¿Puede el cannabis ayudar a tratar la psoriasis?

La psoriasis es una afección de la piel que conduce a la acumulación de células en la superficie de la piel. Estos forman manchas rojas con una cubierta de escamas plateadas. Algunos investigadores creen que el cannabis, o la marihuana, puede ser un tratamiento eficaz para esta condición dolorosa y que pica.

Mucha gente piensa en el cannabis como una droga recreativa, pero, en los últimos años, muchos científicos han investigado cómo podría beneficiar la salud de las personas.

Los elementos activos del cannabis, que se conocen como cannabinoides, son los responsables de sus posibles beneficios para la salud.

El cannabis contiene más de 120 ingredientes activos y todos tienen propiedades diferentes. Esto plantea un desafío para los investigadores interesados ​​en los beneficios para la salud del cannabis, ya que necesitan comprender cómo afectará cada sustancia al cuerpo.

El cannabinoide que más conocen los científicos es el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC). Esta es una sustancia psicoactiva que afecta la forma de pensar de las personas. La investigación sugiere que aprovechar sus propiedades podría conducir a tratamientos para una variedad de condiciones de salud.

Tres medicamentos que contienen THC sintético, que tiene una estructura similar al ingrediente natural del cannabis, ya cuentan con la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Marinol y Syndros pueden ayudar a las personas con anorexia causada por determinadas causas. Cesamet puede ayudar a aliviar los vómitos y las náuseas que pueden ocurrir con la quimioterapia contra el cáncer.

En junio de 2018, la FDA también aprobó el cannabidiol (CBD), otro ingrediente del cannabis, como terapia para tratar las convulsiones que resultan de dos tipos de epilepsia. El CBD parece prometedor como tratamiento para una variedad de afecciones.

Este artículo analiza la evidencia científica sobre los beneficios para la salud del cannabis para la psoriasis. También analiza los posibles riesgos de consumir cannabis para tratar esta afección.

¿Qué es la psoriasis?

Los cannabinoides pueden tener beneficios para la salud, como reducir la inflamación, reducir la picazón y ralentizar el crecimiento celular.

La psoriasis es una afección cutánea dolorosa y con picazón. Un problema con el sistema inmunológico hace que se desarrollen demasiadas células de la piel, que se acumulan en la superficie antes de que maduren. Estas células de la piel forman manchas rojas con una cubierta de escamas plateadas.

A veces, los parches de la piel pueden agrietarse y sangrar. Las personas con psoriasis también pueden experimentar inflamación e hinchazón en otras partes de su cuerpo.

Según la Fundación Nacional de Psoriasis, hasta el 30 por ciento de las personas con psoriasis desarrollan artritis psoriásica, que conduce a articulaciones rígidas e inflamadas.

Actualmente no existe cura para la psoriasis, pero el tratamiento adecuado puede ayudar a las personas a controlar los síntomas.

Algunos tratamientos tienen efectos secundarios, mientras que otros se vuelven menos efectivos con el tiempo. Como resultado, los científicos siempre están buscando nuevas formas de manejar esta condición.

Beneficios potenciales del cannabis para la psoriasis

El cannabis contiene sustancias químicas llamadas cannabinoides. El cuerpo humano también produce algunos cannabinoides de forma natural.

En el cuerpo, los mensajeros químicos llamados endocannabinoides desempeñan un papel en muchas funciones, que incluyen:

  • inmunidad
  • inflamación
  • apetito
  • estado animico
  • Fertilidad
  • presión intraocular

Cuando una persona consume cannabis, los cannabinoides de la droga pueden afectar algunas de estas funciones corporales.

Los investigadores creen que algunos cannabinoides pueden ofrecer varios posibles beneficios para la salud. Estos incluyen los siguientes:

Reducir la inflamación

La inflamación es un síntoma tanto de la psoriasis como de la artritis psoriásica.

Un estudio de 2009 descubrió que algunos de los cannabinoides que se encuentran en el cannabis, incluidas algunas formas de THC, podrían ayudar a regular el sistema inmunológico y reducir la inflamación.

En 2016, la investigación sugirió que algunos cannabinoides podrían beneficiar a las personas con psoriasis al afectar la interacción entre los sistemas inmunológico y nervioso del cuerpo.

Ralentización del crecimiento celular

En las personas con psoriasis, las células de la piel se reproducen con demasiada rapidez. Los cannabinoides pueden retardar el crecimiento de las células de la piel y reducir su acumulación en la superficie de la piel.

En 2007, un estudio encontró que los cannabinoides delta-9-tetrahidrocannabinol, cannabidiol, cannabinol y cannabigerol parecían retardar el crecimiento de células llamadas queratinocitos en la capa externa de la piel. Los investigadores propusieron que estas sustancias podrían desempeñar un papel en el tratamiento de la psoriasis.

Una revisión de 2016 apoyó la idea de que los cannabinoides pueden ser un tratamiento útil para la psoriasis.

Controlando el dolor

El cannabis puede ayudar a reducir el dolor. Un artículo de 2015 en JAMA señaló que existe evidencia científica significativa que indica que los cannabinoides pueden aliviar el dolor.

Esta capacidad puede significar que el cannabis podría ayudar a las personas con psoriasis y artritis psoriásica a controlar el dolor y la incomodidad relacionados con esta afección.

Por el contrario, en 2018, los investigadores en Australia no encontraron ningún vínculo entre el consumo de cannabis y una reducción del dolor o un menor uso de opioides para controlar el dolor.

Sin embargo, los participantes no estaban tomando cannabinoides específicos con fines médicos. Todos tenían recetas de opioides y optaban por consumir cannabis junto con ellos para aliviar el dolor, mejorar el sueño o relajarse.

Aprovechar el poder de los cannabinoides como medicación puede producir beneficios que no son evidentes con el uso recreativo.

Reducir la picazón

Los cannabinoides del cannabis pueden aliviar la picazón que se produce con determinadas afecciones de la piel, incluida la psoriasis.

Una revisión de 2017 que exploró la relevancia del cannabis en dermatología señaló que una crema que contiene palmitoiletanolamida (PEA), que afecta los receptores de cannabinoides tipo 1, pareció reducir la picazón en personas con prurigo, liquen simple y prurito.

Los autores sugirieron que los cannabinoides podrían desempeñar un papel en la reducción de la picazón.

Curando heridas

Uno de los síntomas más dolorosos de la psoriasis es el agrietamiento y posterior sangrado de los parches cutáneos afectados.

Un estudio de 2016 en ratones encontró que los receptores de cannabinoides desempeñan un papel en la reparación de heridas. Los científicos también han identificado algunas acciones antiinflamatorias de los cannabinoides.

En el futuro, los tratamientos con cannabinoides podrían ayudar a curar las llagas abiertas que causa la psoriasis.

Psoriasis y salud mental

La psoriasis es una afección a largo plazo que actualmente no tiene cura conocida. Con el tiempo, puede tener un impacto negativo en el bienestar mental de una persona.

El estrés puede ser un desencadenante de los brotes de psoriasis. También existen vínculos entre la psoriasis y la depresión, y entre la depresión y la inflamación en general.

En 2017, los investigadores informaron que una dosis baja de THC redujo el estrés en las personas que realizaban una tarea de hablar en público. Sin embargo, es probable que dosis más altas aumenten la ansiedad.

Riesgos y consideraciones

Se debe consultar a un profesional de la salud antes de usar cannabis como tratamiento para la psoriasis.

Las personas deben hablar con un médico antes de consumir cannabis para la psoriasis.

Es fundamental recordar que el cannabis solo es legal en algunos estados con fines médicos y recreativos. Los medicamentos aprobados que contienen cannabinoides pueden necesitar receta.

Aquellos que estén interesados ​​en consumir cannabis para la psoriasis deben consultar las leyes locales de su zona para poder tomar una decisión informada sobre si utilizarlo o no.

La mejor forma de utilizar cannabis para tratar la psoriasis es aplicarlo en forma de tintura o aceite sobre la piel afectada.

El humo del cannabis libera en el aire sustancias químicas que dañan la piel y que pueden agravar las afecciones cutáneas. También es duro para los pulmones y puede retrasar la curación, por lo que las personas con psoriasis deben evitar el medicamento en esta forma.

El cannabis también está disponible como inhalador o vaporizador. Hay muy poca investigación sobre la seguridad de tomarlo en estas formas, por lo que es mejor usarlos con precaución y solo cuando un médico lo recomiende.

Quitar

Algunos de los ingredientes del cannabis son prometedores como tratamiento para la psoriasis.

Los efectos positivos de los cannabinoides sobre el sistema inmunológico y los receptores del dolor significan que el cannabis podría aliviar los síntomas de la psoriasis. También es posible que futuros medicamentos incluyan algunos de los ingredientes activos de este medicamento.

Al igual que con cualquier tratamiento nuevo, las personas que estén pensando en usar cannabis para controlar la psoriasis deben discutir sus planes con su médico. También deben consultar sus leyes locales sobre el uso de cannabis y cannabinoides.

Es importante recordar que el cannabis medicinal es un tratamiento complementario, lo que significa que las personas deben consumirlo como parte de un plan de tratamiento más completo.

Q:

Algunos de los ingredientes del cannabis parecen ayudar con algunos problemas de salud. ¿Significa esto que el uso recreativo del cannabis puede ser beneficioso para la salud?

A:

La marihuana tiene usos medicinales efectivos y comprobados. Las personas pueden usar diferentes partes de la planta, que pueden aplicar tópicamente, tomar por vía oral o fumar. Fumar es la forma menos deseable de usar la planta, ya que irrita los pulmones y puede desencadenar asma u otras afecciones.

La intención del uso recreativo es a menudo lograr un "subidón de THC". Los productos que contienen solo CBD generalmente tienen poco o nada de THC, por lo que no causan un efecto subidón. Las personas que usan toda la planta de cannabis tomarán CBD y otros ingredientes potencialmente curativos, y los efectos pueden ser calmantes. Sin embargo, el efecto de toda la planta es más difícil de estudiar debido a las diferentes cantidades de CBD, THC y otros factores activos.

Debra Rose Wilson, PhD, MSN, RN, IBCLC, AHN-BC, CHT Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.
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