Radiación del teléfono celular: ¿Podría la alta exposición causar tumores?

La alta exposición a la radiación de radiofrecuencia resultó en tumores en el tejido alrededor de los nervios en los corazones de las ratas macho, pero no en las ratas hembras o ratones machos o hembras, según las conclusiones preliminares de dos estudios.

Dos nuevos estudios han investigado los efectos de la radiación de los teléfonos móviles en la salud de los roedores.

Los borradores de los informes sobre los dos estudios del Programa Nacional de Toxicología (NTP), que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de los Estados Unidos, se publicaron recientemente, a la espera de una revisión por parte de expertos externos que está programada para el 26 de marzo. –28. Los miembros del público también pueden enviar comentarios.

Los informes contienen los resultados restantes de dos grandes estudios de “toxicología y carcinogénesis”, uno realizado en ratas y el otro en ratones, de los efectos de la radiación de radiofrecuencia (RFR) emitida por teléfonos celulares.

“Los niveles y la duración de la exposición”, explica el Dr. John Bucher, científico senior del NTP, “a la RFR fueron mucho mayores que los que experimentan las personas incluso con el nivel más alto de uso de teléfonos celulares, y expusieron todo el cuerpo de los roedores. "

La radiación de alta frecuencia, como los rayos X y los rayos gamma, y ​​algunas radiaciones ultravioleta de mayor energía se conocen como radiación ionizante porque pueden eliminar electrones y otras partículas cargadas del interior de los átomos. Llevan suficiente energía para dañar el ADN dentro de las células, lo que puede provocar cáncer.

Sin embargo, la RFR se encuentra en el extremo de energía más baja del espectro y no es capaz de eliminar partículas cargadas y alterar la estructura atómica, pero puede hacer que los átomos y las moléculas vibren. Genera calor si es absorbido en grandes cantidades por alimentos, tejidos y otros materiales que retienen agua.

Por lo tanto, aunque la RFR no es el tipo de radiación que puede causar cáncer al dañar el ADN, ha existido la preocupación de que pueda alterar el tejido de otras formas que podrían conducir al cáncer.

Ratas, ratones expuestos a diferentes niveles de RFR

Los investigadores del NTP señalan que la "fuente predominante de exposición humana a la RFR se produce mediante el uso de teléfonos móviles".

Para sus estudios, construyeron cámaras especiales, en las que expusieron a las ratas y ratones a diferentes niveles de RFR.

La exposición se produjo en un patrón de 10 minutos encendida, 10 minutos apagada, por un total de poco más de 9 horas por día y se prolongó durante 2 años.

El Dr. Bucher dice que los 2 años de edad en una rata o un ratón son aproximadamente 70 años en un ser humano.

Los niveles de exposición a la RFR oscilaron entre el máximo permitido legalmente para los teléfonos celulares en los EE. UU. Y alrededor de cuatro veces ese nivel.

Los animales fueron expuestos a las mismas "frecuencias y modulaciones" que las de las señales 2G y 3G que se utilizan para realizar llamadas de voz y enviar mensajes de texto en los EE. UU. Las generaciones posteriores de RFR, como 4G, 4G-LTE y 5G, utilizan diferentes frecuencias y modulaciones.

Schwannomas encontrados en corazones de ratones machos

Los tumores que los investigadores del NTP encontraron en los corazones de las ratas macho son de un tipo llamado schwannoma, que se desarrolla a partir de las células de Schwann que forman el tejido protector y de apoyo que rodea los nervios periféricos. Este tipo de tumor rara vez es canceroso.

Los resultados mostraron que la incidencia de schwannomas en los corazones de las ratas macho aumentó cuando los animales estuvieron expuestos a niveles de RFR que estaban "más allá de las emisiones permitidas de teléfonos celulares".

Los investigadores también encontraron que estos niveles de RFR condujeron a patrones inusuales de daño en el tejido cardíaco en ratas machos y hembras.

Sin embargo, encontraron poca evidencia de problemas de salud resultantes de la exposición a RFR en ratones.

El Dr. Bucher dice que los resultados "no deben extrapolarse directamente al uso de teléfonos celulares en humanos", pero también señala que los tumores que vieron "son similares a los tumores informados anteriormente en algunos estudios de usuarios frecuentes de teléfonos celulares".

"Las conclusiones aún requieren un debate cuidadoso"

El Dr. Otis W. Brawley, de la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), señala que si bien los resultados preliminares están “destinados a crear mucha preocupación, […] la evidencia de una asociación entre los teléfonos celulares y el cáncer es débil, por lo que hasta ahora, no hemos visto un mayor riesgo de cáncer en las personas ".

"Pero", continúa, "si le preocupan los datos de estos animales, use un auricular".

También señala que en respuesta a preguntas en una conferencia de prensa reciente, el Dr. Bucher dijo que los nuevos datos no han alterado su propio uso de teléfonos celulares, y tampoco ha aconsejado a su familia que cambie el uso que hacen de ellos.

En una declaración sobre los nuevos datos, el Dr. Jeffrey Shuren, director del Centro de Dispositivos y Salud Radiológica de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), insta a que las "conclusiones aún requieren una discusión cuidadosa" y señala que su comprensión es que la evidencia es "en su mayoría equívoca o ambigua" en cuanto a si las exposiciones a RFR "realmente causaron cáncer en estos animales".

También destaca algunos "hallazgos inusuales" de los estudios, incluido el hecho de que las ratas que estuvieron expuestas a RFR vivieron más que las ratas de control que no lo fueron.

Para aquellos que, sin embargo, están preocupados por la exposición a RFR por el uso de teléfonos celulares, la ACS recomienda que mantengan la antena alejada de la cabeza, por ejemplo, usando el modo de altavoz o un dispositivo de manos libres, y envíen mensajes de texto en lugar de hacer llamadas de voz, excepto mientras conduce.

Otras formas de limitar el uso de teléfonos celulares incluyen pasar menos tiempo hablando por ellos y usar un teléfono fijo, si está disponible.

"Las tecnologías de los teléfonos móviles cambian constantemente y estos hallazgos proporcionan información valiosa para ayudar a guiar los estudios futuros sobre la seguridad de los teléfonos móviles".

Dr. John Bucher

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