Las pistas en el sistema de desechos del cerebro pueden ayudar a explicar el Alzheimer

Una nueva investigación revela que un grupo particular de vasos linfáticos juega un papel fundamental en ayudar al cerebro a deshacerse de los desechos. También sugiere que el deterioro de estos vasos a través del envejecimiento podría contribuir a enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer.

Los nuevos hallazgos sobre el sistema de depuración del cerebro pueden ayudarnos a comprender mejor las enfermedades neurológicas relacionadas con el envejecimiento.

Hasta hace unos años, los científicos no se dieron cuenta de que el cerebro tenía vasos linfáticos que lo ayudan a eliminar el exceso de líquido y materiales de desecho.

Desde entonces, han descubierto que el cerebro usa vasos linfáticos para drenar los desechos en el líquido cefalorraquídeo (LCR).

Sin embargo, los mecanismos subyacentes y las rutas de transporte para drenar el LCR del cerebro no han sido claros.

En el nuevo estudio, investigadores del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea (KAIST) y el Centro de Investigación Vascular, ambos en Daejeon, Corea del Sur, investigaron un grupo de vasos linfáticos ubicados en las partes basales del cráneo.

Un reciente Naturaleza El artículo describe cómo utilizaron escáneres de resonancia magnética especiales para rastrear el LCR a través de los vasos linfáticos en roedores.

Mapeo del sistema de drenaje del cerebro

El equipo descubrió que los vasos linfáticos meníngeos basales (mLV) son las rutas principales a través de las cuales el líquido cefalorraquídeo drena del cerebro.

“También mostramos”, señalan los autores, “que los mLV basales son puntos críticos para la depuración de macromoléculas de LCR y que tanto la integridad del mLV como el drenaje del LCR se ven perjudicados con el envejecimiento”.

Al ayudar a trazar un mapa del sistema linfático del cerebro, el estudio contribuye a nuevos tratamientos que aumentan la capacidad del cerebro para deshacerse de los desechos.

El sistema linfático es una colección de vasos que se encuentran junto a los vasos sanguíneos del sistema circulatorio.El sistema linfático transporta la linfa, que es un líquido incoloro que contiene productos de desecho y células inmunitarias. Los ganglios linfáticos filtran la linfa y la devuelven al torrente sanguíneo.

A medida que mejoran las técnicas de obtención de imágenes, los científicos obtienen nuevos conocimientos sobre el papel crucial que desempeña el sistema linfático en la salud y la enfermedad.

En inmunidad, por ejemplo, los científicos están aprendiendo que el sistema linfático no solo regula el transporte de las células inmunes, sino que sus propias células y propiedades físicas pueden influir en las condiciones locales de los tejidos.

Los mLV basales son la principal vía de drenaje.

Estudios anteriores habían demostrado que los mLV transportan los desechos para su eliminación a través de los ganglios linfáticos cervicales profundamente asentados.

Otros también habían demostrado que los mLV dorsales en las regiones superiores del cráneo eran probablemente las principales rutas de limpieza. Sin embargo, estos estudios no encontraron ningún mecanismo de drenaje importante en esas regiones.

El estudio reciente confirma que los mLV basales son la principal vía de salida para drenar el LCR del cerebro.

"Como una salida oculta para el LCR", dice el primer autor del estudio, el Dr. Ji Hoon Ahn, de la Escuela de Graduados en Ciencias Médicas e Ingeniería de KAIST, "examinamos los mLV atrapados dentro de estructuras complejas en la base del cráneo".

El equipo utilizó una serie de técnicas para realizar un estudio detallado de los mLV basales. Por ejemplo, para visualizar los mLV, utilizaron un microscopio de fluorescencia para rastrear la ruta de los trazadores linfáticos en ratones modificados genéticamente.

Los exámenes detallados de los cráneos de los animales revelaron que "los mLV basales incluyen todas las características necesarias para la captación y el drenaje del LCR".

Una de esas características es la presencia de ramas con proyecciones en forma de dedos; esto es típico de los vasos linfáticos en funcionamiento. Otra característica es que los mLV basales tienen válvulas que solo permiten que el líquido fluya en una dirección.

En otro conjunto de experimentos con ratas y ratones, el equipo demostró que el LCR drena predominantemente a través de mLV basales.

Además, el equipo observó que la estructura de los mLV y sus válvulas pueden deteriorarse con la edad y, en consecuencia, impedir el drenaje de LCR. Vieron esto cuando compararon los mLV en ratones que tenían 3 meses con los de ratones que tenían más de 2 años.

Algunos de los tratamientos más nuevos para la enfermedad de Alzheimer se dirigen a las proteínas tóxicas. Podría ser que al proporcionar un mapa de las rutas de drenaje, el estudio podría ayudar al desarrollo de tratamientos que buscan reducir la acumulación de proteínas tóxicas mejorando el sistema de eliminación de desechos del cerebro.

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