Qué saber sobre las pecas

Las pecas son pequeñas marcas inofensivas que aparecen en la piel. La genética y la exposición al sol son las principales causas de las pecas.

Algunas personas tienen más probabilidades de tener pecas que otras, dependiendo de sus genes y tipo de piel. Si una persona es genéticamente más propensa a desarrollar pecas, la exposición a la luz solar puede hacer que aparezcan.

Las pecas son comunes en los niños y pueden desaparecer o volverse menos notorias a medida que crecen.

En este artículo, analizamos las causas de las pecas, cómo distinguirlas de otras marcas similares, formas de eliminarlas o aclararlas y cuándo consultar a un médico o un dermatólogo llamado dermatólogo.

¿Qué causa las pecas?

Las pecas aparecen cuando la melanina, el pigmento que da color a la piel, se acumula debajo de la piel. Las pecas pueden verse marrones, rojas o bronceadas.

La exposición al sol y los factores genéticos hacen que algunas personas sean más propensas a desarrollar pecas:

exposición al sol

La exposición al sol y la genética pueden causar pecas.

Las células de la piel de una persona producen melanina adicional para proteger la piel del daño solar. Es por eso que las pecas tienden a aparecer después de la exposición al sol.

Las pecas pueden aparecer en una gran área de la piel y pueden reaparecer o volverse más oscuras en los meses de verano. Las pecas a menudo se desvanecen o desaparecen en los meses de invierno, cuando las nuevas células de la piel reemplazan a las viejas.

Las pecas se desarrollan en áreas a menudo expuestas a la luz solar, como:

  • rostro
  • brazos
  • cuello
  • espalda
  • pecho

Genética

La genética también juega un papel importante en quién tiene más probabilidades de desarrollar pecas según el tipo de melanina que produce su cuerpo.

El cuerpo puede producir dos tipos de melanina llamados feomelanina y eumelanina. La eumelanina protege la piel de los rayos UV, pero la feomelanina no.

El tipo de melanina que produce el cuerpo depende de un gen llamado MC1R.

  • Las personas con cabello, ojos y piel oscuros suelen producir principalmente eumelanina y es menos probable que desarrollen pecas.
  • Las personas con cabello rojo, rubio o castaño claro y que tienen la piel y los ojos de color claro suelen producir principalmente feomelanina y son más propensas a desarrollar pecas.

¿Son peligrosas las pecas?

Las pecas no son peligrosas. Sin embargo, como las personas con pecas tienen la piel más sensible a la luz solar, deben tener un cuidado especial para proteger su piel del sol.

Cómo identificar pecas, manchas solares y lunares

Las manchas solares pueden parecerse a las pecas.
Crédito de la imagen: DermNet Nueva Zelanda

Las pecas pueden verse muy similares a otras marcas que se desarrollan en la piel. Por ejemplo, pueden verse como manchas solares, también conocidas como manchas de la edad o manchas del hígado.

La exposición al sol es la causa principal de pecas y manchas de la edad. Las manchas de la edad suelen ser más grandes que las pecas, están más claramente definidas y tienden a aparecer en adultos mayores.

Si bien las pecas están más extendidas en personas con cabello y piel de color claro, las manchas de la edad se desarrollan en personas con una gama más amplia de complexiones.

Los lunares suelen estar presentes desde el nacimiento, pero las personas pueden desarrollarlos durante la niñez y la adolescencia. Los lunares son generalmente más oscuros que las pecas y pueden ser planos o levantados de la piel.

Esta tabla muestra las diferencias entre las marcas comunes en la piel:

PecasManchas de solTopoAparienciaPlano, puede aparecer en grupos en un área grandePlano, puede aparecer en gruposPlanas o elevadas, pueden aparecer solas o en gruposCausaGenes y exposición al solExposición al solCuando las células de la piel crecen en racimos¿A qué edades aparecen?Puede aparecer por primera vez a los 2-3 añosMás común en personas de 40 años o másDesde el nacimiento o durante la niñez y la adolescencia¿Dónde pueden aparecer en el cuerpo?Áreas de piel expuesta al sol, comúnmente la cara, el cuello, el pecho, los brazos y la espalda.Áreas de piel expuesta al sol, por lo general la cara, las manos, los brazos, los hombros y la espalda.En cualquier parte del cuerpoFormaForma irregular con bordes bien definidos.Bordes bien definidosBordes bien definidos, redondos u ovaladosColorBronceado, marrón o rojoBronceado, marrón o negroMarrón claro a oscuro o negroTamaño (diámetro)1-2 mm o más2 mm o másPor lo general, menos de 6 mm.Cambios a esperarPuede desvanecerse en invierno y oscurecerse en verano.Seguirá siendo el mismo; puede oscurecerse si no se protege a la luz del solSeguirá siendo el mismo; a veces puede desaparecer con el tiempo

Previniendo las pecas

Las personas pueden prevenir o reducir la aparición de pecas protegiendo su piel del sol.

Proteger la piel de la luz solar no reducirá la apariencia de las pecas existentes, pero puede evitar que se formen nuevas pecas.

La Academia Estadounidense de Dermatología (AAD) recomienda los siguientes consejos para proteger la piel de la luz solar:

  • usar un protector solar resistente al agua con protección UVA y UVB, y un SPF de 30 o más
  • cubrirse con mangas largas, un sombrero y gafas de sol
  • permanecer a la sombra cuando el sol es más fuerte, entre las 10 a.m. y las 2 p.m.
  • volver a aplicar protector solar cada 2 horas cuando esté al aire libre o después de nadar o sudar
  • evitando las camas de bronceado

Remedios y tratamientos caseros

Las pecas son inofensivas y no necesitan tratamiento.

Sin embargo, si las personas desean eliminar o aclarar las pecas por motivos estéticos, algunos tratamientos pueden reducir su apariencia.

Tratamientos de venta libre

Un estudio de 2012 mostró que los productos que contienen ácido tricloroacético (TCA) y fenol son efectivos para aclarar las pecas. Una variedad de cremas tópicas y peelings localizados contienen estos compuestos.

Otros compuestos que pueden ayudar a atenuar las pecas incluyen:

  • alfa hidroxiácidos
  • ácido azelaico
  • cisteamina
  • vitamina C
  • retinoides

Las personas también pueden optar por procedimientos médicos para eliminar las manchas oscuras por razones estéticas. Estos incluyen la terapia con láser y las exfoliaciones químicas.

Todos estos tratamientos pueden causar efectos secundarios, como cicatrices. Cualquiera que esté considerando tratamientos para las pecas debe discutir todas sus opciones con un médico.

Remedios caseros

El jugo de limón puede ayudar a aclarar las manchas oscuras.

Algunas personas encuentran que ciertos productos naturales pueden aclarar sus pecas, aunque estos métodos no están científicamente probados.

  • Limones: aplique una pequeña cantidad de jugo de limón en un algodón y páselo por la piel. La vitamina C en el jugo de limón puede ayudar a aclarar las manchas oscuras, aunque es poco probable que sea una concentración lo suficientemente alta como para marcar una diferencia dramática.
  • Miel: Extienda una fina capa de miel sobre la piel. Déjelo de 5 a 10 minutos, luego lávelo con agua tibia. La miel tiene propiedades antioxidantes que pueden ayudar a aclarar las pecas con el tiempo.
  • Aloe vera: El aloe vera contiene ácido salicílico y aloína. Esto puede ayudar a atenuar las pecas. Use aloe vera de la hoja y aplíquelo sobre la piel.

Es poco probable que el uso de estos productos naturales en la piel cause efectos secundarios, pero es mejor hacer primero una prueba de parche en un área pequeña de la piel. Si causa alguna irritación de la piel, deje de usar el producto.

Cuando ver a un doctor

Las pecas son inofensivas, pero a veces pueden parecerse a algunos tipos de cáncer de piel.Si las personas notan algún cambio en la piel, deben consultar a un médico, quien podrá examinar la piel para detectar cualquier cosa inusual.

Las personas que tienen piel clara con pecas o quemaduras fácilmente pueden tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel. Por lo tanto, deben tener especial cuidado al salir al sol.

Las personas deben consultar a un médico si un lunar, una peca o una mancha solar:

  • pica
  • sangra
  • crece
  • cambia de forma
  • se ve diferente a los que lo rodean

Las personas también pueden utilizar la guía ABCDE para comprobar las manchas en la piel. Buscar:

Asimetría: ¿una mitad se ve diferente a la otra mitad?

Borde: ¿tiene bordes mal definidos o festoneados?

Color: ¿es una variedad de tonos de marrón, negro o tostado?

Diámetro: ¿es más grande que el tamaño de una goma de borrar en la punta de un lápiz?

Evoluciona: ¿ha cambiado de forma, tamaño o color?

Si las personas tienen una mancha en la piel que coincide con uno o más de los signos anteriores, deben consultar a un dermatólogo lo antes posible.

Resumen

Las pecas son marcas inofensivas en la piel causadas por la genética y la exposición a la luz solar. Si las personas tienen pecas, deberán tener un cuidado especial de su piel al sol.

Si las personas tienen alguna inquietud acerca de nuevas marcas o cambios en la piel, deben consultar a un médico o dermatólogo que pueda examinar la piel para detectar cualquier cosa inusual.

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