El vínculo cerebral entre el café y el cannabis

El café es una sustancia compleja y, como encuentra un nuevo estudio, sus interacciones metabólicas son igualmente complejas. Sorprendentemente, el café influye en las mismas regiones del cerebro que el cannabis.

Un nuevo estudio encuentra una relación intrigante entre el cannabis y el café.

Aunque los estudios que analizan los beneficios para la salud del café, o la falta de ellos, parecen publicarse casi a diario, su verdadero impacto en la salud aún no se comprende bien.

Algunos estudios han encontrado beneficios para la salud, algunos han concluido que podría reducir el riesgo de mortalidad y otros no sacaron conclusiones sólidas.

Esta confusión se debe a varios factores, y uno es la dificultad de separar la causa y el efecto en estudios grandes basados ​​en la población. Por ejemplo, alguien que bebe mucho café también puede dormir menos, fumar más tabaco, beber menos agua o trabajar horas poco sociables. Estos factores enturbian las aguas estadísticas.

Además, el café es una bestia increíblemente compleja; contiene más de 1000 compuestos aromáticos, cuyos niveles varían según el tipo de grano de café y cómo se elabora.

Los metabolitos del café

Recientemente, un grupo de investigadores de la Universidad Northwestern en Chicago, IL, examinó detalladamente el impacto del consumo de café en nuestra química interna. Sus hallazgos fueron publicados esta semana en el Revista de Medicina Interna.

El estudio de 3 meses involucró a 47 personas que viven en Finlandia. En el primer mes, los participantes no bebieron café en absoluto; en el segundo, consumían cuatro tazas al día; y en el tercero, bebieron ocho tazas al día.

Utilizando técnicas avanzadas de elaboración de perfiles, la autora principal Marilyn Cornelis y su equipo comprobaron los niveles de más de 800 metabolitos en la sangre después de cada etapa. Los metabolitos son sustancias químicas producidas durante el metabolismo. Generalmente son moléculas pequeñas y llevan a cabo una variedad de funciones tanto dentro como entre las células.

Los científicos encontraron que con un mayor consumo de café, los metabolitos sanguíneos involucrados en el sistema endocannabinoide disminuían. Este es el sistema que le da al cannabis sus efectos recreativos y médicos.

Curiosamente, el efecto del consumo de café sobre el sistema endocannabinoide fue el opuesto al consumo de cannabis: los neurotransmisores endocannabinoides disminuyeron con el consumo de ocho tazas por día, pero los niveles aumentan con el consumo de cannabis.

Los endocannabinoides pueden responder consultas

El sistema endocannabinoide ayuda a modular una gran cantidad de actividades metabólicas, incluida la presión arterial, la cognición, la adicción, la inmunidad, el apetito, el sueño y el metabolismo de la glucosa. Por lo tanto, si el café influye en este sistema general, se abrirán muchas nuevas vías de investigación.

“Estas son vías completamente nuevas por las que el café podría afectar la salud”, señala Cornelis. "Ahora, queremos profundizar y estudiar cómo estos cambios afectan al cuerpo".

Por ejemplo, se cree que el sistema endocannabinoide influye en la conducta alimentaria. Como dice Cornelis, esto podría ayudar a explicar "el vínculo entre el consumo de cannabis y los antojos". Por el contrario, el café se ha considerado una ayuda potencial para perder peso y puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2.

"A menudo se cree que esto se debe a la capacidad de la cafeína para impulsar el metabolismo de las grasas o los efectos reguladores de la glucosa de los polifenoles (sustancias químicas de origen vegetal)".

Marilyn Cornelis

“Nuestros nuevos hallazgos que relacionan el café con los endocannabinoides”, agrega, “ofrecen explicaciones alternativas que merecen un estudio más a fondo”.

También se descubrió que beber más café aumenta los metabolitos del sistema androesteroide. Esto infiere que el café acelera la excreción de esteroides. Y, debido a que los esteroides están involucrados en una serie de afecciones, en particular cánceres, el café podría, potencialmente, desempeñar un papel aquí también.

Este estudio fue el primero en demostrar tal profundidad de interacción metabólica entre el café y el sistema endocannabinoide. Sin duda, estos nuevos aprendizajes formarán las bases de la investigación futura en una variedad de condiciones.

Sin embargo, se necesitará más trabajo para comprender si los cambios observados en los metabolitos se debieron a la cafeína oa uno de los muchos otros compuestos en esas tazas de delicioso oro negro.

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