¿Qué es el virus respiratorio sincitial (VSR)?

El virus sincitial respiratorio puede causar una infección respiratoria viral que afecta los pulmones y el tracto respiratorio tanto en adultos como en niños.

La enfermedad causada por este virus, que se pronuncia "sin-SISH-ul", puede ser tan leve como un resfriado común, pero en casos graves puede necesitar hospitalización.

Es más probable que ocurran casos graves en niños muy pequeños y en aquellos con un sistema inmunológico comprometido o ciertas enfermedades crónicas.

Datos rápidos sobre el virus sincitial respiratorio

Estos son algunos puntos clave sobre el virus respiratorio sincitial.

  • La mayoría de los niños experimentan el virus sincitial respiratorio a la edad de 2 años.
  • El virus se puede propagar a través del contacto directo e indirecto con las secreciones de las personas infectadas.
  • Puede sobrevivir en superficies duras, como mesas y juguetes, durante varias horas.
  • La recuperación completa de la infección suele tardar entre 1 y 2 semanas.
  • El tratamiento generalmente implica aliviar los síntomas.

¿Qué es?

La mayoría de los niños experimentarán el VSR antes de los 2 años.

El virus respiratorio sincitial (VSR) es un virus altamente contagioso que afecta el sistema respiratorio.

La mayoría de los niños habrán estado expuestos al RSV cuando cumplan los 2 años.

Entre los adultos, es más probable que afecte a los adultos mayores.

El virus es una causa común de diversas afecciones respiratorias.

Los síntomas pueden ser leves, como los de un resfriado. Sin embargo, si afecta el tracto respiratorio inferior, puede desarrollar bronquiolitis y neumonía.

Entre el 1 y el 2 por ciento de los bebés menores de 6 meses con VSR necesitarán pasar tiempo en el hospital.

Causas

El RSV es muy contagioso y se transmite a través de la transmisión por gotitas. Cuando una persona con la infección tose o estornuda, las secreciones de su tracto respiratorio que contienen el virus se pasan al aire.

El RSV puede sobrevivir durante horas en superficies como mesas, manos y ropa, lo que facilita la transmisión del virus de persona a persona.

Una persona suele ser contagiosa durante 3 a 8 días, pero los niños pequeños y aquellos con un sistema inmunológico debilitado aún pueden transmitirlo hasta por 4 semanas, incluso después de que desaparezcan los síntomas.

Aquellos con mayor riesgo de complicaciones o síntomas graves incluyen:

  • bebés que nacieron prematuros
  • los menores de 2 años
  • adultos mayores
  • adultos o niños con un sistema inmunológico debilitado
  • personas con cardiopatías congénitas o enfermedades pulmonares crónicas
  • aquellos con otras condiciones médicas existentes, como asma

La infección es más probable entre quienes tienen un hijo o un hermano en la guardería o en la escuela.

En infantes

Los primeros síntomas en niños y bebés incluyen:

  • una nariz que moquea
  • apetito reducido
  • una tos que puede ir seguida de sibilancias

Los bebés muy pequeños pueden mostrar síntomas diferentes a los de los niños mayores o los adultos, que incluyen:

  • irritabilidad
  • falta de actividad
  • reducir el apetito
  • apnea o pausa para respirar mientras duerme

El VSR puede ser peligroso en los bebés, especialmente en:

  • los nacidos prematuros
  • bebés menores de 6 meses
  • los menores de 2 años con problemas pulmonares, cardíacos o neuromusculares
  • niños con un sistema inmunológico debilitado

Sin embargo, la mayoría de los niños experimentan un VSR antes de los 2 años sin tener ningún problema grave.

Síntomas

Los síntomas normalmente se observan de 3 a 8 días después de la exposición al virus.

Los niños y los bebés generalmente se recuperan en 1 a 2 semanas, pero el VSR puede continuar propagándose durante más tiempo en los menores de 6 meses y en las personas con un sistema inmunológico debilitado.

Los síntomas del RSV incluyen:

  • nariz que moquea
  • tosiendo
  • estornudar
  • dolor de garganta
  • dolor de cabeza leve
  • disminucion del apetito
  • fiebre
  • sibilancias, respiración rápida y otras dificultades respiratorias
  • irritabilidad y disminución de la actividad en bebés
  • respiración corta, superficial y rápida en bebés
  • color azul de la piel (cianosis).

Las posibles complicaciones incluyen:

  • neumonía
  • bronquiolitis
  • infección del oído medio
  • asma
  • infecciones recurrentes por VSR

Son comunes las recurrencias ocasionales del VSR después de una infección inicial.

La hospitalización puede ser necesaria en casos graves. Esto permite a los trabajadores de la salud:

  • vigilar los síntomas, especialmente los problemas respiratorios
  • ofrecer formas avanzadas de tratamiento y apoyo médico, si es necesario

Bronquiolitis

La bronquiolitis es una infección del tracto respiratorio inferior que puede resultar del VSR. Afecta comúnmente a los menores de 2 años.

Las vías respiratorias se inflaman e infectan. Pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • fiebre
  • tos seca y persistente
  • problemas de alimentación
  • sibilancias

La mayoría de los casos no son graves, pero si su hijo tiene dificultad para respirar o alimentarse, si tiene fiebre alta o si parece cansado o irritable, debe llamar a un médico.

Diagnóstico

Un médico realizará una obtención de la historia clínica y realizará un examen físico. Esto incluirá una evaluación pulmonar y posiblemente el estado de oxigenación, utilizando oximetría de pulso.

Por lo general, el médico no necesita distinguir entre el VSR y otros virus, como otros virus del resfriado común.

Sin embargo, si un niño es muy pequeño, es probable que sea hospitalizado o tiene otras condiciones de salud, puede decidir hacer un diagnóstico específico y organizar pruebas adicionales para descartar otras infecciones.

Estos pueden incluir análisis de sangre de laboratorio, radiografías de tórax y posiblemente una evaluación de laboratorio de las secreciones nasales.

Tratamiento

Los humidificadores de vapor frío se pueden usar para humedecer el aire y aliviar los síntomas del VSR.

En casos leves, el tratamiento tendrá como objetivo aliviar los síntomas.

Las medidas para mejorar la comodidad pueden incluir:

  • usando un humidificador de niebla fría
  • usando succión de bulbo para el moco
  • proporcionando una mayor ingesta de líquidos
  • manteniendo una posición erguida
  • administrar gotas de solución salina nasal
  • posiblemente, ofreciendo acetaminofén, si hay fiebre

En casos graves, el tratamiento hospitalario puede incluir:

  • suplementación de oxígeno
  • la eliminación de moco del tracto respiratorio
  • intubación en casos de insuficiencia respiratoria o apnea grave

En casos raros, también se pueden usar medicamentos inhalados, como broncodilatadores nebulizados. Estos medicamentos tienen un beneficio limitado en el tratamiento de la infección por RSV, incluida la bronquiolitis, y no se usan de forma rutinaria.

Estos medicamentos pueden incluir:

  • ribavirina (Virazole), un antiviral
  • epinefrina, ya sea inhalada o inyectada, para ayudar a aliviar los síntomas

Las infecciones por VSR tienden a resolverse en 1 a 2 semanas, incluso en casos graves que han requerido hospitalización.

Prevención

La mejor forma de prevenir la propagación del VSR es seguir buenas prácticas de higiene.

Lavado de manos: Lávese siempre las manos después de entrar en contacto con cualquier persona que tenga síntomas similares a los del resfriado y antes de entrar en contacto con un niño. Esto también puede ayudar a los niños a aprender la importancia de lavarse las manos.

Mantener las superficies limpias: El riesgo de propagación del VSR se puede reducir limpiando superficies como juguetes, mesas y manijas.

Tos y estornudos: Se puede animar a los niños a que se cubran la boca al toser o estornudar, preferiblemente con un pañuelo, o que estornuden en el codo, para evitar que las gotas caigan en la mano.

Otros consejos incluyen:

  • desalentar el intercambio de tazas y otros utensilios
  • limitar el contacto con aquellos que tienen síntomas similares a los del resfriado
  • evitar fumar y la exposición al humo de segunda mano

Para los bebés que tienen un mayor riesgo de complicaciones si contraen el VSR, se pueden recomendar inyecciones mensuales de anticuerpos contra el VSR (palivizumab) durante la temporada del VSR, que suele ser durante los meses de invierno en los EE. UU.

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