Todo lo que necesita saber sobre la depresión agitada

La depresión tiende a traer desesperanza, tristeza o desamparo. Sin embargo, algunas personas también experimentan agitación, incluidos síntomas de ansiedad e inquietud.

La depresión agitada no es un término médico, pero algunas personas lo usan para describir esta combinación de ansiedad y depresión.

La depresión mixta, o trastorno depresivo mayor con características mixtas, es otra forma de describir la depresión que también implica agitación e inquietud física.

Un estudio de 2004 encontró que de 434 personas con trastorno depresivo mayor o trastorno bipolar (que también puede implicar depresión), el 34,7% tenía síntomas de agitación.

La agitación puede ocurrir con depresión mayor, trastorno bipolar y esquizofrenia.

En este artículo, aprenda más sobre la agitación, cómo afecta a una persona y qué hacer si ocurre.

Síntomas

los Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales Quinta edición (DSM-5) enumera los criterios para ayudar a un médico a diagnosticar diversas afecciones de salud mental.

Depresión

La depresión con agitación se conoce como un "episodio mixto" de depresión.

Para un diagnóstico de depresión, una persona debe haber experimentado un estado de ánimo bajo o una pérdida de interés o placer en la vida durante al menos 2 semanas.

Además, habrán experimentado al menos cinco de los siguientes síntomas:

  • sentimientos de tristeza, desesperanza o irritabilidad casi todos los días
  • falta de interés o placer en las actividades casi todos los días
  • Pérdida de peso significativa o un cambio de apetito que resulta en una pérdida de peso o un aumento del 5% del peso corporal en un mes.
  • dormir demasiado o muy poco
  • agitación psicomotora
  • inquietud o sensación de haber "disminuido"
  • fatiga o falta de energía, casi todos los días
  • sentimientos de inutilidad o culpa excesiva e inexplicable casi todos los días
  • dificultad para pensar con claridad, concentrarse o tomar decisiones de rutina
  • pensamientos de muerte, autolesión o suicidio

La agitación puede ser un signo de depresión. ¿Qué otros pueden ocurrir? Aprende más aquí.

Agitación

Los síntomas de agitación incluyen:

  • arrebatos de ira
  • comportamiento disruptivo o impulsivo
  • hablar o moverse excesivamente
  • dificultad para sentarse quieto
  • problemas para concentrarse o tener una conversación
  • caminar o arrastrar los pies
  • tensión, ansiedad e irritabilidad
  • retorcerse las manos o apretar los puños

Los síntomas pueden aparecer repentinamente o con el tiempo. También pueden variar desde una molesta sensación de malestar hasta agresión.

Si la agitación conduce a un comportamiento impulsivo o agresivo, podría resultar en daño a la persona oa otros.

La agitación frecuente puede afectar a una persona:

  • relaciones
  • rendimiento laboral o escolar
  • salud y seguridad en general

Causas

Las posibles causas de la agitación pueden ser un nuevo entorno o la abstinencia de sustancias.

La agitación no es una condición, pero puede ser un síntoma de depresión u otra condición de salud mental, como el trastorno bipolar o la esquizofrenia.

Las causas de la depresión pueden incluir factores biológicos, genéticos, ambientales y psicológicos.

Además de la depresión y otras afecciones de salud mental, otras causas de agitación pueden incluir:

  • estar en un nuevo entorno
  • uso o abstinencia de sustancias
  • tener alcohol en el sistema

Algunas afecciones médicas también aumentan el riesgo de agitación, como:

  • infecciones, incluida la sepsis
  • demencia
  • problemas endocrinos
  • exposición a toxinas
  • desequilibrio electrolítico

Las personas con algunas de estas afecciones, como la demencia y el uso de sustancias, también pueden tener depresión y ansiedad.

Muy a menudo, el individuo, su médico y las personas que lo rodean no saben exactamente por qué se desarrolla la agitación.

Vínculos con otras condiciones

La agitación a menudo ocurre junto con la depresión, pero también puede ser una característica del trastorno bipolar, la esquizofrenia, la demencia y otras afecciones, algunas de las cuales también pueden involucrar depresión.

La agitación también puede ocurrir con el trastorno por abuso de sustancias, el trastorno de la personalidad, el autismo y otras afecciones.

Un estudio de 2018 analizó datos de 583 personas con esquizofrenia o trastorno bipolar que también experimentaron agitación.

De estas personas, más de la mitad informó sentir:

  • difícil
  • inquieto
  • nervioso
  • tiempo
  • incapaz de quedarse quieto

Las personas también informaron sentir:

  • irritable
  • de mal genio
  • nervioso
  • terminó
  • sobreexcitado

En menos del 20% de los casos, las personas dijeron que habían sentido:

  • hostil
  • incooperativo
  • falta de control

Con menos frecuencia, informaron sentirse agresivos o violentos.

Los síntomas variaron de leves a graves. Aproximadamente la mitad de los participantes dijeron que habían visitado un hospital el año anterior debido a la agitación.

En total, el 71% sabía cuándo se estaban agitando y el 61% sabía cuáles eran sus factores desencadenantes. La mayoría dijo que sabía qué hacer para controlar su agitación, pero alrededor del 16% sintió que no había nada que pudieran hacer.

Trastorno bipolar

El trastorno bipolar tiene muchas características, pero uno de los síntomas clave son los cambios de humor. La agitación o la depresión agitada pueden tener vínculos con esta afección.

El trastorno bipolar puede implicar fluctuaciones entre un estado de ánimo alto y bajo, pero también son posibles estados mixtos. Algunas personas experimentan hipomanía, un estado de ánimo elevado que es menos extremo que la manía.

La agitación es una característica común de la hipomanía.

Esquizofrenia

La esquizofrenia implica pensamiento desorganizado, movimientos agitados, delirios y, en algunos casos, alucinaciones.

La agitación también puede ser una característica de la esquizofrenia. A menudo se relaciona con síntomas de la afección, como alucinaciones auditivas perturbadoras.

Obtenga más información sobre los síntomas de la esquizofrenia aquí.

Diagnóstico

Si la agitación dificulta la vida diaria o si una persona corre el riesgo de hacerse daño a sí misma oa otra persona, debe consultar a un médico.

Es posible que un ser querido necesite ayudarlo a comprender cómo le ayudará esto.

Un médico le pedirá a una persona que describa los síntomas que está experimentando, haciendo preguntas como:

  • ¿Cuándo empezaron los síntomas?
  • ¿Qué los hace mejores o peores?
  • ¿Ha cambiado su consumo de alcohol u otras sustancias?

A veces, un ser querido puede ayudar describiendo los cambios o comportamientos que ha observado en la otra persona.

Los criterios del DSM-5 pueden ayudar a un médico a diagnosticar la depresión u otra condición de salud mental, pero no abordan la agitación o la depresión agitada.

Tratamiento

Una variedad de enfoques puede ayudar a una persona con depresión agitada. Los discutimos con más detalle en las secciones siguientes:

Medicamentos sedantes

Los medicamentos pueden ayudar a calmar a una persona rápidamente.

Ejemplos incluyen:

  • midazolam (Versed), una benzodiazepina
  • olanzapina (Zyprexa), un fármaco antipsicótico

Estos medicamentos actúan rápidamente para ayudar a una persona a sentirse más tranquila. Pueden proporcionar un alivio temporal.

Medicación antidepresiva

Los médicos pueden recetar una variedad de medicamentos para aliviar la depresión, incluidos los antidepresivos.

Si estos medicamentos no ayudan, un médico puede cambiar el medicamento o agregar otro. Pueden recetar un medicamento contra la ansiedad o un estabilizador del estado de ánimo, según el diagnóstico.

Los antidepresivos pueden tardar de 2 a 4 semanas en empezar a hacer efecto. Es posible que una persona deba seguir tomándolos durante 6 a 12 meses.

Asesoramiento

Un consejero calificado y con experiencia puede ayudar a una persona a identificar pensamientos y sentimientos que pueden indicar el inicio de síntomas de agitación o depresivos.

La terapia puede ayudar a una persona a concentrarse en pensamientos y comportamientos que pueden ayudarla a sentirse mejor cuando experimenta una depresión agitada.

Consejos de autoayuda

Los siguientes consejos pueden ayudar a algunas personas cuando comienzan a experimentar agitación:

  • Consiga algo de espacio. Por ejemplo, sal a caminar.
  • Hable con una persona de confianza sobre cualquier sentimiento creciente de agitación, ya que puede ayudar a reducir la situación.
  • Observe la sed, el hambre o cualquier otra sensación de malestar.

Técnicas para aliviar el estrés

La actividad física puede ayudar a aliviar el estrés.

Los consejos para aliviar el estrés, la ansiedad y la depresión incluyen:

  • hacer suficiente actividad física
  • siguiendo una dieta saludable
  • practicando buenos hábitos de sueño
  • meditando
  • respiración profunda
  • pasar tiempo haciendo actividades agradables con amigos
  • jardinería o pasar tiempo al aire libre
  • diario

No existe una única forma de aliviar la depresión agitada, ya que la situación de cada persona será diferente. Es probable que un médico recomiende una variedad de enfoques, incluidos medicamentos y asesoramiento.

A veces, puede llevar tiempo encontrar la combinación correcta de medicamentos, terapia y técnicas para aliviar el estrés que lo ayuden.

Una persona debe perseverar con su plan de tratamiento tanto como sea posible, y debe hablar con un médico si siente que, después de darle un buen intento, no está funcionando.

Resumen

La agitación puede ocurrir junto con la depresión y otras afecciones de salud mental. No existe cura, pero un tratamiento adecuado puede ayudar a mejorar la calidad de vida de una persona.

Cualquiera que tenga pensamientos suicidas o que esté en riesgo de hacerse daño a sí mismo oa otros debe recibir atención médica de emergencia.

Un profesional médico puede ayudar a identificar formas de ayudar a una persona a sentirse tranquila y reducir el riesgo de daño.

Q:

Mi mejor amigo tiene trastorno bipolar y, a menudo, experimenta agitación. Dejaron de tomar la medicación porque sentían que no les convenía. A veces, me enoja o me da miedo cuando la tensión comienza a aumentar. ¿Qué puedo hacer para ayudarnos a los dos?

A:

Esto puede ser un desafío serio y, aunque no existe un enfoque de “talla única”, la comunicación es clave. Primero, espere hasta que su amigo no esté agitado y sus síntomas sean estables. Durante estos momentos, hable con ellos sobre sus preocupaciones y describa cómo se siente cuando dejan de tomar sus medicamentos y comienzan a reaparecer sus síntomas de agitación.

Ser honesto con tu amigo es importante. Recuérdeles que si no les gusta cómo los hacen sentir los medicamentos, deben discutirlo con su médico. Discuta cómo ha notado sus cambios de comportamiento cuando dejan de tomar medicamentos.

Si, después de todo, continúa sintiendo miedo, debe cuidarse y estar seguro de que no está en peligro. Esto puede incluir limitar el contacto con tu amigo durante estos momentos o, si las cosas empeoran, disolver la amistad por completo para mantenerte a salvo.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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