¿Qué puede causar hinchazón en los dedos del pie?

Hay 26 huesos en el pie humano, y 14 de ellos están en los dedos. Los dedos de los pies juegan un papel fundamental en el equilibrio y el movimiento. Tener un dedo del pie hinchado puede afectar la capacidad de una persona para caminar y mantener el equilibrio.

Los profesionales de la salud han identificado varias causas de inflamación de los dedos de los pies. Los ejemplos incluyen lesiones, infecciones y diversas formas de artritis. Cada causa tiene sus propias opciones de manejo y tratamiento.

Siga leyendo para conocer las causas de los dedos de los pies hinchados y sus síntomas asociados. También describimos las posibles opciones de tratamiento asociadas con cada causa.

Causas y sus síntomas

En las secciones siguientes se analizan algunas causas específicas de la hinchazón de los dedos del pie y otros síntomas que puede experimentar una persona.

Lesión

La lesión es una posible causa de inflamación del dedo del pie.

Algunas lesiones comunes que pueden causar un dedo del pie hinchado incluyen:

  • lesiones deportivas
  • golpeando el dedo del pie
  • dejar caer algo pesado en el dedo del pie

Además de la hinchazón, las personas que se lesionan el dedo del pie también pueden experimentar:

  • enrojecimiento
  • calidez en la zona
  • dolor
  • movimiento limitado
  • moretones o decoloración

Algunas lesiones implican la rotura de uno o más huesos dentro del dedo del pie. Si el dedo del pie está roto, pueden aparecer hematomas al día siguiente de la lesión.

Una fractura por sobrecarga es una rotura diminuta en un hueso. Suelen ocurrir con actividades repetitivas como correr. Los síntomas de una fractura por sobrecarga son similares a los de una fractura ósea, pero por lo general son menos graves. El dolor suele aparecer durante la actividad y se detiene durante el reposo. El dedo del pie puede hincharse, pero no suele presentar hematomas.

Artritis

La artritis es una condición caracterizada por la inflamación de las articulaciones. Produce dolor y daño tisular. Afecta a más de un tercio de las personas que viven en los Estados Unidos.

Hay muchos tipos diferentes de artritis. Dos tipos comunes son la osteoartritis (OA) y la artritis reumatoide (AR).

La OA se produce debido al desgaste generalizado de las articulaciones. La AR es una enfermedad autoinmune en la que el propio sistema inmunológico del cuerpo ataca las articulaciones y otros tejidos. Ambos tipos de artritis pueden afectar las articulaciones de los dedos de los pies.

La artritis en los dedos de los pies puede provocar dolor, rigidez y deformidades en las articulaciones. Estas deformidades pueden aparecer como hinchazones.

Artritis psoriásica

La artritis psoriásica (PsA) es un tipo de artritis que afecta a algunas personas con psoriasis. La psoriasis es una afección autoinmune que hace que se desarrollen placas rojas en la piel. Estos son particularmente comunes en el cuero cabelludo y la espalda, así como alrededor de las articulaciones.

En todo el mundo, alrededor de 125 millones de personas tienen psoriasis, o alrededor del 2 al 3% de la población mundial. Los investigadores estiman que hasta el 30% de las personas con psoriasis también desarrollan PsA.

Las personas con PsA pueden tener los dedos de los pies hinchados y los dedos de las manos con forma de salchicha. Esto se llama dactilitis.

La PsA también puede afectar las caderas, las rodillas y la columna.

Gota

La gota es otro tipo de artritis. Este tipo hace que se formen cristales dentro y alrededor de las articulaciones, lo que provoca inflamación y dolor.

La gota ocurre con mayor frecuencia en la primera articulación metatarsofalángica en la base del dedo gordo del pie, pero también puede ocurrir en otras articulaciones, como el tobillo y la rodilla.

Las personas con gota pueden experimentar un intenso dolor en las articulaciones que aparece de repente. Los síntomas generalmente alcanzan su máxima intensidad dentro de las 24 horas posteriores a un brote. El dedo del pie hinchado puede aparecer enrojecido y sentirse caliente al tacto.

Hallux rigidus

El hallux rigidus es otro tipo de artritis que afecta la articulación metatarsofalángica en la base del dedo gordo del pie. La inflamación en esta articulación puede causar dolor y rigidez en el dedo del pie, lo que también puede causar dificultad para caminar.

El hallux rigidus también puede hacer que se desarrolle un bulto en la parte superior del pie. Este bulto puede parecer similar a un juanete o un callo.

Otros síntomas del hallux rigidus incluyen:

  • hinchazón alrededor de la articulación
  • rigidez en el dedo gordo del pie, caracterizada por la incapacidad de doblarlo hacia arriba o hacia abajo
  • dolor en la articulación durante la actividad, especialmente al empujar los dedos de los pies al caminar

Uña encarnada

Una uña encarnada es una uña que ha crecido en la piel circundante, causando inflamación e infección. El área inflamada puede aparecer como un bulto.

Si no se trata, una uña encarnada puede causar dolor e incomodidad intensos. Algunos pueden requerir cirugía.

Infecciones de piel y tejidos blandos.

Las infecciones de la piel y las infecciones de tejidos blandos que afectan el pie pueden hacer que los dedos se hinchen. Hay muchas causas potenciales de tales infecciones. Ejemplos incluyen:

  • Uñas encarnadas
  • picaduras y picaduras de insectos
  • heridas abiertas

Juanetes

Una persona con juanetes puede sentir dolor en el lugar del bulto.

Un juanete es un bulto que se desarrolla en la articulación en la base del dedo gordo del pie. Esto ocurre como resultado de cambios en los huesos del pie. Estos cambios hacen que el dedo gordo del pie se incline hacia el segundo dedo, en lugar de apuntar hacia adelante.

Con el tiempo, los huesos se desalinean gradualmente y hacen que el juanete crezca.

Los juanetes pueden causar los siguientes síntomas:

  • dolor o molestias en el lugar del bulto
  • incendio
  • entumecimiento
  • inflamación
  • enrojecimiento

Tratamientos y remedios

Las opciones de tratamiento y las estrategias de manejo para un dedo del pie hinchado dependen de su causa subyacente.

Las secciones a continuación enumeran algunos remedios para probar según la causa de la hinchazón del dedo del pie.

Lesión

Las personas con un dedo del pie torcido o roto deben seguir el procedimiento RICE. Este acrónimo significa descanso, hielo, compresión y elevación.

Descansar el pie en una posición elevada y aplicar hielo y compresión puede ayudar a reducir la inflamación. Los médicos también pueden recetar analgésicos para aliviar el dolor.

Algunos huesos rotos pueden requerir cirugía, especialmente si están muy desplazados como resultado de la lesión. Un tratamiento común para los dedos de los pies rotos es el "vendaje de compañero", o pegar el dedo roto al dedo del pie junto a él para estabilizarlo, y usar un zapato o bota de suela dura durante varias semanas para permitir la curación.

Artritis

La AR y la PsA son enfermedades autoinmunes. Como resultado, comparten varias de las mismas opciones de tratamiento.

Mientras tanto, un médico puede recomendar los siguientes tratamientos para la OA:

  • ibuprofeno u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • capsaicina tópica
  • duloxetina

Las personas con OA también pueden beneficiarse de:

  • ejercitando suavemente
  • Perder peso
  • probando fisioterapia
  • tratando de apuntalar
  • probando acupuntura

PsA

Hay muchos medicamentos disponibles para ayudar a controlar la PsA (y la AR). Algunos ejemplos incluyen:

  • AINE
  • glucocorticoides orales
  • inyecciones locales de glucocorticoides
  • metotrexato
  • productos biológicos como etanercept o infliximab
  • Inhibidores de la quinasa Janus

Algunas personas también pueden beneficiarse de:

  • probando fisioterapia
  • probando terapia ocupacional
  • probando la terapia de masaje
  • Perder peso
  • ejercitando suavemente
  • dejar de fumar

Gota

Los médicos tienden a tratar la gota con medicamentos antiinflamatorios, como AINE, glucocorticoides o colchicina. Para reducir la gravedad y la duración del brote, deben comenzar el tratamiento dentro de las 24 horas posteriores al inicio de la hinchazón.

Algunas personas experimentan gota crónica como resultado de niveles altos de ácido úrico o urato en la sangre. Tomar los siguientes medicamentos para reducir los uratos puede ayudar a prevenir los brotes de gota:

  • inhibidores de la xantina oxidasa (como alopurinol o febuxostat)
  • uricosúrico (como probenecid o lesinurad)
  • interleucina-1 (como anakinra o canakinumab)

Hallux rigidus

En casos graves, una persona puede necesitar cirugía para eliminar o reducir el dolor del hallux rigidus.

Sin embargo, para casos menos graves, un médico o un podólogo puede recomendar:

  • tomar AINE de venta libre (OTC)
  • recibir inyecciones de glucocorticoides
  • usando zapatos con puntera ancha
  • usando dispositivos ortopédicos
  • probando fisioterapia

Uña encarnada

Los médicos y podólogos deben determinar la etapa de la uña encarnada antes de comenzar el tratamiento. Esto se debe a que las uñas de los pies muy encarnadas pueden requerir procedimientos para extirpar la uña del pie o incluso cirugía.

Los métodos generales para manejar las uñas encarnadas incluyen:

  • cambiar los zapatos para mejorar la comodidad
  • remojar el pie afectado en agua tibia y jabón
  • aplicar antibióticos tópicos
  • aplicar esteroides tópicos

Infecciones de piel y tejidos blandos.

Las infecciones de la piel y los tejidos blandos pueden requerir tratamiento con antibióticos. El tipo de antibiótico que prescribe un médico depende de la causa y la gravedad de la infección, así como del tipo de bacteria presente. Pueden elegir antibióticos tópicos, orales o inyectables.

Las personas que tienen una infección en el dedo del pie deben vigilarla cuidadosamente. Si la hinchazón empeora, puede ser necesario un cambio de antibióticos. Sin embargo, las personas no deben dejar de tomar antibióticos a menos que su médico se lo indique.

Juanetes

Los juanetes no siempre requieren tratamiento. Sin embargo, si es doloroso, un médico puede recomendar probar inyecciones de glucocorticoides para aliviar el dolor y la hinchazón.

Otras opciones de tratamiento y manejo incluyen:

  • tomando AINE de venta libre
  • aplicando hielo
  • cambiarse de zapatos
  • usando dispositivos ortopédicos
  • poner almohadillas en la protuberancia
  • evitando actividades que causen dolor
  • someterse a una cirugía

Cuando ver a un doctor

Si el dedo del pie de una persona se ve anormal después de una lesión, debe hablar con su médico.

Las personas deben consultar a un médico si creen que tienen una infección o una forma de artritis. Estas condiciones requieren medicación.

Aquellos que desarrollan juanetes deben consultar a un podólogo. El tratamiento temprano puede ayudar a prevenir un daño mayor a la articulación.

Las personas no deben intentar quitarse las uñas encarnadas por sí mismas. Hacerlo puede empeorar la afección y provocar una infección.

Las personas que se lesionan el dedo del pie deben consultar a un médico si experimentan alguno de los siguientes:

  • un sonido de estallido o rotura en el hueso en el momento de la lesión
  • un dedo del pie torcido o de aspecto anormal después de la lesión
  • hinchazón o hematomas en el dedo del pie al día siguiente de la lesión

Resumen

Un dedo del pie hinchado puede ocurrir por muchas razones diferentes, incluidas lesiones, infecciones y afecciones como la artritis.

Algunas causas de un dedo del pie hinchado requieren una visita al médico. En general, las personas deben consultar a un médico si la hinchazón persiste o se acompaña de dolor u otros síntomas preocupantes.

Un médico diagnosticará el problema y describirá las posibles opciones de tratamiento. Dependiendo de la causa, las opciones de tratamiento pueden incluir medicamentos, cirugía o cambios en el estilo de vida para ayudar a controlar el dolor y la incomodidad.

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