El mal aliento puede deberse a un error del metabolismo

Un equipo de la Universidad de Radboud en Nijmegen, Países Bajos, se propuso examinar las causas de la "halitosis extraoral". Los hallazgos, publicados en la revista Genética de la naturaleza, apuntan a una mutación genética correspondiente a un error en el metabolismo.

La halitosis puede causar preocupación y vergüenza.

Poco se sabe sobre las causas del mal aliento crónico o halitosis, una condición que afecta “hasta la mitad” de la población de los Estados Unidos.

Generalmente, se cree que la halitosis es provocada por bacterias que se descomponen en compuestos de azufre.

Pero en muchos casos, se desconocen las causas. De hecho, entre el 0,5 y el 3 por ciento de la población general tiene esta forma menos conocida de halitosis, llamada halitosis extraoral.

Ciertas enfermedades que afectan la nariz, el esófago o los senos nasales pueden ser las causas, pero en algunos casos, la afección puede incluso transmitirse por la sangre.

El coautor del estudio, el profesor Kent Lloyd, director del Programa de Biología del Ratón de la Universidad de California, Davis, explica la importancia de comprender las causas del mal aliento crónico, diciendo: “Es importante identificar la causa de la halitosis persistente y diferenciar [ …] [Entre] causas relativamente benignas (p. Ej., Enfermedad de las encías) y las causas más mórbidas como la cirrosis hepática ".

Con este fin, hace unos años, los investigadores comenzaron a investigar. Los esfuerzos fueron dirigidos por el Dr. Albert Tangerman, también de la Universidad de Radboud, en colaboración con Ron Wevers, profesor de errores innatos del metabolismo en la misma universidad.

Luego, los científicos descubrieron el compuesto de azufre metanotiol, que emana un olor nauseabundo. Como dice el profesor Wevers, “el metanotiol se produce en grandes cantidades en los intestinos y puede provenir de los alimentos. Creíamos que la proteína responsable de eliminar el metanotiol era defectuosa en estos pacientes ".

“Sin embargo”, continúa, “no pudimos encontrar una pista para esto en su metabolismo. Se desconocía el proceso por el cual el organismo contrarresta este compuesto. Entonces, en ese punto, estábamos estancados ".

Para superar este obstáculo, el profesor Wevers, el Dr. Tangerman y sus colegas buscaron al culpable en su estudio recientemente publicado. Arjan Pol es el autor principal del nuevo artículo.

El error del metabolismo "tratable" es el culpable

Sabiendo que algunas bacterias pueden ayudar a metabolizar los compuestos de azufre, Pol y su equipo examinaron las bacterias y encontraron una proteína humana que es responsable de convertir el metanotiol en otros compuestos.

La proteína humana se llama proteína de unión a selenio 1 y el gen que la codifica es SELENBP1.

Pol y su equipo examinaron el gen en cinco pacientes humanos con halitosis extraoral crónica y encontraron que todos tenían una mutación. Además, los pacientes tenían niveles elevados de metanotiol en sangre.

Para validar aún más sus hallazgos, los investigadores utilizaron ratones modificados genéticamente. Anularon el gen SELENBP1 en los roedores, lo que resultó en un aumento de los niveles sanguíneos de metanotiol y otros compuestos de azufre malolientes.

"Si bien no pusimos nuestras narices en la boca de los ratones, medimos altas cantidades de algunos de estos químicos que forman olores en su sangre, coincidiendo exactamente con lo que se encontró en los pacientes", dice el profesor Lloyd.

“En conclusión”, escriben los autores, “nuestros experimentos identificaron una nueva actividad enzimática de una metanotiol oxidasa humana. La enzima está codificada por SELENBP1 ".

Añaden: "Las mutaciones de SELENBP1 causan halitosis extraoral, un síndrome autosómico recesivo en el que el mal olor resulta de la acumulación de metabolitos que contienen azufre".

Pol y sus colegas concluyen:

“Nuestros datos revelan un error innato del metabolismo potencialmente frecuente que resulta de la deficiencia de MTO [metanotiol oxidasa] y conduce a un síndrome de mal olor […] En teoría, este síndrome puede ser un error innato del metabolismo que puede tratarse con medidas dietéticas”.

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