Dolores de pecho durante el embarazo: lo que debe saber

El embarazo puede causar malestar y dolor en muchas partes del cuerpo. Cuando estas sensaciones ocurren en el pecho, la causa suele ser la presión del feto en crecimiento, el reflujo ácido u otros problemas relativamente inofensivos.

En casos raros, este dolor de pecho puede ser el resultado de problemas cardiovasculares o complicaciones del embarazo.

Siga leyendo para obtener más información sobre las causas del dolor de pecho durante el embarazo y cuándo consultar a un médico.

Causas menores de dolor en el pecho.

La acidez de estómago es una posible causa de dolor en el pecho.

Muchas mujeres experimentan dolor o malestar durante el embarazo y algunas de estas sensaciones pueden reflejar síntomas de afecciones cardíacas. Estos problemas incluyen:

  • Dolor de pecho
  • Palpitaciones del corazón
  • dificultad para respirar
  • desmayo
  • fatiga
  • dificultad para respirar mientras duerme

Estos pueden ser preocupantes, pero a menudo no son el resultado de un problema de salud grave.

A continuación se describen algunos problemas relativamente inofensivos que pueden causar dolor en el pecho durante el embarazo.

Acidez

Cuando una persona come, se abre una válvula entre el esófago y el estómago para permitir que la comida ingrese al estómago. Esta válvula se llama esfínter esofágico.

Cuando una persona no está comiendo, el esfínter esofágico normalmente se cierra para evitar que los alimentos parcialmente digeridos y el ácido del estómago regresen al esófago. Si esto ocurre, el problema se llama reflujo ácido.

Durante el embarazo, los niveles crecientes de la hormona progesterona hacen que el esfínter esofágico se relaje, lo que aumenta el riesgo de reflujo ácido.

El reflujo ácido puede causar acidez estomacal, una sensación de ardor en la garganta o la boca que es común después de comer, especialmente cuando la persona está acostada después de comer.

Las siguientes estrategias pueden ayudar a prevenir la acidez estomacal:

  • evitando los alimentos picantes o grasosos
  • comer comidas más pequeñas
  • permanecer erguido durante más tiempo después de comer

Un médico o farmacéutico puede recomendar tomar un antiácido para la acidez estomacal persistente durante el embarazo. Este tipo de medicamento neutraliza el ácido del estómago y alivia el dolor.

Útero y feto en crecimiento

A medida que el feto y el útero crecen, aumenta la presión sobre los órganos circundantes, incluidos los pulmones y el estómago.

Esta presión puede causar malestar y dolor en el pecho, generalmente durante el segundo y tercer trimestre. El aumento de la presión en la cavidad torácica también puede provocar:

  • que una mujer se sienta llena más rápidamente mientras come
  • un latido del corazón más rápido
  • reflujo ácido
  • dificultad para respirar

Una mujer embarazada que experimenta los síntomas anteriores debe consultar a un médico para asegurarse de la causa.

Causas más graves de dolor en el pecho.

La causa del dolor de pecho durante el embarazo puede ser un problema de salud grave, como preeclampsia, un ataque cardíaco u otra afección cardíaca.

Preeclampsia

El dolor de pecho y hombro durante el embarazo puede indicar una complicación grave llamada preeclampsia. A veces, esto puede ser fatal para la madre y el feto.

Los signos y síntomas comunes de la preeclampsia incluyen:

  • Alta presión sanguínea
  • un dolor de cabeza persistente
  • acidez estomacal que no se resuelve con cambios en el estilo de vida o medicamentos antiácidos
  • dolor en la parte superior del abdomen, en el lado derecho o debajo de las costillas
  • hinchazón en las manos y la cara
  • aumento de peso repentino
  • alteraciones visuales
  • proteína en la orina

La preeclampsia generalmente desaparece una vez que nace el bebé. Sin embargo, en algunas mujeres, la preeclampsia continúa después del embarazo o comienza después de haber dado a luz.

Las mujeres con preeclampsia también pueden experimentar complicaciones relacionadas, como eclampsia o un síndrome que implica la ruptura de glóbulos rojos, un recuento bajo de plaquetas y enzimas hepáticas elevadas, comúnmente llamado síndrome HELLP.

Es posible que una mujer no sepa que tiene preeclampsia o complicaciones relacionadas. Los controles y pruebas de salud regulares ayudan a los médicos a identificar estos problemas.

Enfermedad cardíaca o ataque cardíaco

Una causa relativamente poco común de dolor en el pecho durante el embarazo es un ataque cardíaco.

Durante el embarazo, el volumen de sangre en el cuerpo aumenta para adaptarse al feto en crecimiento. Para bombear la sangre adicional de manera eficiente, la frecuencia cardíaca de la mujer aumenta y esta tensión adicional conduce a un mayor riesgo de ataque cardíaco.

Un estudio de 2018 investigó la incidencia de ataques cardíacos entre las mujeres en los Estados Unidos que permanecieron en el hospital por complicaciones del embarazo o el período de adaptación posterior. Se habían producido ataques cardíacos en 8,1 de cada 100.000 de estas mujeres.

Las mujeres que tienen una enfermedad cardíaca u otras afecciones cardíacas preexistentes tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco durante el embarazo.

Los siguientes síntomas pueden indicar una enfermedad cardíaca:

  • Dolor de pecho
  • un latido rápido
  • una tos crónica
  • dificultades respiratorias extremas
  • fatiga extrema
  • hinchazón extrema o aumento de peso
  • desmayo

Una mujer embarazada que experimente alguno de los síntomas anteriores debe consultar a un médico de inmediato.

Cuando ver a un doctor

En muchos casos, el dolor y la incomodidad en el pecho son el resultado de problemas relativamente inofensivos. Sin embargo, una mujer debe consultar a un médico si tiene alguna inquietud sobre su salud o la del feto.

Es importante asistir a todas las citas con un médico o partera y someterse a todas las pruebas recomendadas. Estos pueden indicar si se ha desarrollado alguna complicación y garantizar que la madre y el bebé estén sanos.

Cuándo buscar atención médica de emergencia

Las mujeres que experimenten algún síntoma de enfermedad cardíaca o preeclampsia durante o después del embarazo deben recibir atención médica inmediata.

También es fundamental que las mujeres embarazadas conozcan los síntomas de un ataque cardíaco. Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), estos incluyen:

  • dolor o malestar en el pecho
  • dolor, presión o una sensación de opresión en el centro del pecho que dura más de unos minutos o desaparece y regresa
  • dificultad para respirar, que puede ir acompañada de malestar en el pecho
  • sudores frios
  • aturdimiento
  • náusea
  • malestar o dolor en la mandíbula, el cuello, el estómago, la espalda o en uno o ambos brazos

Una mujer embarazada que experimenta cualquiera de estos síntomas y cree que la causa puede ser un ataque cardíaco debe llamar al 911 de inmediato o buscar asistencia médica urgente.

Resumen

El dolor de pecho puede ser un síntoma inofensivo del embarazo. La causa suele ser acidez o presión cuando el útero en crecimiento presiona los órganos de la cavidad torácica.

Sin embargo, el dolor de pecho durante el embarazo puede indicar una afección más grave, como un ataque cardíaco o preeclampsia. Estos requieren atención médica inmediata.

El embarazo puede ser un momento difícil desde el punto de vista físico. Cualquier persona que tenga alguna inquietud sobre su salud o la del bebé debe consultar a un médico.

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