¿Por qué se realiza una prueba de nivel de prolactina?

La fertilidad de una persona puede verse afectada por la cantidad de hormona prolactina que tenga en la sangre. Un médico puede sugerir posibles tratamientos después de que una prueba de nivel de prolactina haya medido la cantidad que hay en una muestra de sangre.

La prolactina es la hormona que le dice al cuerpo que produzca leche materna cuando una persona está embarazada o amamantando. La producción de prolactina tiene lugar en la glándula pituitaria.

Para aquellas que no están embarazadas o amamantando, solo hay niveles bajos de prolactina en el cuerpo. Los médicos miden los niveles de hormonas en nanogramos por mililitro (ng / mL).

Los niveles normales son:

  • hembras: menos de 25 ng / mL
  • machos: menos de 17 ng / mL

Una prueba de nivel de prolactina es simple y mide la cantidad de hormona en la sangre. Puede comprobar si los niveles son demasiado bajos o demasiado altos.

¿Cuándo se deben medir los niveles de prolactina?

Un análisis de sangre puede medir los niveles de prolactina.

Los médicos medirán los niveles de prolactina para obtener más información sobre la salud de una persona.

Pueden controlar los niveles de otras hormonas al mismo tiempo. Esta información puede ayudar a explicar la causa de problemas médicos específicos.

Un médico puede recomendar una prueba de nivel de prolactina si alguien:

  • produce leche materna cuando no está embarazada o amamantando
  • tiene síntomas de un crecimiento en la glándula pituitaria llamado prolactinoma
  • tiene otro trastorno pituitario
  • experimenta infertilidad o períodos irregulares
  • tiene una condición médica que afecta la cantidad de dopamina que producen

¿Cuál es el procedimiento?

Un técnico tomará una pequeña muestra de sangre de una vena del brazo de una persona. Luego enviarán la muestra para su análisis.

Los niveles naturales de prolactina en el cuerpo cambian a lo largo del día. Los niveles aumentan gradualmente durante la noche y están en su punto más alto por la mañana.

Los médicos generalmente piden tomar una muestra de sangre de 3 a 4 horas después de que la persona se despierta.

¿Qué significan los resultados?

Un trastorno de la glándula pituitaria puede causar niveles altos de prolactina.

Por lo general, no es necesario tratar los niveles bajos de prolactina.

Una causa común de niveles bajos es la medicación. Algunos ejemplos incluyen dopamina y levodopa. En algunos casos, los niveles bajos de prolactina pueden ser un signo de un trastorno pituitario, por ejemplo, hipopituitarismo.

Esta es una condición poco común que puede retrasar el crecimiento y la pubertad en los niños y causar envejecimiento prematuro en los adultos.

Los niveles de prolactina de entre 30 ng / mL y 200 ng / mL se consideran moderadamente altos. Este nivel de prolactina en sangre puede tener muchas causas.

Las condiciones relacionadas con los niveles elevados de prolactina incluyen:

  • trastornos de la pituitaria
  • hipotiroidismo
  • síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • enfermedad del riñon
  • enfermedad del higado
  • anorexia nerviosa

Si los resultados de la prueba muestran niveles altos de prolactina, es posible que se necesiten más pruebas.

Si un médico sospecha que un prolactinoma está causando niveles altos, puede recomendar una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

La exploración puede observar la glándula pituitaria y mostrar si hay un crecimiento y qué tan grande se ha vuelto. Luego, los médicos pueden decidir qué acción y tratamiento recomendar.

Un prolactinoma generalmente permanecerá pequeño en las mujeres. A menudo no causa otros problemas de salud, aunque afectará los niveles hormonales.

Un prolactinoma puede ser grande en los hombres. El crecimiento puede ejercer presión sobre los nervios entre el cerebro y el ojo. Esto puede causar problemas de visión y dolores de cabeza.

¿Cómo afectan los niveles de prolactina a la fertilidad?

Para las mujeres, los niveles altos de prolactina en la sangre pueden impedir que los ovarios produzcan la hormona estrógeno.

Los niveles bajos de estrógeno pueden causar períodos irregulares o detenerlos por completo, reducir el deseo sexual y causar sequedad vaginal. A una persona también le puede resultar más difícil quedar embarazada.

Para los hombres, los niveles altos de prolactina pueden causar disfunción eréctil y bajo deseo sexual.

Este efecto en los hombres se debe a que la prolactina puede impedir que los testículos produzcan la hormona testosterona. En algunos casos, puede causar infertilidad, pero esto es poco común.

Tratamiento para niveles altos de prolactina

La medicación es el tratamiento estándar para la prolactina alta.

Los niveles altos de prolactina son normales durante el embarazo y mientras alguien está amamantando. Algunas afecciones médicas pueden elevar los niveles, que incluyen:

  • convulsiones
  • cáncer de pulmón
  • estrés causado por la enfermedad
  • trauma en la pared torácica

Algunos medicamentos pueden causar niveles altos de prolactina, que incluyen:

  • opiáceos
  • algunos antidepresivos
  • medicamentos que contienen estrógeno, como píldoras anticonceptivas
  • medicamento utilizado para tratar la hipertensión
  • algunos medicamentos utilizados para tratar el reflujo ácido

El consumo de marihuana también puede hacer que aumenten los niveles de prolactina.

Por lo general, un médico le preguntará sobre el historial médico y cualquier medicamento que esté tomando una persona antes de realizar una prueba de nivel de prolactina.

El tratamiento para los niveles altos suele ser con medicamentos, normalmente Parlodel o Dostinex.

Si alguien tiene un prolactinoma, la medicación generalmente puede reducir el tamaño del tumor.

El medicamento que se usa para tratar los niveles altos puede causar efectos secundarios, como náuseas y problemas estomacales. Los médicos solo aumentarán gradualmente la cantidad de medicamento que recetan a una persona por este motivo.

La cirugía se puede usar para tratar tumores pequeños. Los tumores suelen ser más pequeños en las mujeres que en los hombres y, a menudo, son más fáciles de extirpar.

En ocasiones, también se puede recomendar la cirugía si la medicación no ha tenido éxito.

Seguro y costo

Las pruebas de hormonas no están clasificadas como un beneficio de salud esencial, por lo que no existe un requisito legal para que un plan de seguros las cubra. Pero cada plan de seguro es diferente y muchos cubrirán una prueba de nivel de prolactina.

El costo de la prueba varía ampliamente, según el proveedor de la prueba. El precio puede variar de $ 20 a $ 32 con seguro médico, a $ 140 o más sin él.

Quitar

Los niveles elevados de prolactina pueden indicar una condición de salud subyacente. Los niveles más altos son normales en mujeres embarazadas y en período de lactancia.

La prueba para medir los niveles de prolactina es simple y puede ayudar a los médicos a recetar el medicamento correcto para reducir los niveles o brindar tratamiento para una afección subyacente que puede estar causando los niveles elevados.

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