¿Puede tener herpes zóster interno sin sarpullido?

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El herpes zóster es una infección nerviosa viral que causa una erupción dolorosa y ampollas en la piel. En algunos casos, la infección puede extenderse a los órganos internos y, a veces, puede aparecer sin erupción. Los médicos se refieren a esto como herpes zóster interno.

Aproximadamente 1 de cada 3 personas en los Estados Unidos desarrollará herpes zóster durante su vida.

La culebrilla, o herpes zóster, generalmente desaparece en 2 a 4 semanas. Sin embargo, dado que la infección puede extenderse a otros órganos, puede provocar complicaciones graves y potencialmente mortales si no se trata.

En este artículo, analizamos las causas, los síntomas y las complicaciones del herpes zóster interno, así como el tratamiento y la prevención.

Tejas internas

El herpes zóster interno puede causar complicaciones graves si no se trata.

El herpes zóster generalmente causa un sarpullido doloroso, con picazón y con ampollas. El herpes zóster sin sarpullido se llama zoster sine herpete (ZSH) y puede causar los siguientes síntomas:

  • escalofríos
  • dolor
  • dolores musculares
  • entumecimiento y hormigueo
  • ardor debajo de la piel
  • ganglios linfáticos inflamados
  • fiebre
  • dolor de cabeza

El dolor de la culebrilla puede variar de leve a severo. Las personas pueden experimentar dolores agudos y punzantes y el área de la piel afectada puede sentirse muy sensible.

En casos raros, el virus del herpes zóster puede extenderse a los órganos internos y causar inflamación. El herpes zóster interno puede causar las siguientes complicaciones, según el órgano al que afecte:

  • neumonía, si se propaga a los pulmones
  • hepatitis, si se propaga al hígado
  • encefalitis en las membranas del cerebro
  • mielitis transversa en la médula espinal
  • problemas con los vasos sanguíneos

Todas estas afecciones son muy graves y potencialmente mortales si no se tratan. Los síntomas neurológicos que ocurren fuera del área de la erupción requieren atención médica inmediata.

Esta erupción y cualquier picazón o ardor generalmente ocurren en una sola banda o raya en un lado del cuerpo. A menudo se encuentra alrededor de la cintura, el pecho, el estómago o la espalda.

Sin embargo, el herpes zóster puede aparecer en casi cualquier parte del cuerpo, incluida la cara. También puede extenderse a más de un área.

Otras complicaciones

Es más probable que las complicaciones del herpes zóster se presenten en personas mayores o en personas con sistemas inmunitarios debilitados. Las siguientes son posibles complicaciones de la culebrilla:

Neuralgia postherpética

Después de la culebrilla, algunas personas continúan experimentando dolor en los nervios y picazón intensa en el área donde estaba la erupción. Esto se conoce como neuralgia posherpética (NPH). Es la complicación más común de la culebrilla y se desarrolla en alrededor del 10 al 13 por ciento de las personas que han tenido culebrilla.

La PHN puede persistir durante meses o incluso años después de que los otros síntomas de la culebrilla hayan desaparecido. La PHN puede ser grave y el dolor puede ser constante o intermitente. En algunas personas, un toque muy ligero o cambios de temperatura pueden desencadenar el dolor.

La PHN puede interferir con la vida diaria y causar depresión, ansiedad, insomnio y pérdida de peso involuntaria.

Culebrilla oftálmica

Si se desarrolla herpes zóster en la cara, existe el riesgo de que los ojos se vean afectados. Las posibles complicaciones que involucran el ojo incluyen:

  • inflamación, que causa enrojecimiento y secreción
  • cicatrización permanente de la córnea
  • glaucoma o presión en el ojo
  • problemas de la vista

Las personas deben recibir tratamiento inmediato si aparecen ampollas en los ojos o alrededor de ellos para evitar el riesgo de pérdida de la visión.

Síndrome de Ramsey Hunt

Las infecciones por herpes zóster cerca o dentro del oído pueden causar el síndrome de Ramsey Hunt, que conduce a problemas de audición o equilibrio, mareos, dolor de oído y parálisis de la cara.

Alrededor del 75 por ciento de las personas con síndrome de Ramsey Hunt se recuperarán por completo si reciben medicamentos antivirales 72 horas después de la aparición de los síntomas. Sin embargo, algunas personas pueden quedar con pérdida de audición a largo plazo o parálisis facial.

¿Qué causa el herpes zóster interno?

Un sistema inmunológico debilitado causado por el estrés emocional puede reactivar el virus de la varicela.

El virus de la varicela-zóster causa el herpes zóster, el mismo virus responsable de la varicela. Cualquiera que haya tenido varicela puede desarrollar herpes zóster en el futuro. Los investigadores no están seguros de por qué el herpes zóster a veces puede aparecer sin sarpullido.

Más del 99 por ciento de los estadounidenses de 40 años o más han tenido varicela, generalmente durante la niñez.

Después de la varicela, el virus se instala en el sistema nervioso cerca de la médula espinal o la base del cráneo. Allí permanece por el resto de la vida de una persona y, por lo general, el sistema inmunológico lo mantiene bajo control.

Sin embargo, el virus puede reactivarse en cualquier momento. Cuando esto ocurre, se multiplica y viaja a lo largo de las fibras nerviosas hasta la piel, provocando síntomas de herpes zóster.

Muchos síntomas internos pueden ocurrir antes de la erupción y, en casos raros de ZSH, nunca aparecerá una erupción.

Los médicos no comprenden completamente por qué el virus se reactiva en algunas personas pero no en otras. Sin embargo, se cree que un sistema inmunológico debilitado es un factor contribuyente. Esto puede deberse a:

  • edad avanzada
  • estrés físico y emocional
  • condiciones que comprometen el sistema inmunológico, como el VIH y el SIDA
  • medicamentos o tratamientos que inhiben el sistema inmunológico, como los que se utilizan en la quimioterapia o el trasplante de órganos

Las personas de cualquier edad pueden contraer herpes zóster, incluidos los niños pequeños. Sin embargo, el riesgo aumenta significativamente con la edad y ocurre principalmente en personas de más de 50 años.

Diagnostico y tratamiento

Un médico puede recetar medicamentos antivirales para reducir los síntomas y el riesgo de desarrollar complicaciones.

Por lo general, un médico puede diagnosticar el herpes zóster basándose en un historial de los síntomas y un examen de la erupción. En algunos casos, es posible que se necesite una muestra de piel o una muestra de líquido de una ampolla.

El herpes zóster sin sarpullido es más difícil de diagnosticar y los médicos deben realizar pruebas adicionales. Un estudio encontró que analizar la saliva de una persona para detectar el virus podría diagnosticar el herpes zóster sin sarpullido.

No existe cura para el herpes zóster, pero los medicamentos antivirales pueden reducir la gravedad y disminuir el riesgo de desarrollar complicaciones. Los medicamentos antivirales deben tomarse dentro de las 72 horas posteriores a la aparición de la erupción.

Los analgésicos disponibles para comprar sin receta o en línea, como el acetaminofén y el ibuprofeno, se pueden usar para aliviar el dolor, pero un médico puede recetar analgésicos más fuertes si es necesario.

Las personas con herpes zóster deben mantener la erupción cubierta, usar ropa holgada y evitar rascarse o rascarse las ampollas. La aplicación de un paño húmedo y frío puede ayudar a que las ampollas se sequen más rápido y aliviar el dolor.

Las personas con herpes zóster pueden aliviar su malestar al:

  • descansar lo suficiente
  • intentar estiramientos suaves o caminar
  • distraerse leyendo, viendo televisión, escuchando música o jugando juegos
  • evitando el estrés
  • usando loción de calamina o un baño de avena para calmar la piel. La loción de calamina está disponible para su compra sin receta médica o en línea.

¿El herpes zóster es contagioso?

Las personas no pueden contraer herpes zóster de otra persona, pero es posible que alguien contraiga varicela de una persona con herpes zóster. Esto solo puede suceder si alguien no ha tenido varicela ni ha recibido la vacuna contra la varicela.

El virus de la varicela-zóster presente en las ampollas de la culebrilla se puede propagar si alguien entra en contacto directo con el líquido. Sigue siendo contagioso hasta que la última ampolla se seca y forma una costra.

El riesgo de propagar el virus es bajo si se mantiene cubierto el sarpullido. Las personas con herpes zóster deben evitar el contacto con cualquier persona que aún no haya tenido varicela. Esto es particularmente importante en los siguientes casos:

  • mujeres embarazadas
  • bebés menores de 1 mes
  • personas que viven con el VIH y el SIDA
  • personas sometidas a quimioterapia
  • personas que se someten a trasplantes de médula ósea u órganos

Las personas con herpes zóster también deben lavarse las manos con frecuencia y evitar nadar, practicar deportes de contacto y compartir toallas. Si la erupción supura y no se puede cubrir, también deben quedarse en casa y no ir al trabajo ni a la escuela.

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