La estructura del cerebro puede jugar un papel clave en la psicosis

Una nueva investigación encuentra que tener un plexo coroideo más grande, que es una estructura vital del cerebro, podría estar involucrado en la psicosis.

La investigación encuentra pistas sobre la psicosis en una estructura cerebral que los científicos aún no han estudiado por completo.

Las variaciones en la estructura del plexo coroideo, que produce líquido cefalorraquídeo (LCR), podrían desempeñar un papel clave en la psicosis.

Un equipo dirigido por el Dr. Paulo Lizano, del Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston, Massachusetts, ha investigado esta estructura vital.

Al hacerlo, encontraron que podría haber un vínculo entre su tamaño y el desarrollo de la psicosis.

El plexo coroideo y su producto, el LCR, son partes cruciales del sistema neurológico. El LCR ayuda a proteger el cerebro dentro del cráneo y el plexo coroideo forma una barrera entre el cerebro y el SFC, lo que ayuda a filtrar las toxinas y evita que los componentes sanguíneos entren en el cerebro.

También permite el paso de algunas moléculas, incluidas las relacionadas con el sistema inmunológico.

Este estudio, que ahora aparece en el Revista estadounidense de psiquiatría - participaron tres grupos de personas: participantes con diagnóstico de psicosis, uno de sus familiares de primer grado y personas sin antecedentes de psicosis (los controles).

Cada participante se sometió a una resonancia magnética estructural del cerebro y los investigadores encontraron que el volumen del plexo coroideo era mayor en los que tenían psicosis.

También encontraron que el volumen del plexo coroideo entre los familiares de primer grado era mayor que el de los controles, pero menor que el de aquellos con psicosis.

Hallazgos adicionales

Sin embargo, estos no fueron los únicos hallazgos significativos del grupo con psicosis.

Los investigadores también encontraron que un mayor volumen del plexo coroideo se correlacionó con una reducción de la materia gris, un menor volumen de la amígdala, puntuaciones cognitivas más bajas, un mayor volumen del ventrículo y niveles más bajos de conectividad neuronal.

Aunque todavía no pueden decirlo con certeza, los investigadores creen que estos hallazgos también podrían ofrecer pistas sobre la patología de la psicosis.

El equipo también encontró que las personas con un plexo coroideo agrandado tenían niveles altos de una célula de señalización asociada con el sistema inmunológico, llamada interleucina 6 (IL-6).

La IL-6 puede cruzar las barreras entre el cerebro, la sangre y el LCR. Los resultados son notables; el equipo explica que las personas que tienen esquizofrenia y trastorno bipolar suelen tener niveles más altos de IL-6. El Dr. Lizano y sus colegas concluyen:

"Nuestros hallazgos sugieren la participación del plexo coroideo en todo el espectro de la psicosis, con un mecanismo potencial que involucra al sistema neuroinmune, que funciona regulando el cerebro e interactuando con los sistemas inmunológico e inflamatorio del cuerpo".

¿Qué es la psicosis?

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la psicosis se refiere a un grupo de condiciones que afectan la mente cuando alguien experimenta una “pérdida de contacto con la realidad”.

Durante un episodio psicótico, los pensamientos y las percepciones de una persona se alteran. Puede que les resulte difícil comprender qué es real y qué no.

Algunos síntomas de la psicosis incluyen:

  • delirios o creencias falsas
  • alucinaciones, como ver u oír cosas que otros no ven
  • habla incoherente
  • comportamiento inapropiado

Los expertos dicen que no existe una causa única de psicosis. Puede ser un síntoma de una condición de salud mental como la esquizofrenia. También hay varias otras causas potenciales, incluidas algunas afecciones médicas, el uso de drogas y alcohol, ciertos medicamentos recetados y la falta de sueño.

Hubo algunas discusiones científicas en la década de 1920 sobre el posible papel del plexo coroideo en la esquizofrenia o el trastorno bipolar. Sin embargo, no ha habido mucha investigación específica sobre el tema antes de este estudio.

Aunque todavía se necesita mucha más investigación, este estudio sugiere que probablemente existe un vínculo entre un plexo coroideo agrandado y la psicosis.

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