¿El VIH aumenta el riesgo de cáncer?

Las personas con VIH ahora pueden vivir una vida larga y saludable gracias al desarrollo de tratamientos muy efectivos. Sin embargo, estas personas pueden tener un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer debido al efecto del VIH sobre el sistema inmunológico.

En este artículo, veremos qué tipos de cáncer las personas que viven con el VIH tienen mayor riesgo de desarrollar.

También discutimos cómo las personas con VIH pueden reducir su riesgo de cáncer y cómo los médicos tratan el cáncer en estas personas.

Riesgo de VIH y cáncer

Las personas con VIH tienen un mayor riesgo de cáncer de cuello uterino, cáncer de pulmón y linfoma.

El VIH afecta el sistema inmunológico del cuerpo al dirigirse específicamente a las células CD4, que son un tipo de glóbulo blanco. Si no se trata, el VIH puede reducir este recuento de células.

Generalmente, cuanto mayor sea el recuento de células CD4 de una persona, mejor. Los niveles bajos de células CD4 dejan al cuerpo vulnerable a las infecciones. La investigación de 2016 también muestra que los niveles más bajos de células CD4 reducen la capacidad del cuerpo para combatir las formas tempranas de cáncer.

Las personas con VIH tienen un mayor riesgo de padecer ciertos cánceres en comparación con las personas sin VIH. Estos cánceres incluyen:

Sarcoma de Kaposi

El sarcoma de Kaposi es una forma rara de cáncer que se desarrolla en las células que recubren la boca, la nariz, la garganta y los vasos sanguíneos.

Provoca tumores o lesiones de color rojo o marrón en la piel o las membranas mucosas. Estos tumores pueden aparecer en otras áreas del cuerpo, como las piernas, los ganglios linfáticos y el tracto digestivo.

El sarcoma de Kaposi se presenta comúnmente en personas con VIH. Esta es una de las condiciones que utilizan los proveedores de atención médica para diagnosticar el VIH en etapa 3.

Linfoma

El linfoma es una forma de cáncer de la sangre que afecta el sistema linfático del cuerpo. Se desarrolla en los linfocitos, que son un tipo de glóbulo blanco.

El linfoma puede afectar cualquier parte del cuerpo donde haya tejido linfático, incluidos:

  • médula ósea
  • ganglios linfáticos
  • bazo
  • anginas
  • timo
  • tracto digestivo

Hay dos tipos principales de linfoma:

  • El linfoma de Hodgkin se refiere a los linfomas que producen un tipo específico de célula llamada célula de Reed-Sternberg. El linfoma de Hodgkin generalmente comienza a desarrollarse en las células B, que son linfocitos especiales que producen anticuerpos.
  • El linfoma no Hodgkin se refiere a cualquier tipo de linfoma en el que no hay células de Reed-Sternberg. El linfoma no Hodgkin generalmente comienza en el tejido linfático, pero puede afectar la piel. Al igual que el sarcoma de Kaposi, los proveedores de atención médica utilizan el linfoma no Hodgkin para diagnosticar el VIH en etapa 3.

Cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino se desarrolla en el cuello uterino. La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino son el resultado de infecciones por el virus del papiloma humano (VPH).

En las primeras etapas de la enfermedad, las células precancerosas comienzan a crecer en el revestimiento del cuello uterino. Si no se tratan, estas células precancerosas pueden convertirse en células cancerosas malignas y crecer más profundamente en el cuello uterino. Los médicos lo llaman cáncer de cuello uterino invasivo.

En los Estados Unidos, las mujeres con VIH tienen un 66 por ciento más de probabilidades de desarrollar cáncer de cuello uterino que las que no lo tienen.

Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón se desarrolla cuando las células de los pulmones de una persona mutan y crecen sin control para formar tumores. Estos tumores continúan creciendo y destruyen las células sanas que forman el revestimiento de los pulmones.

Cualquiera puede contraer cáncer de pulmón. La genética y la exposición a sustancias químicas peligrosas y la contaminación del aire son factores de riesgo de cáncer de pulmón.

Sin embargo, fumar es la principal causa de cáncer de pulmón. Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, fumar es responsable del 90 por ciento de los casos de cáncer de pulmón.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en 2009, las tasas de tabaquismo en los EE. UU. Eran más del doble entre las personas que recibían tratamiento para el VIH que entre la población general.

Cáncer anal

El cáncer anal se desarrolla en las células del ano y sus alrededores. Aunque el cáncer anal es relativamente raro en la población general, es más común entre las personas que viven con el VIH.

Un estudio de 2012 que examinó las tasas de cáncer anal entre personas con y sin VIH encontró que los hombres que tienen sexo con hombres (HSH) que tienen VIH tienen el mayor riesgo de cáncer anal.

El grupo de estudio ANCHOR estima que 1 de cada 10 HSH que viven con el VIH desarrollará cáncer anal durante su vida.

Cáncer oral y orofaríngeo

El cáncer oral afecta la boca. Las personas que tienen cáncer oral pueden desarrollar tumores en la lengua y el revestimiento de los labios, las mejillas y las encías. El cáncer de faringe afecta las paredes de la garganta, las amígdalas y la parte posterior de la lengua.

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Factores de riesgo

Fumar puede aumentar el riesgo de cáncer.

Las personas con VIH tienen un mayor riesgo de padecer ciertas formas de cáncer debido a los efectos que el VIH puede tener en el sistema inmunológico.

Algunos otros factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer incluyen:

  • de fumar
  • el uso de drogas inyectadas
  • consumir alcohol
  • comer una dieta poco saludable

Muchos de los cánceres de los que corren un mayor riesgo las personas con VIH están relacionados con otros virus. Por ejemplo, existe una asociación entre:

  • Sarcoma de Kaposi y virus del herpes humano 8
  • cáncer anal, cáncer oral y cáncer de faringe y VPH

Las coinfecciones, que ocurren cuando una persona contrae dos o más virus separados, son más comunes en personas con VIH.

Según una revisión de 2016, un tercio de las personas con VIH también tienen el virus de la hepatitis C (VHC). Una revisión de 2017 concluyó que existe un vínculo entre la infección por VHC y un mayor riesgo de cáncer de hígado, páncreas y ano en las personas mayores.

Reducir el riesgo de cáncer

Si bien las personas con VIH pueden tener un mayor riesgo de contraer ciertos tipos de cánceres, existen algunas formas de reducir este riesgo.

Algunos cambios en el estilo de vida que pueden reducir el riesgo de cáncer en personas que viven con el VIH incluyen:

  • no fumar o usar productos de tabaco
  • no usar drogas inyectables
  • limitar el consumo de alcohol
  • hacer ejercicio regularmente
  • comer una dieta equilibrada y saludable

Algunas otras formas de reducir el riesgo de cáncer en las personas que viven con el VIH incluyen:

  • tomar medicamentos contra el VIH según lo prescrito
  • participar en exámenes de detección de cáncer
  • vacunarse contra los virus asociados al cáncer

Tratamiento del cáncer en personas con VIH

El tratamiento del cáncer para las personas con VIH ha mejorado gracias a los avances en el tratamiento del VIH. En el pasado, era menos probable que los proveedores de atención médica administraran dosis completas de quimioterapia o radioterapia debido a los efectos de estos tratamientos en el sistema inmunológico.

Hoy en día, las personas con VIH suelen recibir el mismo tratamiento que cualquier otra persona.Sin embargo, los médicos controlarán de cerca el recuento de células CD4 de las personas que reciben tanto tratamiento contra el VIH como quimioterapia.

La detección y el tratamiento temprano del VIH también reduce significativamente el riesgo de que una persona desarrolle cánceres como el sarcoma de Kaposi y el linfoma no Hodgkin.

Resumen

Debido a los efectos que el virus puede tener en el sistema inmunológico de una persona, las personas que viven con el VIH tienen un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer. Estos cánceres incluyen sarcoma de Kaposi, linfoma no Hodgkin y cáncer cervical, pulmonar, anal y oral.

Sin embargo, los avances en el tratamiento significan que la detección y el tratamiento temprano del VIH pueden reducir significativamente el riesgo de desarrollar estos cánceres.

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