Betabloqueantes para la ansiedad: lo que debe saber

Los betabloqueantes son un grupo de medicamentos que pueden tratar la presión arterial alta, los ritmos cardíacos anormales, el dolor de pecho y algunos otros problemas de salud cardíaca. También pueden ayudar a tratar la ansiedad.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no ha aprobado los betabloqueantes para el tratamiento de la ansiedad. Sin embargo, estos medicamentos cambian la forma en que el cuerpo responde a la epinefrina, lo que puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas de ansiedad.

Algunos médicos recetan betabloqueantes de forma no indicada para ayudar a las personas para quienes otros medicamentos para la ansiedad no son seguros o no son efectivos. La automedicación con betabloqueantes también es cada vez más popular, pero no es segura.

El trastorno de estrés postraumático (TEPT), las fobias y el trastorno de pánico son afecciones médicas graves que requieren un tratamiento médico competente. Si bien los betabloqueantes pueden ser apropiados para algunos casos de ansiedad, la automedicación es una estrategia peligrosa que puede causar efectos secundarios graves.

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo los betabloqueantes ayudan a tratar la ansiedad, su eficacia y si presentan algún riesgo.

Cómo trabajan ellos

Un médico puede recetar betabloqueantes para tratar la presión arterial alta, los ritmos cardíacos anormales y el dolor de pecho.

Algunos médicos se refieren a los betabloqueantes como antagonistas de los receptores beta adrenérgicos porque estos fármacos bloquean los efectos de la epinefrina, o adrenalina, sobre los receptores beta.

La epinefrina es una hormona y un neurotransmisor que desempeña un papel vital en la respuesta de lucha o huida del cuerpo, lo que puede provocar ansiedad. Reducir los efectos de la epinefrina en el cuerpo también puede reducir la intensidad de la ansiedad.

Los betabloqueantes tratan las afecciones cardíacas dilatando los vasos sanguíneos y reduciendo la presión arterial. También pueden ayudar a regular y ralentizar la frecuencia cardíaca.

Muchas personas que experimentan ansiedad informan tener un corazón acelerado o presión arterial más alta. Al cambiar la forma en que el cuerpo responde a la ansiedad, los betabloqueantes pueden reducir la intensidad de los síntomas y disminuir los efectos físicos.

La investigación emergente sugiere que algunos betabloqueantes también pueden cambiar la forma en que el cuerpo recuerda y responde a los recuerdos aterradores. Este hallazgo sugiere que el medicamento podría tratar el trastorno de estrés postraumático y las fobias, pero se necesitan más investigaciones para confirmar este uso.

Beneficios

Los betabloqueantes funcionan de manera diferente a los medicamentos contra la ansiedad tradicionales, lo que los convierte en una alternativa viable para las personas que necesitan un alivio rápido.

Estos medicamentos pueden ser beneficiosos porque:

  • son de acción rápida, lo que los convierte en una opción ideal para las personas que necesitan un alivio rápido
  • funciona bien para la ansiedad aguda a corto plazo
  • puede ayudar a reducir la presión arterial y la frecuencia cardíaca, aliviando los síntomas físicos
  • puede ser una alternativa para las personas que experimentan efectos secundarios intolerables cuando toman otros medicamentos contra la ansiedad
  • puede ser una opción eficaz para las personas con trastornos de ansiedad que también tienen presión arterial alta u otros problemas de salud cardíaca
  • puede reducir los temblores, aumentando la confianza de las personas ansiosas por hablar en público y otras actuaciones

Una variedad de otros medicamentos pueden tratar la ansiedad. Los médicos suelen recetar un grupo de medicamentos llamados benzodiazepinas, que incluyen alprazolam (Xanax).

Sin embargo, con las benzodiazepinas existe un alto riesgo de dependencia. Usados ​​junto con el alcohol y los opioides, pueden producir efectos adversos potencialmente mortales. También pueden provocar somnolencia.

Algunos antidepresivos, incluido un grupo de antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), también pueden ayudar a aliviar la ansiedad crónica del trastorno de ansiedad generalizada y el trastorno de estrés postraumático.

Sin embargo, estos medicamentos pueden tardar varias semanas en surtir efecto. Es posible que tampoco funcionen tan bien para la ansiedad aguda a corto plazo, que las fobias y hablar en público pueden desencadenar en algunas personas.

Eficacia

Los betabloqueantes son particularmente eficaces para tratar los síntomas físicos de la ansiedad.

La investigación generalmente encuentra que, aunque la FDA no ha aprobado los betabloqueantes para tratar la ansiedad, estos medicamentos son efectivos para reducir muchos de sus efectos físicos.

Los autores de un análisis de 2015 enfatizaron que los betabloqueantes son menos efectivos para tratar los síntomas psicológicos de la ansiedad y funcionan principalmente al tratar los síntomas físicos, como la frecuencia cardíaca rápida y el temblor.

Un metanálisis de 2016 comparó un betabloqueante llamado propranolol con benzodiazepinas, un popular tratamiento de primera línea para la ansiedad.

Los autores encontraron que ambos tipos de fármacos podrían tratar el trastorno de pánico y la agorafobia, pero el propranolol no funcionó mejor que las benzodiazepinas. Este hallazgo sugiere que no hay razón para probar los betabloqueantes antes que las benzodiazepinas en la mayoría de las personas.

El mismo análisis encontró que el propranolol no mejoró los síntomas del TEPT. En contraste con algunas investigaciones anteriores, el análisis no encontró que la droga cambiara la forma en que el cerebro maneja los recuerdos traumáticos.

Los autores de un estudio de 2015 concluyeron que una sola dosis de propranolol después de la exposición a una tarántula podría aliviar los síntomas de la fobia a las arañas durante al menos un año después de este tratamiento.

Los autores sugieren que esto puede deberse a que el propranolol cambia la forma en que el cerebro gestiona los recuerdos aterradores. Si bien los resultados son prometedores, la muestra del estudio fue pequeña.

Tipos

Hay muchos tipos de bloqueadores beta disponibles en los Estados Unidos. Todos los betabloqueantes funcionan cambiando la respuesta de los receptores beta a la epinefrina, pero hay dos tipos distintos:

  • Betabloqueantes no selectivos. Estos medicamentos impiden que la epinefrina se una a los receptores beta en todo el cuerpo (receptores adrenérgicos beta-1 y beta-2).
  • Betabloqueantes selectivos. Estos medicamentos evitan principalmente que la epinefrina se una a los receptores beta del corazón. Se dirigen selectivamente a los receptores beta-1. En dosis más altas, pueden volverse menos selectivos y también dirigirse a los receptores beta-2.

Efectos secundarios

Los posibles efectos secundarios de los betabloqueantes incluyen:

  • erupciones y otras reacciones cutáneas
  • bradicardia (frecuencia cardíaca lenta) después de que una persona deja de tomar el medicamento
  • mayor riesgo de complicaciones de la anestesia
  • presión arterial baja
  • problemas gastrointestinales, como diarrea y náuseas
  • impotencia

Al igual que con cualquier medicamento, es posible tener una reacción alérgica peligrosa a los betabloqueantes. Una persona debe ir a la sala de emergencias si experimenta dificultad para respirar, pérdida del conocimiento u otros síntomas graves repentinos.

Es importante tener en cuenta que no todo el mundo experimenta todos o alguno de los posibles efectos secundarios.

Riesgos

Tomar un betabloqueante sin receta aumenta el riesgo de que una persona tome la dosis incorrecta o use el medicamento para una afección que no puede tratar.

Algunos otros riesgos de la automedicación incluyen:

  • empeorando otras condiciones médicas
  • interacciones con otras drogas
  • no obtener alivio del tratamiento

Los betabloqueantes no son seguros para las personas con shock cardiogénico, asma bronquial, ciertos tipos de bloqueo cardíaco y bradicardia sinusal. También pueden reducir los síntomas de hipoglucemia en personas con diabetes, lo que dificulta determinar la dosis correcta de insulina.

Los betabloqueantes también pueden causar una presión arterial peligrosamente baja en personas que ya tienen hipotensión.

Que preguntarle a un doctor

Una persona puede hablar con un médico sobre las mejores opciones de tratamiento para su ansiedad.

Algunas personas se sienten avergonzadas por su ansiedad y son reacias a buscar ayuda. Es importante recordar que la ansiedad es una condición médica, no una falla personal.

Un médico experto le preguntará acerca de los síntomas de una persona, diagnosticará la ansiedad y ofrecerá una variedad de opciones de tratamiento.

Las personas que no obtienen alivio con las benzodiazepinas u otros medicamentos deben solicitar alternativas. Es posible que necesiten cambiar la dosis, cambiar de medicamento o probar un betabloqueante.

Algunas preguntas para considerar hacerle al médico incluyen:

  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar con cada medicamento?
  • ¿Existe alguna condición médica que haga que los betabloqueantes u otros medicamentos para la ansiedad sean inseguros?
  • ¿Necesito hacer cambios en el estilo de vida o evitar otras drogas?
  • ¿Qué debo hacer si experimento efectos secundarios?

Una persona deberá informar a un médico sobre cualquier droga que tome, incluidos suplementos, alcohol y drogas ilícitas o recreativas.

También es importante analizar todos los problemas médicos porque ciertas afecciones, como la presión arterial muy baja, pueden hacer que los betabloqueantes no sean seguros.

Resumen

Los betabloqueantes pueden ofrecer esperanza a las personas que han descubierto que otros medicamentos no son efectivos para aliviar su ansiedad.

Estos medicamentos también pueden mejorar el rendimiento en personas que se sienten abrumadas por la ansiedad a corto plazo, como cuando hablan en público. Para las personas con fobias, los betabloqueantes pueden hacer posible hacer cosas que alguna vez fueron aterradoras.

La promesa de una vida con menos ansiedad es convincente. Sin embargo, ningún fármaco está exento de riesgos. Nunca es seguro usar un medicamento recetado sin consultar primero a un médico.

Las personas que experimentan ansiedad necesitan un diagnóstico médico que descarte otras causas, como otras afecciones de salud mental o un defecto cardíaco.Deben hablar con un médico sobre las opciones de tratamiento y preguntar específicamente sobre los betabloqueantes si son de interés.

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