexibilidad pueden beneficiarse de visitar a un quiropráctico.

Es importante elegir un médico que se especialice en el manejo de la escoliosis. La elección de un quiropráctico no especializado puede empeorar los síntomas.

El tratamiento quiropráctico no puede curar la levoscoliosis. Sin embargo, puede mejorar la calidad de vida de una persona.

¿Funcionan los ejercicios?

La comunidad científica está en conflicto sobre el valor de algunas terapias, como el tratamiento quiropráctico y el masaje. Sin embargo, la fisioterapia ha ofrecido resultados más prometedores.

Según la Scoliosis Research Society (SRS), algunos ejercicios específicos tienen como objetivo ayudar con los síntomas. Estos se denominan ejercicios de fisioterapia específicos para la escoliosis (PSSE).

Algunas investigaciones sugieren que los ejercicios pueden ayudar, pero de acuerdo con el SRS, "en este momento, no hay evidencia que respalde los PSSE que se ofrezcan en sustitución de los aparatos ortopédicos para tratar la escoliosis idiopática progresiva".

Ejemplos de ejercicios

Los principios básicos del programa incluyen:

  • autocorrección, que implica educar a la persona para que reconozca e intente activamente reajustar las curvas de la columna, a menudo utilizando imágenes o espejos
  • incorporar actividades que fomenten una buena postura y fortalezcan la columna vertebral en la vida cotidiana
  • alargamiento de la columna
  • Expansión de la pared torácica, generalmente al pararse y estirar los brazos con las palmas hacia adelante.

Resumen

En la mayoría de los casos, las personas con una forma leve de escoliosis no requieren tratamiento y no es un signo de una afección médica subyacente grave.

Sin embargo, las personas con casos más graves pueden experimentar complicaciones graves, como dolor crónico y función de órganos reducida, si no reciben tratamiento.

Para los niños y adolescentes, el uso de un aparato ortopédico para la espalda puede ayudar a detener la progresión de la curvatura. La cirugía puede ser necesaria para adultos y adolescentes con curvas espinales severas.

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