¿Puedes detectar cambios en el campo magnético terrestre?

Muchos animales pueden detectar cambios en el campo magnético terrestre y utilizan este sentido para navegar. Un estudio reciente encuentra que los humanos también pueden tener esta habilidad.

Muchos animales pueden detectar campos magnéticos, pero ¿podemos nosotros?

Hemos evolucionado para detectar una variedad de entradas sensoriales, que incluyen luz, sonido y olores.

Otros miembros del reino animal han desarrollado sensibilidades que parecen estar más allá de nuestras capacidades.

Muchas especies, incluidas ciertas bacterias, aves, moluscos y mamíferos marinos, demuestran magnetorrecepción, lo que significa que pueden detectar fluctuaciones en los campos magnéticos.

Utilizan esta capacidad para orientarse en el entorno y navegar.

En la década de 1980, hubo una gran cantidad de investigaciones que investigaban si los humanos podían detectar estos cambios sutiles, pero los resultados fueron contradictorios y resultaron difíciles de replicar.

El debate se calmó. Recientemente, sin embargo, científicos del Instituto de Tecnología de California en Pasadena y la Universidad de Tokio en Japón decidieron que era el momento adecuado para revisar la magnetorrecepción en humanos.

Un nuevo enfoque

En los 40 años que siguieron al estallido inicial de interés en la magnetorrecepción humana, los científicos han desarrollado una imagen mucho más detallada de cómo funciona el sentido en los animales.

Los científicos han aprendido que algunos animales utilizan un enfoque de dos vías para navegar utilizando campos magnéticos: una brújula y una respuesta de mapa. La respuesta de la brújula simplemente usa el campo para orientar al animal en relación con la dirección local norte / sur.

El mapa magnético es más detallado; utiliza la intensidad y la dirección del campo para crear una imagen de dónde se encuentra el animal en relación con el lugar al que quiere ir.

Parece claro que si podemos detectar campos magnéticos, no somos conscientes de ello. Los autores del estudio reciente creen que esta es la razón principal por la que los estudios anteriores han fallado: buscaban respuestas conductuales a algo que los humanos probablemente detectan de manera subconsciente.

En las últimas décadas, la tecnología de escaneo cerebral ha avanzado a pasos agigantados. Ahora es posible medir la actividad cerebral con mucha más precisión que nunca.

Entonces, en lugar de buscar respuestas conductuales, los científicos decidieron medir las respuestas en el cerebro directamente. Publicaron sus intrigantes hallazgos en la revista. eNeuro a principios de esta semana.

Viendo ritmos alfa

Los investigadores utilizaron la tecnología de escaneo EEG para investigar la actividad cerebral. Al mismo tiempo, manipularon el campo magnético dentro de una cámara aislada protegida por radiofrecuencia. Prestaron especial atención al ritmo alfa de los participantes. Explicando por qué, dicen:

“El ritmo alfa es la oscilación dominante del cerebro humano en el estado de reposo cuando una persona no está procesando ningún estímulo específico ni realizando ninguna tarea específica […]. Cuando el cerebro introduce y procesa repentinamente un estímulo externo, el ritmo alfa generalmente disminuye en amplitud ".

Los científicos llaman a este cambio medible en la actividad "desincronización relacionada con eventos alfa". Como esperaban, encontraron que en algunos participantes, había una disminución en la desincronización relacionada con eventos alfa cuando cambiaba el campo magnético.

Sin embargo, la magnitud de la respuesta varió mucho entre los participantes.

En el segundo conjunto de experimentos, los investigadores se centraron en los participantes con las respuestas más robustas a los cambios en el campo magnético.

Al examinar a estas personas, pudieron confirmar que sus respuestas estaban sintonizadas con el campo magnético del hemisferio norte, donde se llevó a cabo el estudio. Los autores concluyen:

"Nuestros resultados indican que los cerebros humanos de hecho están recolectando y procesando selectivamente la entrada direccional de los receptores del campo magnético".

Este ha sido un tema candente en la comunidad científica durante décadas. Por lo tanto, se necesitará más de un estudio para demostrar definitivamente que los humanos pueden detectar cambios en el campo magnético de la Tierra.

Sin embargo, si los científicos finalmente prueban que los humanos pueden detectar campos magnéticos, ¿sería un impacto tan grande? Como escriben los autores:

“Dada la presencia conocida de sistemas de navegación geomagnéticos altamente evolucionados en especies en todo el reino animal, quizás no sea sorprendente que podamos retener al menos algunos componentes neuronales funcionales, especialmente dado el estilo de vida nómada de cazadores / recolectores de nuestros ancestros no muy lejanos. . "

“Queda por descubrir el alcance total de esta herencia”.

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