Las alumnas subestiman su propia inteligencia

No es ningún secreto que el número de mujeres científicas es mucho menor que el de hombres. Pero, ¿por qué es eso? Algunos pueden argumentar (erróneamente) que las mujeres no son tan talentosas como los hombres, mientras que algunos dirán que es la construcción social la que ha tendido a disuadir a las mujeres de seguir esa carrera. Ahora, una nueva investigación agrega una visión algo interesante a la mezcla: cómo las mujeres perciben su propia inteligencia.

Las jóvenes científicas tienden a subestimar su propia inteligencia, sugiere una nueva investigación.

Cuando se trata de la representación de las mujeres en la ciencia, la situación es terrible. De hecho, el Instituto de Estadística de la UNESCO estima que solo el 28 por ciento de los investigadores del mundo son mujeres.

En los Estados Unidos, menos del 24 por ciento de los empleados en el campo general conocido como STEM, es decir, los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, son mujeres.

Pero, ¿qué explica la actual dominación masculina de STEM? ¿Se debe a que las mujeres se ven privadas de una “aptitud intrínseca” para la ciencia, como dijo en 1995 la presidenta de la Universidad de Harvard en Cambridge, MA?

¿O se debe a que, en el laboratorio, las mujeres encienden la instalación de agua a la menor señal de crítica, como dijo el famoso ganador del Premio Nobel Tim Hunt (en) hace unos años?

Ciertamente, muchas personas, con suerte cada vez más, encontrarán ridículas las "explicaciones" anteriores. Pero para aquellos de ustedes que no lo hacen, un estudio publicado recientemente en la revista Avances en la educación fisiológica podría ofrecer algo en que pensar.

Katelyn Cooper, investigadora de doctorado en la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) en Tempe, se propuso estudiar cómo hombres y mujeres universitarios percibían su propia aptitud en una clase de biología.

Los hombres piensan que son más inteligentes que la mayoría

Hablando sobre lo que la motivó a continuar con el estudio, Cooper dice: "Les preguntaba a los estudiantes cómo iban sus clases y noté una tendencia".

"Una y otra vez, las mujeres me decían que tenían miedo de que otros estudiantes pensaran que eran 'estúpidos'. Nunca escuché esto de los hombres en esas mismas clases de biología, así que quería estudiarlo".

Entonces, ella y su equipo pidieron a 250 participantes del estudio, todos inscritos en la clase de biología, que evaluaran su propia inteligencia y la compararan con la de los demás en la clase. Los sujetos también compararon su inteligencia con la del alumno con el que más colaboraron.

Estos resultados pueden ser una sorpresa para algunas personas, pero serán noticias viejas para muchos. Sí, este estudio se suma a la creciente evidencia de que las mujeres se subestiman continuamente a sí mismas, incluso cuando, de hecho, sus habilidades son iguales (si no superiores, en algunos casos) a las de los hombres.

Específicamente, este estudio encontró que los hombres tienen 3,2 veces más probabilidades que las mujeres de pensar que son más inteligentes que la persona con la que colaboran con más frecuencia. Esto no dependía de si su pareja era hombre o mujer.

Los científicos también compararon a estudiantes masculinos y femeninos que tenían el mismo promedio académico. Y los estudiantes varones tienden a creer que son más inteligentes que el 66 por ciento de sus compañeros, mientras que las estudiantes tienden a pensar que son superiores a solo el 54 por ciento de la clase.

Mentalidad "arraigada" en las estudiantes

La coautora principal del estudio, Sara Brownell, profesora asistente de ASU, comenta sobre la importancia de los hallazgos para el medio académico.

Ella dice: "A medida que hacemos la transición de más de nuestros cursos a clases de aprendizaje activo donde los estudiantes interactúan más estrechamente entre sí, debemos considerar que esto podría influir en cómo se sienten los estudiantes sobre sí mismos y sus habilidades académicas".

“Cuando los estudiantes trabajen juntos”, continúa el profesor Brownell, “se compararán más entre sí. Este estudio muestra que las mujeres piensan de manera desproporcionada que no son tan buenas como otros estudiantes, por lo que este es un resultado preocupante del aumento de las interacciones entre los estudiantes ".

Cooper advierte que, dada la importancia de las percepciones y las autopercepciones en nuestra sociedad, el hecho de que las mujeres tiendan a subestimarse a sí mismas puede dificultarles seguir carreras científicas.

“Este no es un problema fácil de solucionar. Es una mentalidad que probablemente se ha arraigado en las estudiantes desde que comenzaron sus viajes académicos ".

Katelyn Cooper

"Sin embargo", explica, "podemos empezar por estructurar el trabajo en grupo de manera que se garantice que se escuchan las voces de todos".

"Uno de nuestros estudios anteriores", dice Cooper, "nos mostró que decirles a los estudiantes que es importante escuchar a todos en el grupo podría ser suficiente para ayudarlos a adoptar un enfoque más equitativo del trabajo en grupo".

none:  investigación con células madre seguro médico - seguro médico leucemia